Mareca penelope

Mareca penelope

El Silbón europeo (Mareca penelope Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Anatidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Anseriformes, Familia Anatidae, Subfamilia Anatinae, Tribu Anatini y, por lo tanto, al género Mareca y a la especie M. penelope.
El término es sinónimo:
– Anas penelope Linnaeus, 1758.

Distribución geográfica y hábitat –
El Silbón europeo es un ave que anida en Europa y el norte de Asia, migra al sur de Asia y África más allá del Trópico de Cáncer.
Es una especie estrictamente migratoria y pasa el invierno más al sur de su zona de anidación. La penélope Mareca anida en las zonas más septentrionales de Europa y el Paleártico. En el norte de Europa, Gran Bretaña e Irlanda, es común como visitante de invierno, pero raro como ave reproductora en Escocia, en algunas áreas y ocasionalmente más al sur, con solo unas pocas parejas reproductoras en Irlanda. Se puede encontrar como un visitante invernal poco común en los Estados Unidos en las costas del Atlántico central y el Pacífico. También es raro en el resto de los Estados Unidos con la excepción de Four Corners y los Apalaches del sur.
El hábitat de esta ave es el de regiones acuáticas abiertas, como llanuras inundadas o pantanos con algo de vegetación más alta. En general prefiere lagos, estuarios, lagunas y bahías durante la temporada de invierno; durante el período reproductivo prefiere los pantanos, prados y ríos. En Italia es de doble paso (agosto-noviembre febrero-marzo), apareciendo ocasionalmente.

Descripción –
El Silbón europeo es un pato de 42-50 cm de largo, con una envergadura de 71-80 cm y un peso de 500-700g, con dimorfismo sexual.
El pico es corto, azul pizarra con ápice negro.
La cola es corta y redonda y las patas son de color marrón grisáceo.
El macho reproductor tiene costados y dorso gris, con extremidad trasera negra, retrovisor exterior verde metálico y una llamativa mancha blanca en el ala, visible tanto en vuelo como en reposo. El pecho es rosado, el vientre es blanco y la cabeza es marrón con una raya amarillenta en la parte superior de la cabeza. En el plumaje no anidado (eclipsado), el macho se parece mucho a la hembra, pero se distingue por la mancha blanca del ala y colores más brillantes.
La hembra es uniformemente marrón rojiza y con el vientre blanco. Muy similar al wigeon americano, pero este último tiene una cabeza más pálida y plumas axilares blancas en la parte inferior del ala.
Es una especie ruidosa. El macho emite un silbido agudo, mientras que la hembra emite un gruñido bajo.
Vuela en bandadas en forma de V, camina con facilidad y se eleva directamente desde la superficie del agua.

Biología –
La penélope Mareca es una especie monógama; la hembra pone 7-8 huevos de color crema sin moteado una vez al año, que incuba durante 25 días; las crías son atendidas por la hembra durante un período de aproximadamente 6 semanas.
Durante la época de cría, se instala en agua dulce y anida en el suelo, resguardada cerca del agua.

Papel ecológico –
Esta ave, fuera de la época de cría, es muy gregaria y suele formar grandes bandadas. Por lo general, no se une voluntariamente a otros patos, aunque, en Estados Unidos, se une a bandadas estadounidenses y puede hibridar con ellas.
En cuanto a los hábitos alimentarios, suele alimentarse deslizándose por la superficie en busca de verduras o pastando, lo que hace con mucha frecuencia. Suele llegar a la orilla al anochecer para comer. Su dieta es principalmente vegetal, pero también se alimenta de moluscos e insectos.
El Silbón europeo, según la UICN, es una especie de preocupación mínima pero en declive probablemente debido a la recuperación de tierras y la caza.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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