Croton eluteria

Croton eluteria

Cascarilla (Croton eluteria (L.) W. Wright) es una especie arbustiva o arbórea perteneciente a la familia Euphorbiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Euphorbiales, Familia Euphorbiaceae y, por lo tanto, al género Croton y a la especie C. eluteria.
Los términos son sinónimos:
– Cascarilla officinalis Raf.;
– Clutia cascarilla L.;
– Clutia decandra Crantz;
– Clutia eluteria L.;
– Croton cascarilla (L.) L.;
– Croton cascarilloides Geiseler;
– Croton eluteria Benn.;
– Croton homolepidus Müll.Arg.;
– Croton rosmarinifolius Salisb.;
– Oxydectes cascarilla (L.) Kuntze;
– Oxydectes cascarilloides Kuntze;
– Oxydectes eluteria (L.) Kuntze;
– Oxydectes homolepida (Müll.Arg.) Kuntze.

Etimología –
El término Croton proviene del griego kròton, nombre del aceite de ricino común, que también es menta, quizás por la similitud del fruto, que es una cápsula de tricot, con los animales de este nombre.
No se conoce el epíteto específico eluteria, probablemente deriva de algún nombre vernáculo.

Distribución geográfica y hábitat –
La cascarilla es una planta originaria de un área que incluye el Caribe, las Bahamas, Cuba, República Dominicana, Haití y Jamaica. También se ha exportado a Nigeria, donde se cultiva para la producción de corteza.
Su hábitat es el de arboledas y bosques sobre suelos calcáreos tanto en zonas secas como húmedas en altitudes que van desde el nivel del mar hasta los 870 metros.

Descripción –
Croton eluteria es una planta que aparece tanto como un arbusto de 1,5 a 3 metros de altura como como un árbol pequeño que puede crecer hasta 12 metros.
La corteza es fragante y agrietada, de color marrón amarillento claro y puede estar cubierta de líquenes.
Las hojas son ovaladas alargadas, de 5 a 20 cm, redondeadas en la base y en la punta, de color verde opaco y dispuestas alternativamente en los extremos de las ramas. Permanecen en la planta todo el año.
Las flores son pequeñas, con pétalos blancos y muy fragantes, aparecen en marzo y abril, pero pueden florecer, en determinadas condiciones climáticas, durante todo el año.
Los frutos son pequeños, redondos hasta 1 cm de diámetro, inicialmente verdes, que se vuelven marrones, secos y con tres compartimentos que encierran una semilla larga.

Cultivo –
La cascarilla es una planta que crece de forma natural en climas sub-húmedos a subtropicales húmedos y desde tierras bajas tropicales a altitudes medias, generalmente en áreas libres de heladas con mínimas anuales de 16 a 25 ° C, máximas anuales de 25 a 35 ° C, precipitación anual de 800 a 2500 mm y una estación seca de 8 meses o menos.
Tampoco se cultiva comúnmente como planta de jardín, pero también se puede propagar por semilla. Además, debido a su distribución se cree que crece en una amplia gama de suelos bien drenados, incluidos suelos arcillosos o con contenido de arena y piedra caliza o grava, generalmente de naturaleza moderadamente ácida a alcalina, con un pH entre 5,0 y 8.5.
Cabe resaltar que la adaptación natural de la planta a las zonas tropicales de la meseta y su pequeño tamaño han llevado a que sea sembrada para dar sombra al café, en particular plántulas y plantas jóvenes.

Costumbres y tradiciones –
Cascarilla tiene una larga historia de uso en la medicina tradicional a base de hierbas en todo el mundo.
La corteza es antiespasmódica, antitusiva, amarga aromática, carminativa, colagoga, digestiva, expectorante, febrífuga, hipotensora, estimulante y tónica.
Se ha utilizado durante mucho tiempo como ayuda digestiva amarga general, para estimular la digestión y promover el flujo de jugos digestivos.
También se utiliza en el tratamiento de una serie de problemas relacionados con el sistema digestivo, como náuseas y vómitos; diarrea y disentería; dispepsia y cólicos; hinchazón y distensión intestinal.
También se ha utilizado en el tratamiento de una amplia gama de otras afecciones, incluidas fiebres intermitentes y bajas; como expectorante para la bronquitis crónica; anemia, hemorroides, hipertensión y como tónico general durante la convalecencia.
La planta se usa a menudo en la medicina herbal, la corteza se recolecta en la naturaleza y se comercializa internacionalmente.
La corteza de Croton eluteria se conocía en Europa después de la de la quina y por eso en algunos países se la llamaba «nueva corteza de quina» o «falsa corteza de quina gris».
Cascarilla contiene una variedad de componentes médicamente activos que incluyen aceites volátiles de 1.5 a 3%, un compuesto amargo llamado cascarilina A, resinas, taninos, lípidos y varios diterpenoides neoclerodánicos llamados cascarilinas. La corteza también contiene una larga lista de terpenos aromáticos y compuestos de diterpeno, incluidos pineno, vainillina, D -limoneno y tujeno.
La investigación ha demostrado que el aceite esencial de la corteza es antimicrobiano. El uso tradicional de larga data para la digestión fue verificado por científicos en 2003. Estos investigadores en Italia informaron que la cascarilla y su principal compuesto químico, la cascarilina, aumentan significativamente la secreción de ácido gástrico. en el estomago.
La tintura de corteza se utiliza como tónico y estimulante y como reductor de fiebre. La corteza de cascarilla también se utiliza para dar sabor a los licores Campari y Vermouth.
La corteza es relativamente gruesa, flexible y fácil de cortar y arrancar del tronco. Luego se limpia de albura, se seca al sol oa la sombra, y se empaqueta para transportarlo a una planta de procesamiento, donde se destila en un aceite esencial, se convierte en un extracto acuoso o se infunde en alcohol para hacer una tintura.
Con la destilación al vapor, la corteza produce del 1,5 al 3% de un aceite esencial de importancia comercial que se comercializa como «aceite esencial de Cascarilla». Es un aceite fluido, de color amarillo claro o ámbar oscuro con un fuerte aroma amaderado, especiado, ligeramente picante que es persistente, que recuerda a nuez moscada, cardamomo, clavo y tomillo. Se utiliza como componente de la fragancia en perfumes, especialmente en perfumes orientales como «l’Origan» y en fragancias y colonias masculinas, así como para perfumar jabones, cremas y lociones.
El sabor del aceite es fuertemente amargo pero agradablemente picante y no es tóxico en pequeñas cantidades, lo que lo ha llevado a ser utilizado como aromatizante en bebidas alcohólicas y no alcohólicas, repostería, repostería, postres helados y condimentos.

Método de preparación –
De la corteza es posible obtener tinturas o, por destilación, obtener un aceite esencial que también se puede utilizar para varios tipos de bebidas, incluidas las alcohólicas.
La corteza, como se mencionó, así como con fines farmacéuticos se puede utilizar como digestivo amargo general, para estimular la digestión y promover el flujo de jugos digestivos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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