Piante Officinali della Sicilia

Plantas oficiales de Sicilia

Desde la antigüedad, los seres humanos han utilizado las plantas, tanto con fines alimentarios como terapéuticos; algunos de ellos con propiedades medicinales particulares se convirtieron en moneda de cambio, tanto que su valor era comparable al del oro y la plata. La primera evidencia se remonta al 3000 a. C. y el uso de muchos de ellos se atestigua en el Papiro de Ebers, que enumera consejos para su uso.
Hasta cierta edad, las plantas también tenían un valor social importante ya que a menudo se les atribuían poderes mágicos en aquellas culturas donde la medicina y la magia a menudo se fusionaban y confundían. Érase una vez, el conocimiento de las plantas espontáneas y su estacionalidad se aprendió a través de la experiencia directa; la vida de la ciudad y el alejamiento de las prácticas culturales las han vuelto ajenas a nosotros, un tema de estudiosos e investigadores, interrumpiendo abruptamente la transmisión de generación en generación de aquellos conocimientos que han acompañado la historia de los pueblos del planeta durante milenios.
En el conjunto multiforme y heterogéneo de plantas espontáneas sicilianas, de unas tres mil especies conocidas, solo unas cien pueden considerarse completamente oficiales.
El término officinale deriva de taller, el lugar donde, en la Edad Media, se manipulaban las plantas para la preparación de remedios medicinales; hoy es el laboratorio, que es el lugar de transformación donde se secan o procesan frescas las hierbas para preparar infusiones, cremas, tinturas, jarabes, etc. y no existe una familia botánica que no incluya una especie debido a un «ingrediente activo» particular que la haga exclusiva para este u otro uso.
El conocimiento de las diferentes especies de interés medicinal es condición indispensable para su posible uso: las hojas, flores, frutos, corteza, raíces son las partes utilizables de cada una y para cada planta es necesario saber qué parte utilizar.
Las plantas, como sabemos, son laboratorios químicos naturales, capaces de sintetizar sustancias que los laboratorios especializados probablemente no reproducirán artificialmente; estas sustancias, compuestas por moléculas químicas, están indicadas en la terminología farmacológica como principios activos.
Muchas especies oficinales también tienen otros usos como los aromáticos, llamados así por la presencia en su interior de aceites esenciales, utilizados en aromaterapia; otros son comestibles y son el ingrediente principal de varias recetas regionales; otros se utilizan en agricultura ecológica en la lucha y prevención de fitopatógenos, sin olvidar los utilizados con fines cosméticos, de licor y tintura.

Hoy en día, la referencia a la medicina «natural» y «alternativa» ha acercado a muchas personas al uso de plantas espontáneas por sus efectos sobre la salud; las industrias farmacéutica, alimentaria y cosmética hacen un uso extensivo de estas plantas cuyo cultivo se ha extendido para estos fines.
A menudo, durante un paseo por el bosque o un simple viaje al campo, observamos plantas que encontramos en exhibición en los frascos de herbolarios, cuyas características no podemos reconocer en la naturaleza.
Para ayudarnos a recuperar la posesión de este conocimiento milenario, se ha redactado este trabajo que, a partir de una trayectoria científica, se presenta en un lenguaje informativo, más fácil para quienes quieran entrar en contacto directo con la biodiversidad de nuestra vegetación espontánea.
Recordemos que la naturaleza proporciona al hombre una gran riqueza de especies con muchas propiedades, algunas de las cuales son aún insustituibles y muchas aún por descubrir, pero que también hay plantas que son tóxicas o que pueden llegar a serlo para los humanos si se recolectan en áreas. sometido a la contaminación. Las plantas, de hecho, absorben sustancias nocivas al llevarlas dentro de sus propios tejidos por lo que es necesario tener mucho cuidado al recoger una planta si ya no estás seguro de haberla identificado correctamente y cuidar de hacerlo solo en zonas alejadas de fuentes de contaminación . Recordemos también que todas las plantas medicinales contienen principios activos que, al igual que los contenidos en los medicamentos, pueden tener efectos secundarios, por lo que siempre es buena idea contactar a una persona competente en la materia cuando se quiera utilizar plantas medicinales en su lugar o en complementariedad. drogas convencionales.
Sicilia con su multiplicidad de entornos naturales y su alta biodiversidad, conserva un inmenso patrimonio de especies con propiedades medicinales, aromáticas y comestibles que durante siglos han sido fuente de cuidado y supervivencia en el uso diario.
Hoy existe una disciplina científica denominada etnobotánica que aglutina los usos de las plantas tal y como eran en la tradición popular: medicinal, alimenticia, artesanal, veterinaria y rituales.

Maria Canzoneri *

* Maria Canzoneri es una agrónoma empleada por la Agencia de Desarrollo Agrícola, dentro de los Servicios de Desarrollo, quien en 1999 comenzó el conocimiento de las plantas medicinales asistiendo a un curso de especialización en Plantas Medicinales, en la Universidad Federico II de Nápoles, perfeccionado con una pasantía teórico-práctica en el Jardín Botánico de Palermo de 2000 a 2003; Con esta formación, entre 2007 y 2011 llevó a cabo actividades y proyectos de difusión con la Región Siciliana gracias a una colaboración entre la ESA y la entonces Azienda Foreste, ahora Departamento de Desarrollo Rural y Territorial, creando también un catálogo de campo de la flora. siciliano espontáneo.

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FOTO DE VINCENZO CUTTITTA

Usos de plantas medicinales –




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