Parque Nacional Mesa Verde

Parque Nacional Mesa Verde

El Parque Nacional Mesa Verde, cuyo Código WDPA es: 997 es un área natural protegida ubicada en los Estados Unidos.
El 29 de junio de 1906, para proteger los asentamientos de los antiguos anasazi, se estableció el Parque Nacional Mesa Verde. Esta área natural, después de Yellowstone, fue el segundo parque de Estados Unidos que se estableció. Posteriormente, desde 1978, el Parque Nacional Mesa Verde también ha sido incluido en la lista de Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.
El Parque Nacional Mesa Verde está ubicado en el estado de Colorado y precisamente en el condado de Montezuma, en la sección suroeste del estado. El territorio está formado por una meseta con una altitud que varía entre 1860 my 2560 my está atravesada por una serie de relieves rocosos y valles dispuestos longitudinalmente.
Este parque se extiende por 211 km2 e incluye un área donde se encuentran los restos de numerosos asentamientos construidos por los antiguos Pueblos Ancestrales, una vez llamados Anasazi.
Estos asentamientos fueron construidos dentro de recovecos en la roca, llamados viviendas en acantilados. El más grande y conocido de estos asentamientos es el llamado Cliff Palace.
Desde un punto de vista histórico y arqueológico, aunque los asentamientos más antiguos del Parque Nacional Mesa Verde datan de hace no más de 800 años, la región fue habitada por los anasazi ya en el siglo VI. Estos primeros habitantes de los que no se tiene constancia ni del origen ni del nombre con el que se definieron, vivían inicialmente en casas de pozo formando pequeñas aldeas dispuestas sobre una superficie bastante amplia. A lo largo de 500 años, perfeccionaron sus habilidades de construcción y construyeron grandes asentamientos con edificios de varios niveles construidos con barro y piedra. Este tipo de asentamiento generalmente se conoce como pueblo. En estos pueblos no solo hay edificios para uso residencial y almacenes, sino también edificios comunitarios para uso ceremonial llamados kivas. Desde principios del siglo XII, los anasazi comenzaron a construir sus aldeas dentro del hueco de la roca, creando los asentamientos visibles hoy en Mesa Verde.
Fue en esta época que los anasazi alcanzaron su apogeo. Aunque las excavaciones arqueológicas aún no han aportado tales elementos para reconstruir su historia en detalle, los numerosos hallazgos nos permiten tener una idea bastante clara de su estilo de vida y cultura.
Los anasazi lograron una habilidad considerable en la fabricación de artefactos de terracota, como vasijas, cuencos y otros objetos probablemente con funciones rituales, así como cestas y otros objetos obtenidos tejiendo fibras vegetales. Se cree que estas artesanías fueron practicadas principalmente por mujeres, quienes transmitieron los conocimientos técnicos de madre a hija. Los objetos de terracota estaban decorados con motivos geométricos. Los anasazi practicaban la agricultura, principalmente cultivando maíz y legumbres.
Sigue siendo un misterio cuáles son las razones que llevaron a los anasazi a abandonar estos asentamientos y estos territorios.
Entre las posibles hipótesis se encuentran los cambios climáticos que habrían provocado una escasez de recursos como para impedir la supervivencia en esos lugares, o la ocurrencia de fuertes tensiones sociales.
Tras ser abandonados por sus habitantes originales, los pueblos construidos en la roca cayeron en un estado de abandono y fueron redescubiertos recién en el siglo XVI por poblaciones navajos, a quienes también debemos el nombre de Anasazi, que indica las poblaciones que habían habitó la región.
Hay alrededor de 600 viviendas en los acantilados dentro del Parque Nacional Mesa Verde, la mayoría de las cuales son asentamientos muy pequeños. Apenas hay una docena de las más grandes, incluidas las más famosas, como Spruce Tree House, Balcony House y Cliff Palace.
Éstos incluyen:
– Cliff Palace es el asentamiento rocoso más grande de América del Norte. Se ubica en un nicho de 27 m de profundidad y 18 de altura y consta de 220 habitaciones (incluidas 23 kivas), de las cuales solo una treintena conservan vestigios de un hogar. Esto sugiere que las casas estaban formadas por varias habitaciones conectadas entre sí y que algunas de ellas se utilizaban como almacenes;
– Long House es el segundo asentamiento más grande de Mesa Verde. Está ubicado en Wetherill Mesa en el sector occidental del parque;
– Spruce Tree House, es sin duda el asentamiento que se encuentra en mejor estado de conservación y es el tercer pueblo más grande de Mesa Verde. Consta de 130 habitaciones y 8 kivas. Se cree que pudo haber estado habitado por unas 80 personas;
– Casa Balcón, descubierta en 1881. Para visitar el asentamiento es necesario descender por el interior del cañón 30 metros y luego subir hacia las edificaciones construidas en la cavidad de la roca mediante una escalera de 10 m;
– Square Tower House, la torre que da nombre al asentamiento es el edificio más alto de Mesa Verde. Estuvo ocupada entre 1200 y 1300 dC;
– Mug House, se encuentra en Wetherill Mesa y fue excavada y estudiada en la década de 1960 por el arqueólogo Arthur Rohn. Consta de 94 habitaciones en cuatro niveles e incluye una gran kiva.

