Commiphora africana

Commiphora africana

Commiphora africana o bedelio de África (Commiphora africana (A.Rich.) Endl.) Es una especie de arbusto o árbol pequeño perteneciente a la familia Burseraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Burseraceae y, por lo tanto, al Género Commiphora y a la Especie C. africana.
Los términos son sinónimos:
– Balsamea africana Baill.;
– Balsamea kotschyi Engl.;
– Balsamea pilosa Engl.;
– Balsamodendrum africanum Arn.;
– Commiphora benadirensis Mattei;
– Commiphora cakiicola Engl.;
– Commiphora calcioicola Engl.;
– Commiphora loandensis Engl.;
– Commiphora nkolola Engl.;
– Commiphora pilosa (Engl.) Engl.;
– Commiphora rugosa Engl.;
– Commiphora sambesiaca Engl.;
– Heudelotia africana A.Rich ..

Etimología –
El término Commiphora proviene del griego κόμμι cómmi goma, resina y de φορέω phoréo traer: que produce resina.
El epíteto africano específico se refiere a su origen africano, de África.

Distribución geográfica y hábitat –
El bedelio de África es una planta originaria de África y ampliamente presente en el África subsahariana en Angola, Botswana, Burkina Faso, Chad, Eritrea, Etiopía, Kenia, Malí, Mauritania, Mozambique, Namibia, Níger, Senegal, Somalia, Sudáfrica, Sudán, Swazilandia, Tanzania, Uganda, Zambia y Zimbabwe.
Su hábitat típico es el de las sabanas áridas, presente en una variedad de tipos de suelo, a menudo sitios rocosos, costras de laterita y arena en altitudes de 300 a 1900 metros.
Además, en suelos arenosos esta especie a veces forma poblaciones puras, dignas de consideración como comunidad o asociación vegetal.

Descripción –
El bedelio de África es una planta que se presenta en forma de un arbusto caducifolio espinoso de ramas bajas o un árbol pequeño con un tronco corto y una copa densa y redondeada. Esta planta suele crecer de 3 a 5 metros de altura, con ejemplares ocasionales de hasta 10 metros.
La planta suele estar sin hojas durante varios meses en el período seco y tiene un sistema de raíces rastreras que se extiende varios metros alrededor del árbol.
Su corteza es de color gris verdoso y se pela para revelar una superficie roja brillante, si está dañada, de la que exuda una goma aromática, comestible y transparente.
Las hojas son trifoliadas con un gran folíolo terminal y dos pequeños folíolos laterales, dentados romos y, como la mayoría de las Commifore, agradablemente aromáticas cuando se trituran.
La floración ocurre temprano en la estación seca, generalmente antes de que las hojas se pongan rojas. La floración y la fructificación son irregulares y no ocurren todos los años.
Los frutos son rojizos y de unos 6-8 mm de diámetro, que se dividen cuando maduran para revelar una semilla negra dura sostenida por un pseudoarilo con cuatro dedos rojos, que se asemeja a los broches que sostienen una joya en un broche o montaje de anillo. Los frutos del árbol son comestibles, mientras que los humanos mastican las suculentas y dulces raíces, y los camellos y las cabras buscan las hojas nuevas, particularmente al comienzo de la estación seca.

Cultivo –
Commiphora africana es una planta de las áreas tropicales y subtropicales más secas, que se encuentra naturalmente en altitudes por debajo de los 800 metros, aunque ocasionalmente se encuentra en altitudes de hasta 1.600 metros y más.
Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 23 y 33 ° C, pero puede tolerar entre 18 y 40 ° C.
Prefiere una precipitación media anual entre 400 y 800 mm, pero tolera 250 – 1.000 mm.
Crece bien en una variedad de tipos de suelo, prefiriendo sitios rocosos, costras de laterita y arena. Aunque se encuentra en arcilla, no le va bien en vertisoles. La planta, de hecho, parece crecer mejor en suelos calcáreos, arenas, arcillas rojas y arcillas arenosas. También prefiere un pH entre 6 y 7,5, tolerando 5,5 – 8. Cabe señalar que las plantas ahora enraizadas son muy resistentes a la sequía.
Es una planta resistente al fuego, que se regenera bien una vez pasado el fuego.
En cuanto a la propagación, esta planta se puede multiplicar por semilla.
La semilla tiene un recubrimiento duro que evita la absorción de agua, retrasando así la germinación. Existen varios métodos para acelerar la imbibición mediante el tratamiento de la superficie, como la abrasión de la cubierta de la semilla o el uso de ácido sulfúrico que pueden funcionar, aunque esto no se informa en la literatura.
Es de suponer que las semillas se pueden almacenar durante varios años a temperatura ambiente, pero el almacenamiento en frío prolonga la longevidad.
Sin embargo, la planta también se propaga fácilmente mediante esquejes. Se pueden usar esquejes grandes para hacer una cerca viva.
Este árbol es extremadamente sensible a la humedad atmosférica y producirá sus yemas de hojas al primer indicio de vientos cargados de humedad. Como resultado, es el primer árbol en soltar hojas con la llegada de la temporada de lluvias y permanece notablemente verde durante la temporada de lluvias.

