Parque Nacional Glacier – Estados Unidos

Parque Nacional Glacier – Estados Unidos

El Parque Nacional Glacier, cuyo código WDPA es: 11111516, es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en Montana, que limita con las provincias canadienses de Alberta y Columbia Británica.
El parque, que incluye más de 4.000 km2, incluye dos cadenas montañosas, más de 130 lagos, más de 1.000 especies de plantas y cientos de especies animales diferentes. Este vasto ecosistema ha sido definido como la «suma del ecosistema continental».
Desde un punto de vista arqueológico e histórico, basado en hallazgos arqueológicos, los nativos americanos llegaron al área del parque por primera vez hace unos 10,000 años.
Muchas tribus indias se han sucedido unas a otras como gobernantes de la región en la que se encuentra hoy el parque, incluidos los Cheyenne y los Blackfeet, de los cuales hay una reserva en el extremo este del parque.
La famosa expedición llevada a cabo por los dos exploradores Lewis y Clark pasó a tan solo 80 kilómetros de esta región en 1806, mientras que a lo largo del siglo XIX se realizaron una serie de exploraciones más profundas, entre las que cabe mencionar las del ingeniero ferroviario John Frank Stevens.
Precisamente este último en 1891, provocó que la empresa ferroviaria Great Northern Railway, cruzara la Divisoria Continental, o la cuenca que divide la cuenca de los ríos que desembocan en el Océano Atlántico y los que desembocan en el Océano Pacífico, bordeando así todo zona glaciar.
Precisamente para incentivar el uso de este ferrocarril, la empresa solicitó al Congreso de los Estados Unidos la preservación de la zona estableciendo un parque nacional, para la protección de bosques y glaciares y así fue como el 11 de mayo de 1910 Parque Nacional Glacier (Parque Nacional Glacier).
Aunque el Parque Nacional Glaciares debe su nombre a los aproximadamente 150 glaciares presentes en su interior al momento de su establecimiento; sin embargo, debido al retroceso de los glaciares por el calentamiento climático, en 2010 quedaron apenas 37 glaciares, de los cuales solo 25 podrían considerarse aún activos y con una superficie de al menos 10 hectáreas.
El Parque Nacional Glaciares está dominado por montañas profundamente talladas por los glaciares de la última glaciación, que han desaparecido casi por completo en los últimos 15.000 años.
Esta zona es muy sensible al cambio climático planetario que se inició en el siglo XX y por ello desde 1992 un centro de investigación del Servicio Geológico de Estados Unidos los ha mantenido en constante observación para obtener datos estadísticos para comparar con los de otros laboratorios obtenidos de otras áreas del planeta identificadas de acuerdo con ciertos parámetros.

Flora –
El área del Parque Nacional Glaciares es parte de un gran ecosistema preservado conocido colectivamente como «el ecosistema de la corona del continente», que es principalmente un área natural todavía salvaje y virgen. Prácticamente todas las plantas y animales que existían en el momento en que los exploradores europeos entraron por primera vez en la región están presentes en el parque hoy.
Se han identificado más de 1,132 especies de plantas en todo el parque. El bosque, principalmente de coníferas, alberga diversas especies arbóreas como el abeto de Engelmann, el abeto de Douglas, el abeto subalpino, el pino ágil y el alerce occidental, que es una conífera de hoja caduca, que produce conos pero pierde sus agujas. cada otoño. Los álamos son los árboles de hoja caduca más comunes y se encuentran en elevaciones más bajas, generalmente a lo largo de lagos y arroyos.
La línea de árboles en el lado este del parque es casi 244 m más baja que en el lado oeste de la División Continental, debido a la exposición a los vientos más fríos y las condiciones climáticas de las Grandes Llanuras. Al oeste de la División Continental, el bosque recibe más humedad y está mejor protegido del frío invernal, lo que resulta en una mayor densidad de población con árboles más altos. Sobre los valles boscosos y las laderas de las montañas, prevalecen las condiciones de la tundra alpina, con pastos y pequeñas plantas que sobreviven en una región que disfruta de solo tres meses sin cubierta de nieve. Treinta especies de plantas se encuentran solo en el parque y los bosques nacionales circundantes. Beargrass, una planta con flores altas, se encuentra comúnmente cerca de fuentes de humedad y es relativamente común en julio y agosto. Las flores silvestres como Monkeyflower, lirio glaciar, fireweed, Balsamorhiza y Indian Brush también son comunes.
Las áreas boscosas se dividen en tres zonas climáticas principales. El oeste y noroeste están dominados por piceas y abetos y el suroeste por cedro rojo y cicuta; las áreas al este de la División Continental son una combinación de áreas mixtas de pinos, abetos, abetos y praderas. Las arboledas de cedros y cicuta a lo largo del valle del lago McDonald son los ejemplos más orientales de este ecosistema climático del Pacífico.
Las comunidades de pino de corteza blanca se han visto gravemente dañadas debido a los efectos de la roya ampolla, un hongo no autóctono. En el parque y la región circundante, el 30% de los pinos de corteza blanca han muerto y más del 70% de los árboles restantes están actualmente infectados. El pino de corteza blanca proporciona una semilla de piña rica en grasa, comúnmente conocida como piñón, que es el alimento favorito de las ardillas rojas y el cascanueces de Clark. Se sabe que tanto los osos pardos como los osos negros asaltan los depósitos de piñones de las ardillas, una de las comidas favoritas de los osos. Los esfuerzos para controlar la propagación de la roya de la vejiga entre las décadas de 1930 y 1970 no tuvieron éxito y parece probable que la destrucción continua de los pinos de corteza blanca tenga como resultado impactos negativos en las especies dependientes.

