Rattus rattus

Rattus rattus

La rata negra o rata común (Rattus rattus Linnaeus, 1758) es un roedor perteneciente a la familia Muridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Eumetazoa Subarign, Bilateria Branch, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclase Tetrapoda, Clase Mammalia, Subclase Theria, Infraclasse Orden Eutheria, Myomorpha, superfamilia Muroidea, familia Muridae, subfamilia Murinae y, por tanto, al género Rattus y a la especie R. rattus.
Tras una revisión taxonómica, las siguientes subespecies se reconocen dentro de esta especie:
– Rattus rattus alexandrinus, marrón dorsalmente y gris en el vientre;
– Rattus rattus frugivorus, color marrón en el dorso y blanco o crema en las partes inferiores;
– Rattus rattus rattus, completamente negro en el dorso, negro o gris oscuro en las regiones ventrales.

Distribución geográfica y hábitat –
La rata negra es una especie de origen asiático, probablemente de la península india, y ahora se ha vuelto cosmopolita. De hecho, está muy extendido en las zonas templadas y tropicales de todo el mundo y, por tanto, también en todo el territorio italiano, incluidas las islas, con la excepción de las zonas de gran altitud, donde se encuentra sólo en las proximidades de asentamientos humanos.
En Italia, la subespecie nominal está muy extendida por todo el territorio, incluidas las islas mayores y menores: su densidad es mayor en las zonas costeras, mientras que tiende a enrarecer a medida que se avanza hacia el interior, hasta una altitud de 250 m, mientras que mayores alturas su presencia está ligada a la presencia de asentamientos humanos.
Esta especie se extendió a raíz de los comerciantes árabes en gran parte de Asia, y luego llegó a Europa con barcos que regresaban de Tierra Santa durante las Cruzadas: desde aquí, siguiendo los viajes por mar de los comerciantes y colonos europeos, se extendió gradualmente por todo el mundo.
Se cree que la llegada de la rata negra a Europa precedió en seis siglos a la de la rata gris: coincidió con el brote de la peste bubónica que sacudió el continente, causada por bacterias portadas por pulgas pertenecientes a la especie Xenopsylla cheopis, que prospera en la piel de estos animales.
Posteriormente, la rata gris, más agresiva y adaptable, con el tiempo reemplazó a la rata negra en la mayoría de las zonas templadas y frías de su área de distribución, mientras que en zonas tropicales (así como en Nueva Zelanda) es la rata negra la que tiene la ventaja en la competencia. .
De hecho, según las encuestas realizadas, parece que la rata negra también tiene climas más cálidos y fríos que la rata gris, prosperando en ambientes subtropicales y tropicales, donde se reproduce a tasas mucho más altas de lo normal.
El Rattus rattus, de hecho, a diferencia del congénere, prefiere zonas más secas: aunque suele encontrarlo en zonas cercanas al agua, como zonas costeras, puertos y barcos (aunque actualmente las estrictas normas de control de roedores han hecho que su presencia en embarcaciones, si bien en el pasado era tan común que se le diera el nombre de «rata de barco»), es muy raro que se aventure al agua.

Descripción –
El Rattus rattus tiene una longitud cabeza-cuerpo de 16-24 cm, una longitud de cola de 18-26 cm, para un peso de 150-250 (300) gramos.
Los machos son generalmente más grandes y más robustos que las hembras.
Es reconocido por su cuerpo cuadrado y robusto.
Las patas traseras son más largas y fuertes que las delanteras: la parte inferior de los pulgares delanteros tiene anillos en forma de escamas, mientras que los dedos gordos de las patas traseras se reducen a simples tubérculos. En cada pierna hay cinco almohadillas en la región plantar correspondientes a los dedos de los pies.
El cabello tiene un color oscuro, con tendencia al negro pero con la característica de aclararse en la zona ventral, con variaciones en las poblaciones locales.
El tarso y la pata real son lampiños y de color carne-negro, mientras que la cola, cubierta de escaso pelo, es escamosa y del mismo color que las patas.
El hocico, sobre el que hay unos bigotes largos y sensibles, tiene forma puntiaguda y es lampiño y de color rosado como las orejas que son de tamaño mediano.
Los ojos son negros.
Los versos chillan y silban y tiene un excelente oído y olfato.

Biología –
La rata negra puede reproducirse en diversas épocas del año, con picos en verano y alcanza la madurez sexual de 3 a 5 meses.
Las hembras dan a luz hasta cinco camadas al año si las condiciones climáticas lo permiten.
El tiempo de gestación dura poco menos de un mes, al final del cual nacen varios cachorros que varían entre 5 y 12.
Cuando la hembra está a punto de parir, empieza a rellenar el nido con una gran cantidad de material blando, como hojas secas y musgo, pero también papel y plástico.
Los cachorros que nacen son sin pelo, ciegos y sordos; estos no abren los ojos antes de las dos semanas de edad y se destetan alrededor del mes.
La independencia de los cachorros se produce justo después del destete, aunque no abandonen el nido antes de alcanzar el tamaño adulto.
El Rattus rattus vive más de un año en estado salvaje, mientras que en cautiverio alcanza los cuatro años de vida.

Papel ecológico –
La rata negra es un roedor puramente herbívoro: se alimenta principalmente de cereales, frutas y granos, depredando silos en zonas rurales y portuarias y causando daños incluso considerables, ya que contamina los alimentos con orina y excrementos, lo que la convierte en vehículo de numerosas enfermedades. como la leptospirosis.
Si es necesario, también puede alimentarse de insectos u otros invertebrados, comiendo cualquier cosa que pueda digerir si es necesario. Además, una rata negra de tamaño mediano consume 15 g de alimento y 15 ml de agua al día.
Desde el punto de vista ecológico, el Rattus rattus vive en grupos mixtos que incluyen numerosos ejemplares de ambos sexos.
Además, entre los hombres existe una jerarquía rígida, lo que se traduce en mayor o menor acceso a alimentos o mujeres: estas últimas son más agresivas que los hombres y tienden a moverse menos dentro del territorio que cada grupo define y que suele medir unos cien metros cuadrados.
También existe una cierta jerarquía entre las hembras y en particular siempre hay dos o tres de ellas que son dominantes respecto a todas las demás pertenecientes al grupo, a excepción del macho dominante.
Sin embargo, desde el punto de vista del control territorial, estos roedores cuidan poco su territorio, defendiendo agresivamente áreas estratégicas como el suministro de alimentos de los intrusos. En este sentido, las ratas negras segregan una sustancia aceitosa particular que se utiliza tanto en comunicación con otros especímenes del mismo grupo como para disuadir a los intrusos, ya que a menudo se utiliza para marcar las fronteras del territorio.
Estos roedores están activos a todas horas, pero tienen picos de actividad principalmente después del atardecer: durante el día, las ratas negras tienden a descansar en nidos voluminosos y de forma globular, construidos con tallos y hojas de pasto, generalmente ubicados en lo alto. , por ejemplo entre las ramas de un árbol o en los pisos superiores de un edificio (en particular en los áticos, de ahí el nombre común de «rata de los techos»): raras veces las ratas negras cavan madrigueras subterráneas. Para moverse a grandes alturas, la rata negra utiliza su larga cola como contrapeso durante sus movimientos, para mantener el equilibrio y evitar caerse. En las islas Trobriand, sin embargo, las ratas negras usan su cola como cebo para atrapar pequeños cangrejos.
Estos animales son escaladores expertos, tanto es así que a menudo se encuentran en los pisos superiores de los edificios (de ahí el nombre común de «rata de techo») o en las copas de los árboles.
Rattus rattus está incluido en la lista de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.

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