Ecozona de Oceanía

Ecozona de Oceanía

La Ecozona de Oceanía es una de las ecozonas del planeta que incluye Polinesia (con la excepción de Nueva Zelanda), Micronesia y las Islas Fiji. Esta área tiene una extensión de 1.0 millón de km2.
La Ecozona de Oceanía está completamente ubicada en el Océano Pacífico y es la única ecozona que no incluye ningún territorio continental y también es la más pequeña de todas las ecozonas reconocidas.
La Ecozona de Oceanía, geológicamente, es la más joven de todas las ecozonas. Si bien todas las demás ecozonas incluyen al menos un continente o una parte de él o al menos un fragmento, esta ecozona consiste principalmente en islas volcánicas o atolones de coral que han emergido del mar en forma geológica reciente, en su mayoría que se remontan al Pleistoceno.
Se trata de formaciones cuyo origen está vinculado al vulcanismo de puntos calientes o islas de arco volcánico empujadas hacia arriba por colisiones o subducción vinculadas a movimientos tectónicos.
Desde el punto de vista climático, esta ecozona es tropical o subtropical, y varía de húmeda a seca estacionalmente. La parte más húmeda de las islas está cubierta de selva tropical, mientras que las áreas más secas, incluidas las costas de sotavento y muchas de las islas de coral más bajas, están cubiertas de bosques tropicales áridos o áreas de sabanas y matorrales. Las laderas de los grandes volcanes hawaianos, Mauna Kea y Mauna Loa, albergan pastizales y arbustos de montaña tropical con una flora rara y a veces única.

Flora –
La presencia de especies vegetales y su difusión dentro de esta ecozona se da a través de diversas metodologías. Algunas, principalmente helechos y musgos, pero también algunas fanerógamas, confían sus diminutas esporas al viento o producen semillas emplumadas que pueden permanecer suspendidas en el aire durante mucho tiempo y ser transportadas a grandes distancias; esta técnica es utilizada por los árboles Metrosideros, que de esta manera se extienden desde Nueva Zelanda por toda la región de Oceanía. Otras plantas, como el cocotero y los manglares, producen semillas que pueden flotar en el agua salada durante mucho tiempo y ser transportadas por las corrientes a playas lejanas; con este sistema, la palma de coco ha colonizado toda la zona de Oceanía.
Entre los vectores de difusión y propagación de la especie se incluyen. Por supuesto, los pájaros también. Algunas plantas producen semillas pegajosas que se adhieren a las patas o plumas de las aves, otras producen frutos cuyas semillas pueden pasar inalteradas por el tracto digestivo de las aves y luego ser expulsadas a zonas alejadas de las originales. Este es el sistema utilizado por los árboles Pandanus, que están muy extendidos por toda la gama oceánica.
La mayor parte de la flora de la Ecozona de Oceanía proviene originalmente de la flora de la península de Malaca, Filipinas y Nueva Guinea; otras plantas provienen de Australasia y América, especialmente Hawai. En la Isla de Pascua hay plantas de América del Sur como la totora.

Fauna –
Los animales terrestres, autóctonos de esta ecozona, dada la dificultad de esparcirse por el agua, son limitados en número.
Algunos tipos de animales importantes en otras ecozonas continentales, como los grandes depredadores terrestres y los animales herbívoros, originalmente estaban completamente ausentes de estas áreas y fueron posteriormente introducidos por el hombre. Las aves, por otro lado, son obviamente comunes, al igual que las aves marinas y algunas especies de aves terrestres cuyos antepasados ​​probablemente llegaron a estas islas después de alguna tormenta. Algunos de estos evolucionaron posteriormente a especies no voladoras, como muchos rieles.
Algunas islas tienen especies autóctonas de lagartos, incluidos geckos y eslizones, cuyos antepasados ​​probablemente llegaron aquí flotando sobre elementos de vegetación traídos a las playas por las tormentas. Con la excepción de los murciélagos, no se conocen especies autóctonas de mamíferos.




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