Cómo se cultiva la avellana del Brasil

Cómo se cultiva la nuez de Brasil

La avellana del Brasil (Bertholletia excelsa Humb. & Bonpl.) Es un árbol de los bosques amazónicos, de unos 30-50 metros de altura, de las Lecythidaceae.
Los frutos grandes y leñosos del tamaño de un coco, conocidos en botánica como pixidii, maduran entre diciembre y marzo, período que corresponde a la estación de mayor precipitación.
Esta planta crece de forma silvestre en los bosques del sur de la Amazonía, entre Brasil, Perú y Bolivia y hasta ahora ha resistido cualquier intento de domesticación. Por lo tanto, la producción de nueces de Brasil se deriva completamente de plantas silvestres.
La castaña crece solo en climas tropicales con temperaturas siempre altas, que apenas descienden de los 20 ° C, y la humedad relativa está próxima a la saturación, gracias a una lluvia continua y abundante que oscila entre 1500 y 2500 mm por año. .
Es por esto que la castaña crece espontáneamente solo en áreas donde la estación seca dura de 3 a 5 meses.
De hecho, el cultivo en plantas industriales es muy raro, en algunas áreas de Malasia los resultados no fueron muy alentadores; algunos ejemplares se encuentran en jardines botánicos tropicales fuera de sus lugares de origen.
Desde el punto de vista biológico, la castaña es una especie autoestéril, para lo cual requiere polinización cruzada, operada por algunos insectos himenópteros que, a diferencia de la abeja común y otros polinizadores, son silvestres y se encuentran únicamente en la selva amazónica de lugares de origen.
El período de floración, que se produce al final de la temporada de lluvias, comienza en septiembre y finaliza en febrero, con un pico en octubre, noviembre y diciembre.
Deben pasar unos 15 meses desde la floración hasta la maduración de las nueces, maduración que se produce entre diciembre y marzo, período en el que se concentra la mayor parte de las lluvias; de esta manera tanto flores como frutos pueden estar presentes en la misma planta en diferentes etapas de crecimiento.
A raíz de la lluvia, el epicarpio esponjoso del fruto se hincha y, posteriormente, por el peso y la acción del viento, cae al suelo. Pasados ​​unos días, debido a los efectos de los microorganismos e insectos, se retiran las partes esponjosas, dejando la gran cáscara leñosa del fruto. En su estado natural este fruto es abierto solo por aguti, un gran roedor del bosque y en un período más largo por termitas. Dentro de la cápsula leñosa en forma de clavo hay en promedio entre 12 y 20 semillas comestibles, las verdaderas nueces. Estos últimos también están protegidos por una concha leñosa.

Técnica de cultivo –
Como se mencionó, hasta ahora, todos los intentos de cultivo fuera de su área de distribución natural no han tenido éxito.
Se están intentando cultivos en Malasia y otras áreas utilizando la técnica de injerto para anticipar la fructificación, que tiene lugar en el año 10-12, alcanzando altos rendimientos solo en el año 30.
El injerto se realiza directamente en campo abierto sobre las plántulas dos años después de la siembra y los vanos de siembra están en un marco de 10 X 10 m.
Esta técnica permite que la entrada en producción se produzca en el sexto año, pero la producción de los años siguientes ronda las decenas de kg por planta, mientras que un árbol que se desarrolla espontáneamente alrededor del año 30 produce 200-400 kg de nueces.
Además, para resolver el problema de insectos polinizadores específicos, se deben plantar orquídeas, sin embargo en comparación con el medio forestal, al estar en presencia de una menor biodiversidad, los árboles dan mucho menos fruto.
Este problema se superaría con el desarrollo de plantas autofértiles que facilitarían el cultivo de la castaña, ya que la presencia de estos insectos polinizadores ya no sería necesaria.
Pixidii son recolectados por los nativos que revisan periódicamente debajo de los árboles de diciembre a marzo. Las cápsulas intactas se apilan y se abren con cuchillas especiales; las nueces se pueden vender en los mercados locales o internacionales con o sin cáscara.
La técnica de extracción de nueces se realiza con descascaradoras después de sumergir los pixidii en agua durante todo un día y luego hervir durante 3-5 minutos para ablandar la cáscara; el rendimiento sin cáscara es de alrededor del 30%.
Las nueces contienen entre un 65 y un 70% de grasa, por lo que también se utilizan para la producción de aceite comestible que, sin embargo, no se puede almacenar y se rancia fácilmente.
Además, la nuez, cuyo sabor se encuentra a medio camino entre el de la nuez común y el coco, es muy apreciada por su valor calórico y por la riqueza de aminoácidos.




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