Flora –
El Parque Nacional Mesa Verde se caracteriza por un territorio surcado por profundos cañones, gran altitud y un clima árido. Estos factores dan forma a las especies de plantas que crecen en el parque. Los bosques de enebro piñonero, los pastizales de hierbas mixtas y los arbustos de montaña son las comunidades de plantas más grandes en Mesa Verde que sustentan gran parte de la flora del parque.
Más de 640 especies de plantas se encuentran en el Parque Nacional Mesa Verde. Estos incluyen aproximadamente 556 especies de plantas vasculares, 75 especies de hongos, 21 especies de musgo y 151 especies de líquenes. Además, en Mesa Verde hay numerosas especies endémicas raras que no se encuentran en ningún otro lugar. También hay alrededor de 80 especies de plantas alóctonas que han invadido el parque, algunas de las cuales han sido clasificadas como malezas invasoras y nocivas que, por ley, deben ser controladas.

Fauna –
El Parque Nacional Mesa Verde contiene varios hábitats que sustentan una gran diversidad de vida silvestre residente y migratoria. El parque fue nombrado Área Importante de Aves de Colorado (IBA) por la Sociedad Audubon y tiene dos centros de actividad protegidos y tres áreas centrales de cría para el búho manchado mexicano amenazado, con un total de 5.312 acres. El Programa de Patrimonio Natural de Colorado y The Nature Conservancy han clasificado todo el Parque Nacional Mesa Verde dentro de su red de áreas de conservación (NCA) debido a casos excepcionales de especies raras de animales y plantas.
El aislamiento geográfico del parque y su ubicación en una zona de transición geográfica ayudan a proporcionar nichos para esta amplia variedad de especies animales. Actualmente, unas 74 especies de mamíferos, 200 especies de aves, 16 especies de reptiles, cinco especies de anfibios, seis especies de peces (cuatro de las cuales son autóctonas) y más de 1.000 especies de insectos y otros invertebrados pasan al menos parte del año los límites del parque. Algunas especies animales, como los peces nativos y los anfibios, se limitan a nichos ecológicos bastante estrechos en una sola comunidad biótica. Otros, como coyotes, ciervos y otros mamíferos grandes, se encuentran en una amplia gama de hábitats.
Las relaciones ecológicas, como con la rara mariposa cola de golondrina negra, cuyas larvas se alimentan de una de las raras plantas endémicas del parque, la Mesa Verde Wandering Aletes, se encuentran en el parque. Si la planta desaparece, la mariposa también puede desaparecer. Algunos insectos encontrados en Mesa Verde y Yucca House en los últimos años son completamente nuevos para Colorado y la ciencia o Colorado, como el escarabajo tigre de Mesa Verde y la abeja excavadora Anasazi.

Guido Bissanti

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