Pandion haliaetus

Pandion haliaetus

El águila pescadora (Pandion haliaetus Linnaeus, 1758) es un ave rapaz perteneciente a la familia Pandionidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Accipitriformes, Familia Pandionidae y, por lo tanto, al género Pandion y a la especie P. haliaetus.
Dentro de esta especie, se reconocen 3 subespecies:
– P. haliaetus haliaetus (Linnaeus, 1758) – que está muy extendido en Eurasia;
– P. haliaetus carolinensis (J.F.Gmelin, 1788) – generalizado en América del Norte y caracterizado por un tonelaje más grande y oscuro;
– P. haliaetus ridgwayi Maynard, 1887 – presente en el Caribe.

Distribución geográfica y hábitat –
El águila pescadora es una especie con una amplia gama que incluye América del Norte y América del Sur, Eurasia y África.
En Europa está presente en la zona nororiental, desde los países escandinavos hasta Rusia, y en algunas regiones del Mediterráneo (costas españolas, norte de África, Sicilia, Cerdeña y Córcega).
La población mediterránea tiene menos de cien parejas reproductoras distribuidas entre Córcega, Baleares, Argelia y Marruecos.
En cuanto a su hábitat, donde está presente durante períodos prolongados, esta ave rapaz se instala principalmente en grandes humedales de agua dulce o salobre, caracterizados por una alta densidad de poblaciones de peces y, a menudo, por la presencia de árboles, postes y otras posibles perchas. De hecho, los invernaderos estudiados en los últimos años se han observado sobre todo en lagunas y estanques costeros, y también en los grandes lagos artificiales del interior de Cerdeña. La extinta población reproductora italiana, como la que sobrevive en Córcega, tenía hábitos reproductivos marinos y semicoloniales, anidando en acantilados y pináculos frente a tramos de mar muy abiertos y, a menudo, en islas pequeñas (por ejemplo, Tavolara, Marettimo, Montecristo).

Descripción –
El águila pescadora es un ave rapaz con una longitud de 60 cm, una envergadura de 180 cm, para un peso de 1,4-2 kg.
Esta ave, además de por la notable envergadura, puede ser reconocida por el vientre blanco cándido y por la cabeza blanca, sobre la que se alza una gran banda negra que cruza el ojo y continúa detrás del cuello.
El plumaje es de color marrón oscuro, casi negro en algunas partes, mientras que es blanco en otras.
Las alas son muy largas y dobladas en el codo, tienen una llamativa mancha negra en la región del carpo. Los machos y las hembras son similares.
El pico es ganchudo y de color negro.
Las plumas de los juveniles tienen un borde blanco. Los polluelos son blanquecinos con una banda negra en el ojo.
La voz, en el desfile, es un Tcip tcip tcip sonoro «.

Biología –
Pandion haliaetus es una especie que anida en el período de abril a junio cerca de lagos y estanques, en grandes árboles. El nido es grande y está hecho con ramas y ramitas.
La cría está compuesta por 2-4 huevos, de color blanco amarillento, moteados de gris pardo.
La incubación la realizan ambos padres y dura unos 35 días.

Papel ecológico –
El águila pescadora es una especie de paso en ambientes lacustres y pantanosos y su migración es en abril-mayo y agosto-octubre.
La dieta consiste fundamentalmente en pescados que se pescan en el agua o con un chapuzón. La presa es capturada siguiendo rápidos lanzamientos.
Debajo del nido es fácil encontrar restos de comida.
La especie está actualmente clasificada por la UICN como una especie de bajo riesgo (Preocupación menor).
Esta especie, a pesar de la tendencia ascendente actual que se manifiesta en muchos países, tiene un estado de conservación desfavorable en Europa (SPEC 3: rara).
En Italia, la población corsa, en el pico de su declive en 1977 (6 pares), se ha elevado a más de veinte pares en la última década (24 en 1996), un valor aún lejos del de 40-100 a principios de siglo.
El establecimiento de nuevas parejas reproductoras se vio favorecido por la colocación de nidos artificiales y siluetas adultas; esta estrategia ha sido probada, por ahora sin éxito, también en tres sitios italianos (Capo Figari, islas de Capraia y Montecristo).
Es probable que las cuotas en tránsito en Italia todavía estén sujetas a matanza ilegal, aunque no en la medida estimada para la década de 1970 (más de 1000 individuos por año); La causa más importante de mortalidad en la actualidad es probablemente el impacto contra las líneas eléctricas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

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