Cheilocostus speciosus

Cheilocostus speciosus

El crepé de jengibre (Cheilocostus speciosus (J.Konig) C. Specht) es una gran especie herbácea de la familia Costaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Zingiberales, Familia Costaceae y por lo tanto al Género Cheilocostus y a la Especie C. speciosus.
Los términos son sinónimos:
– Amomum arboretum Lour.;
– Amomum hirsutum Lam.;
– Banksea speciosa J.König;
– Cardamomum arboretum (Lour.) Kuntze;
– Cheilocostus speciosus (J.König) CDSpecht;
– Costus angustifolius Ker Gawl.;
– Costus argyrophyllus Wall.;
– Costus crispiflorus Stokes;
– Costus foeniculaceus Noronha;
– Costus formosanus Nakai;
– Costus glaber (K.Schum.) Merr.;
– Costus glabratus Rchb.;
– Costus hirsutus Blume;
– Costus lamingtonii FMBailey;
– Costus loureiroi Horan.;
– Costus nipalensis Roscoe;
– Costus potierae F. Muell.;
– Costus sericeus Blume;
– Costus speciosus (J.König) Sm.;
– Costus vaginalis Salisb.;
– Hellenia grandiflora Retz.;
– Hellenia speciosa (J. Koenig) SRDutta;
– Kaempferia speciosa (J.König) Thunb.;
– Planera speciosa (J.König) Giseke;
– Tsiana speciosa (J.König) JFGmel.;

Etimología –
El término Cheilocostus proviene del griego χεῖλος cheílos lip, en referencia a la forma de la flor, y de Costus, a su vez derivado de costum, nombre latino (Plinio) con el que se conocían en la antigüedad las raíces de Saussurea costus; nombre quizás derivado del hebreo koshet (sánscrito Kushtha) a través del griego κόστος kóstos (Strabo) o κόστον kóston (Theophrastus).
El epíteto específico speciosus proviene de la belleza de las especies: guapo, vistoso, elegante.

Distribución geográfica y hábitat –
Cheilocostus speciosus es una planta originaria del sudeste asiático, China y el subcontinente indio, Myanmar, Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam, Malasia, Indonesia, Filipinas, Nueva Guinea, norte de Australia. Es especialmente común en las islas de la Gran Sonda de Indonesia.
Según los informes, también está naturalizado en Mauricio, Reunión, Fiji, Hawái, Costa Rica, Belice, Melanesia, Micronesia y las Indias Occidentales.
El hábitat de esta planta es, con frecuencia, el de las acequias a lo largo de los caminos y las zonas bajas en los bosques tropicales y en los matorrales perturbados, de húmedo a húmedo, en altitudes entre 50 y 200 metros.

Descripción –
Cheilocostus speciosus es una hierba perenne que crece hasta 3 metros de altura a partir de una raíz tuberosa.
Las hojas son lanceoladas, de color verde intenso y dispuestas en una sola fila en espiral. Las hojas y los tallos son aterciopelados.
Las flores son bisexuales, hermosas, grandes y blancas con un centro amarillo. Es una planta resistente y se propaga fácilmente dividiendo rizomas o esquejes. Es adecuado como planta ornamental para cenefas o como biombo.
La floración comienza después de que comienza la temporada de lluvias.

Cultivo –
Cheilocostus speciosus es una planta muy cultivada como ornamental. También se recolecta en la naturaleza para uso medicinal y alimentario local. A veces se cultiva con fines medicinales en la India.
Prefiere un lugar sombreado en suelo húmedo y fértil, pero tolera suelos impregnados de agua. La planta escapó del cultivo y se naturalizó en varias áreas, extendiéndose mediante sus semillas dispersadas por aves.
La especie se reproduce agámicamente por rizoma y las aves dispersan las semillas cuando se alimentan de los frutos.

Costumbres y tradiciones –
Cheilocostus speciosus también se conoce comúnmente con el nombre científico de Costus speciosus o Hellenia speciosa.
La planta también tiene muchos nombres comunes en muchos idiomas, incluido isebsab (palauano); keu, kemuk o keumul (bengalí); keukand (hindi); thebu (cingalés); pakarmula (gujarati); pushkarmula (marathi y sánscrito); jom lakhuti (asamés); kostam (tamil); Kosta (canarés); Kostamu (telugu); Okchak Khombi (Manipur) sumbul (Mizo); setawar (malayo).
La planta tiene muchos usos históricos en la medicina Ayurveda, donde el rizoma se ha utilizado para tratar fiebre, erupciones cutáneas, asma, bronquitis y lombrices intestinales. Se menciona en el Kama Sutra como un ingrediente de un cosmético que se usa en las pestañas para aumentar el atractivo sexual. Se utiliza para tratar problemas renales y otros problemas urinarios en la medicina tradicional Mizo. Los malayos lo usaban como medicina tradicional cuando los espíritus malignos tenían cuerpo, así como para el tratamiento de la fiebre alta, la viruela y como purgante.
El rizoma es acre, antihelmíntico, afrodisíaco, astringente, amargo, depurativo, expectorante, febrífugo, purgante, refrigerante y tónico. Se utiliza en el tratamiento de afecciones con sensación de ardor, estreñimiento, lepra, infección por gusanos, enfermedades de la piel, fiebre, asma, bronquitis, inflamación y anemia.
La savia de las hojas y los tallos jóvenes se usa con fines medicinales.
Entre otros usos conviene recordar que la planta se cultiva cerca de las casas como protección contra los rayos.

Método de preparación –
Además de los usos medicinales, el rizoma se usa después de hervirlo o cocinarlo al vapor y luego se come como verdura. Asimismo, los brotes tiernos también se cocinan y comen.
Las frutas se comen ocasionalmente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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