Fauna –
Prácticamente todas las especies de plantas y animales históricamente conocidas, con la excepción del bisonte y el caribú de los bosques, todavía están presentes, lo que proporciona a los biólogos un ecosistema intacto para la investigación de plantas y animales. Dos especies de mamíferos en peligro de extinción, el oso grizzly y el lince, aún pueblan el parque. Aunque su número permanece en niveles históricos, ambos están listados como amenazados porque en casi todas las demás regiones de los Estados Unidos fuera de Alaska, son extremadamente raros o están ausentes de su rango histórico. En promedio, cada año ocurren uno o dos ataques de osos a humanos; Desde la creación del parque en 1910, ha habido un total de 10 muertes relacionadas con osos. No se conoce con certeza el número de osos pardos y linces en el parque, pero los biólogos del parque creían que había poco más de 300 osos pardos en 2008; un estudio iniciado en 2001 espera determinar el número de linces. Otro estudio indicó que el glotón, otro mamífero muy raro en los 48 estados más bajos, todavía vive en el parque. Otros mamíferos como la cabra montesa (símbolo oficial del parque), el borrego cimarrón, el alce, el venado bura, la mofeta, el venado cola blanca, el gato montés, el coyote y el puma son abundantes o comunes. A diferencia del Parque Nacional Yellowstone, que implementó un programa de reintroducción de lobos en la década de 1990, se cree que los lobos han recolonizado el Parque Nacional Glacier de forma natural en la década de 1980. También se han documentado sesenta y dos especies de mamíferos, incluidos tejón, nutria de río, puercoespín, visón, marta, pescador, dos especies de marmotas, seis especies de murciélagos y muchos otros pequeños mamíferos.
En cuanto a las aves, se han registrado 260 especies de aves, con rapaces como el águila calva, el águila real, el halcón peregrino, el águila pescadora y varias especies de halcones residiendo durante todo el año. El pato arlequín es una colorida especie de ave acuática que se encuentra en lagos y arroyos. La gran garza azul, el cisne de tundra, el ganso canadiense y el wigeon americano son especies de aves acuáticas que se encuentran con mayor frecuencia en el parque. El búho cornudo, el cascanueces de Clark, el arrendajo de Steller, el pájaro carpintero y el árbol de cera de cedro residen en los densos bosques a lo largo de las laderas de las montañas y, en altitudes más elevadas, la perdiz blanca, el gorrión del bosque y el pinzón rosado son los más propensos a ver. El cascanueces de Clark es menos abundante que en años anteriores debido a la disminución en el número de pinos de corteza blanca.
Debido al clima más frío, los reptiles ectotérmicos están casi ausentes, y dos especies de culebras y la tortuga pintada occidental son las únicas tres especies de reptiles que se ha demostrado que existen. De manera similar, solo se documentan seis especies de anfibios, aunque estas especies existen en grandes cantidades. Después de un incendio forestal en 2001, algunas carreteras del parque se cerraron temporalmente el año siguiente para permitir que miles de sapos occidentales migraran a otras áreas.
Finalmente el pescado. Un total de 23 especies de peces residen en las aguas del parque, y las especies de caza nativas que se encuentran en lagos y arroyos incluyen la despiadada trucha del lado occidental, el lucio del norte, el pescado blanco de montaña, el kokanee y el tímalo. Ártico. El Parque Nacional Glaciares también es el hogar de la trucha toro amenazada, cuya propiedad es ilegal y debe devolverse al agua si se captura inadvertidamente. La introducción en décadas anteriores de truchas de lago y otras especies de peces no nativas tuvo un fuerte impacto en algunas poblaciones de peces nativos, en particular la trucha toro y la trucha despiadada del lado oeste.

Guido Bissanti

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