Coffea arabica

Coffea arabica

La planta del café (Coffea arabica L., 1753) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rubiales, Familia Rubiaceae y, por lo tanto, al Género Coffea y a la Especie C. arabica.

Etimología –
El término Coffea proviene del café qahvé turco.
El epíteto árabe específico se ha atribuido a la zona geográfica de la que se cree que procede, mientras que parece originarse en Etiopía, siendo incierta su presencia espontánea también en el suroeste de Yemen.

Distribución geográfica y hábitat –
Coffea arabica es una planta originaria de Etiopía, en el suroeste del país (región de los Oromo y Nilotics) o de Arabia (la presencia espontánea en Yemen también es incierta). El cultivo comenzó en estas regiones, que luego se extendió a regiones tropicales de todo el mundo.
Su hábitat óptimo se encuentra entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, es decir, las regiones tropicales de Asia, África y América: estas regiones de hecho tienen suelos ricos en humus, nitrógeno y potasio, y aseguran una temperatura entre 17 ° y 30 ° C y precipitaciones anuales entre 1.200 y 2.000 ml.

Descripción –
La planta de café es un arbusto o un árbol pequeño, de hasta unos diez metros de altura.
Las hojas, de color verde oscuro, miden 6-12 cm de largo, opuestas y de forma ovalada u oblonga.
Las flores son blancas, agrupadas en racimos en la axila de las hojas, con un diámetro de 10-15 mm.
Los frutos son drupas redondas o más comúnmente oblongas, que cuando están maduras son de color rojo o púrpura y generalmente contienen dos semillas.

Cultivo –
Para el cultivo del café, además de las condiciones edafológicas y climáticas óptimas, es necesario el conocimiento, así como la técnica, de una cosecha precisa de los frutos de la planta. Las características como la composición del suelo, la temperatura, la altitud y el método de recolección son decisivas.
La planta del café se propaga por siembra o por corte, y antes de alcanzar la madurez completa para producir sus frutos (llamados drupas o cerezas, de los cuales tienen color y forma), deben pasar unos cuatro años.
Esta planta crece bien en países con un clima cálido y húmedo, con temperaturas entre 18 y 22 grados. Lo ideal sería no superar los 20 grados.
Hoy se cultiva en unos 90 países y las principales áreas se encuentran entre el Trópico de Cáncer y el de Capricornio. En las zonas subtropicales, las plantas se cultivan en campo abierto, mientras que en las tropicales las plantas necesitan sombra y protección de las corrientes: de hecho, se plantan junto a plantas más altas y grandes, como plátanos y ricinos, para garantizarles mucha sombra.

Costumbres y tradiciones –
Coffea arabica es una planta cultivada, al igual que otras especies congénitas, para la producción de la conocida bebida.
Sus semillas se utilizan como estimulante debido a la presencia de un alcaloide que es la cafeína.
El contenido de cafeína de las semillas de Coffea arabica es menor que el de otras especies del género Coffea comúnmente cultivadas (en particular Coffea canephora) y normalmente es del 12 por mil en la parte seca, con más o menos fluctuaciones según la variedad. .
Se obtiene una bebida de la planta Coffea arabica después de moler y tratar sus semillas.
El origen de su consumo es muy controvertido. Ciertos botánicos dicen que los primeros en reconocer los efectos estimulantes de estas drupas fueron los habitantes de Etiopía que las masticaban crudas. Algunos escritos, por otro lado, muestran que el comienzo de la historia del café tiene sus raíces en una bebida de Oriente Medio llamada «vino árabe», elaborada a partir del jugo fermentado extraído de las drupas maduras de árboles pequeños.
Finalmente, otras fuentes señalan su origen en una mezcla caliente denominada “qahwah” (excitante), preparada por pueblos nómadas con bizcochos elaborados a partir de semillas de café secadas al sol, molidas en trozos gruesos y mezcladas con grasa.
En cualquier caso, en sus inicios la bebida de café se consumía principalmente en el contexto de ceremonias religiosas o con fines terapéuticos, como lo demuestran los textos del autor persa Avicena (siglo XI), quien la aconsejaba en el tratamiento de cálculos renales, gota, sarampión. y tos.
Debemos llegar al siglo XVI cuando el café se convirtió en símbolo de convivencia, llegando a Egipto, Siria y Constantinopla, donde en la segunda mitad del siglo se abrieron los primeros lugares públicos para su preparación y consumo. Un importante testimonio sobre el tema nos llegó del viajero Pietro Della Valle: «Los turcos se toman otra bebida negra, y el estado es refrescante y el invierno es todo lo contrario; sin embargo siempre es igual y hace calor, que cocinan en exceso, chupando poco a poco, no a la hora de comer sino sin comer por placer y entretenimiento, cuando se está conversando; ni se hará jamás reunión de ellos donde no se lo beba, estando siempre, por tanto, preparado un buen fuego, con muchos cuencos de porcelana llenos de este material «.
Precedido por su reputación como remedio para mantener despiertos a los hombres, el café llegó a Venecia en 1615, desde donde luego se extendió a Europa.
La conquista del café en los mercados, sin embargo, no estuvo exenta de obstáculos y contradicciones. Los orígenes musulmanes llevaron al clero a pedir formalmente al Papa Clemente VIII que lo prohibiera. Cuenta una historia que el jefe de la iglesia, célebre por la reforma de las costumbres eclesiásticas, la habría bautizado para convertirla en gracia cristiana y luego sentenciar: «es tan delicioso que sería una lástima dejarla beber exclusivamente a los infieles».
A finales del siglo XVII, el médico y poeta Francesco Redi, en los versos de Baco en Toscana, lo denigra fuertemente:
«Bebería el veneno primero
que un vaso que estaba lleno
de café amargo y culpable «.
Luego, el mismo autor, en una carta dirigida a monseñor Albizi, lo juzga de manera muy diferente: “Confieso que a veces lo bebo, si lo he echado la culpa en el ditirambo, debes saber que allí hablé como poeta y no como filósofo. Confieso que nunca tomaría café por copa, porque señores y civiles tenemos la costumbre de tomar café no en vaso, sino en la taza de porcelana … También observas que en el ditirambo culpé al café amargo y culpable y no el dulce y buen café que yo apruebo ”.
Sin embargo, es necesario llegar en el siglo XIX para que la bebida, que ahora se ha convertido en un pequeño placer diario para gran parte de la población, tenga el justo reconocimiento social, entrando también como ingrediente en recetas dulces.

Método de preparación –
El café, aliado ineludible del despertar, o pequeño ritual al final de una comida, es parte integrante del día a día gracias a su versatilidad. Excelente como bebida y en la preparación de helados o cremas, de hecho puede reservar sabrosas sorpresas incluso como ingrediente en imaginativas y refinadas combinaciones saladas, en particular con carnes blancas y pescados.
Pero el café también se puede utilizar para cocinar en recetas saladas inusuales y refinadas.
Usar café en recetas saladas puede dar una gran satisfacción, especialmente al experimentar con nuevas combinaciones, pero para un buen resultado es bueno tener en cuenta algunas reglas simples.
Por ejemplo, para facilitar las distintas etapas de la preparación de platos, puede resultar útil moler el café en polvo para adelgazarlo.
Otro aspecto muy importante se refiere a la armonización entre el café y los alimentos a los que se combina: en general, para sabores más estructurados como la caza o las carnes rojas, la combinación ideal está representada por un café con un tueste oscuro. , y por tanto con un sabor más intenso, mientras que un tueste ligero es más adecuado para pescados y primeros platos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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