Costumbres y tradiciones –
Las características vegetativas de esta planta hacen que los pastores del norte del Sahel sigan el patrón de las lluvias y los árboles de C. africana a medida que crecen sus hojas, encontrando continuamente nuevas áreas para el pastoreo de sus animales. Además, la planta es de extraordinaria importancia para muchos pastores nómadas del norte del Sahel, que crecen en un entorno por lo demás pobre y proporcionan medicinas, alimentos y otros productos a la población local.
Esta especie es también la planta alimenticia favorita del escarabajo Diamphidia, cuya larva se usa como un poderoso veneno para las flechas.
C. africana es particularmente adecuada como seto vivo.
Partes de los árboles se utilizan para tratar una amplia gama de dolencias: fruta para la fiebre tifoidea y problemas estomacales, corteza para la malaria, resina para convulsiones y para cubrir y desinfectar heridas, y resina quemada como insecticida y afrodisíaco.
La madera blanda resistente a las termitas se utiliza para tallar herramientas domésticas, instrumentos musicales y artículos de uso general. También se extrae un aceite comestible y partes del árbol exhiben fuertes propiedades fungicidas.
Las tiernas partes subterráneas de las plantas jóvenes son jugosas con un sabor ligeramente dulce; estos se desentierran, pelan y mastican crudos como la yuca. Son consumidos principalmente por niños y pastores.
Se come la goma de mascar que se obtiene del tallo.
La corteza se elabora para hacer un té rojo y las hojas se cuecen.
Los frutos se utilizan para el tratamiento de la fiebre tifoidea y como remedio para los problemas de estómago.
Las frutas se mastican o trituran y se utilizan como tratamiento para el dolor de muelas y la enfermedad de las encías.
La corteza en polvo se mezcla con papilla y se toma como cura para la malaria.
La corteza se mastica o machaca, luego se mezcla con tabaco y se aplica a las mordeduras de serpientes; Además, la corteza en polvo se mezcla con tiza y se aplica a las picaduras de escorpión y se utiliza como tratamiento para la lepra.
Se bebe una decocción de las raíces como remedio para la fiebre, la lepra y el dolor de estómago.
La resina es antiséptica. Se utiliza para aliviar dolores de cabeza y desinfectar heridas.
Los tallos se carbonizan, se mezclan con manteca de karité (Vitellaria paradoxa) y se utilizan como ungüento vulnerable en las heridas.
Entre otros usos recordamos que la Commiphora africana, por ser una planta que se propaga fácilmente por corte, incluso de dimensiones bastante grandes, es por tanto particularmente adecuada para ser utilizada como vallas y setos vivos.

Método de preparación –
El bedelio de África es una de esas plantas de las que se aprovecha todo y para múltiples usos y no solo con fines alimentarios y curativos.
La resina perfumada se quema en las habitaciones como incienso, repelente de insectos, etc; se usa como perfume en pociones; almacenado en ropa para repeler polillas, etc.
Los tallos se utilizan como cepillos de dientes para limpiar los dientes y mantener la higiene dental.
La corteza es la fuente de un tinte marrón rojizo que se usa para teñir telas.
Las semillas se utilizan como perlas para hacer collares perfumados.
La madera es blanda pero resistente a las termitas y tiene un uso generalizado como madera de construcción de servicios públicos y para colmenas, taburetes, utensilios domésticos y ruedas de carro.
En ocasiones, la madera se utiliza como combustible y para producir carbón.
La corteza y las raíces, como se mencionó, se hierven y se utilizan como baño de vapor en el tratamiento de fiebres y resfriados.
Las hojas y la corteza se utilizan en el tratamiento de heridas, problemas de piel, infertilidad masculina, trastornos intestinales, etc.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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