Copaifera guyanensis

Copaifera guyanensis

La Copaiba (Copaifera guianensis Desf.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Caesalpinioideae, Tribu Detarieae y por lo tanto al Género Copaifera y a la Especie C. guianensis.
Los términos son sinónimos:
– Copaiba guianensis Kuntze;
– Copaifera beyrichii Hayne;
– Copaifera bijuga Hayne;
– Copaiva guianensis (Desf.) EHL Krause.

Etimología –
El término Copaifera, muy probablemente, deriva de la palabra copal, que es una resina semifósil que todavía hoy producen varias plantas tropicales, a menudo legumbres.
El epíteto específico de guyanensis se refiere a su presunto origen en la Guayana Francesa o la antigua Guayana Británica o la Guayana Holandesa (ahora Surinam).

Distribución geográfica y hábitat –
Copaifera guianensis es una planta que se encuentra en el sur de América del Norte; especialmente en Brasil, Guayana Francesa, Guyana y Surinam.
Su hábitat es el de pantanos y selvas tropicales.

Descripción –
Copaifera guianensis es un árbol de hoja perenne que crece hasta los 30 – 40 m de altura.
El tronco tiene una base gruesa y de este se obtiene una resina.
Las hojas son oblongas ovadas, opuestas, con venas de color verde más oscuro.
Las flores son pequeñas, con un estandarte floral cubierto por los otros pétalos, cuando la flor está en capullo, de color blanco – amarillento – rosa, llevada en inflorescencias.

Cultivo –
Copaiba es una planta que se cultiva para la producción de resinas y aceites esenciales de importancia económica. También importante para la producción de biodiesel y madera.
La planta prefiere suelos húmedos y puede tolerar la sequía.

Costumbres y tradiciones –
Copaifera guianensis es una de las principales especies de este género que producen una resina balsámica. Aunque varía en color, aroma, sabor, etc. De una especie a otra, la resina tiene propiedades medicinales notablemente similares y se usa indistintamente. Se exporta en cantidad con fines medicinales y también para la producción de pinturas, perfumería, etc.
Esta planta se utiliza como aditivo alimentario y como aromatizante en alimentos y bebidas. También es muy utilizado en medicina por sus propiedades antibacterianas, antifúngicas, antiinflamatorias, desinfectantes, diuréticas y astringentes. La resina puede tomarse internamente para ayudar a los sistemas respiratorio, urinario y reproductivo o aplicarse externamente para diversos trastornos de la piel. También se puede usar en gragarismo para tratar dolores de garganta y amigdalitis. La resina, como se mencionó, también se usa en perfumería, pinturas y lacas y como sustituto del diesel. La madera se utiliza en carpintería ligera, revestimiento interior y ebanistería, suelos, cajas y cajones, muebles, enchapados y tableros de fibra.
Esta resina ha sido aprobada en los Estados Unidos como aditivo alimentario y se utiliza en pequeñas cantidades como agente aromatizante en alimentos y bebidas.
Copaifera guianensis tiene una historia muy antigua de uso medicinal. Fue ampliamente utilizado por los pueblos nativos antes de que los europeos llegaran a América del Sur y pronto también fueron asumidos por los europeos.
La resina es una hierba aromática y estimulante con un sabor amargo y ardiente. Tanto él como el córtex son anodinos, antiácidos, antibacterianos, antifúngicos, antiinflamatorios, antimicrobianos, astringentes, citostáticos, emolientes, digestivos, desinfectantes, diuréticos, expectorantes, ligeramente laxantes, vermífugos y vulnerables. La resina obtenida del tronco contiene una serie de componentes médicamente activos, incluidos 30-90% de aceites esenciales y taninos condensados ​​inusuales. El aceite esencial contiene alfa y beta-cariofileno, sesquiterpenos, resinas y ácidos terpénicos.
Generalmente mejora la digestión, tiene efectos diuréticos y expectorantes y controla las infecciones bacterianas. Gran parte de la investigación clínica realizada hasta la fecha ha verificado los usos tradicionales de copaiba. Por ejemplo, se ha demostrado que es muy eficaz como agente antiinflamatorio y cicatrizante tópico. El efecto antiinflamatorio se debe principalmente a los sesquiterpenos, en particular al cariofileno, que también ha mostrado propiedades analgésicas eficaces, propiedades antifúngicas contra hongos en las uñas y propiedades gastroprotectoras. La resina en su conjunto (y, en particular, dos de sus diterpenos, el ácido copalico y el ácido kaurenoico) demostraron una actividad antimicrobiana significativa contra las bacterias grampositivas. Uno de los otros productos químicos, el ácido kaurenoico, también ha demostrado ser un antibacteriano selectivo contra las bacterias Gram positivas en otros estudios recientes.
Otros componentes de la resina han mostrado una actividad antitumoral significativa.
Entre otros usos, conviene recordar que de la planta se obtiene una oleorresina que se utiliza en pinturas y lacas; para papel fotográfico; quitar la pintura de pinturas al óleo antiguas, etc. La resina se puede utilizar, directamente del árbol, como sustituto del diesel.
El duramen varía del rosa al rojo pardusco con vetas de color cobre; está claramente delimitado por la franja de albura de 2-3 cm de ancho. La textura es media; veta recta o tejida, a veces ondulada. La madera es ligera a muy ligera, blanda a moderadamente dura; suficientemente duradero siendo resistente a hongos y termitas. Madura rápidamente con muy poco riesgo de control o distorsión; una vez seco, es de moderadamente estable a estable en uso.
Se puede trabajar con herramientas normales, aunque deben mantenerse afiladas para evitar superficies borrosas; clavar y atornillar son a menudo deficientes; la vinculación es buena. La madera tiene una amplia gama de usos, que incluyen carpintería ligera, molduras y ebanistería de interiores, pisos, cajas y cajones, muebles, chapas y tableros de fibra.

Método de preparación –
La resina se toma internamente en el tratamiento de una serie de problemas respiratorios como tuberculosis, bronquitis y sinusitis; enfermedades del tracto urinario y del aparato reproductor tales como cistitis, infecciones de riñón y vejiga, flujo vaginal y gonorrea. Úlceras de estómago, tétanos, herpes, pleuresía y sangrado son solo algunas de las otras afecciones que se tratan con la resina.
Copaifera guianensis se usa externamente para tratar una variedad de problemas de la piel que incluyen picaduras de insectos, eccema, sabañones, llagas y psoriasis. También se usa para tratar heridas y detener el sangrado.
Se utiliza como antiséptico, mediante gárgaras, para tratar el dolor de garganta y la amigdalitis. La resina debe usarse con precaución por cualquier problema de toxicidad.
La resina se extrae roscando a intervalos en el eje y posteriormente se rellenan los orificios. Se utiliza en infusiones o se destila por su aceite esencial.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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