Falco vespertinus

Falco vespertinus

El Cernícalo patirrojo (Falco vespertinus, Linnaeus 1766) es un ave perteneciente a la familia Falconidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Clase Aves, Orden Falconiformes, Familia Falconidae, Subfamilia Falconinae, Tribu Falconini y por lo tanto al Género Falco y a la Especie F. vespertinus.

Distribución geográfica y hábitat –
Falco vespertinus tiende a residir en hábitats típicos de estepa que van desde Europa del Este hasta el lago Baikal en Asia Central.
Es un migrante de largo alcance y se reproduce principalmente en Europa del Este y pasa el invierno en África del Sur.
En Italia, anida en Emilia Romagna y Veneto y recientemente también en Puglia en el campo cerca de las salinas de Margherita di Savoia, en hábitats de tierras bajas que consisten en terrenos abiertos con presencia de árboles, como prados, pastos y tierras agrícolas con hileras de árboles.

Descripción –
El Cernícalo patirrojo es un ave con dimorfismo sexual y con una longitud del macho de 23 cm y de la hembra de 34 cm. la envergadura es de 65 cm para los machos y de 80 cm para las hembras. El peso oscila entre unos 130 gramos para los machos y unos 200 para las hembras.
El macho adulto es todo gris oscuro, a excepción del pico, patas, anillo periocular y vientre rojo coral. La hembra tiene la parte inferior del cuerpo naranja y la parte superior gris y alas con barras más claras.
El vuelo se caracteriza por planeos alternados con vuelo activo con batidos rápidos de alas; a menudo permanece quieto en el aire haciendo el espíritu santo como el cernícalo, aunque sea por períodos más cortos.
La voz es un débil «ghiv ghiv ghiv».

Biología –
El Falco vespertinus anida en un período de mayo a junio, en los árboles de amplias llanuras y anida en nidos abandonados por córvidos.
La cría está compuesta por 4-5 huevos que se reconocen porque están salpicados de marrón; ambos padres los incuban durante un período de 22 a 23 días. Las crías abandonan el nido después de 26-28 días.

Papel ecológico –
El Cernícalo patirrojo es una especie colonial diurna de campo abierto con la presencia de algunos árboles, a menudo cerca del agua; está activo durante el día pero a menudo también al anochecer.
Es un ave rapaz con una dieta que consiste en una variedad de insectos, anfibios, reptiles, mamíferos y aves, como grandes grillos verdes, sapos, lagartijas de arena, campañol común y polluelos.
El método de caza distintivo de esta ave es similar al del cernícalo común. Vuela regularmente, buscando en el suelo debajo, luego hace un breve descenso empinado hacia el objetivo.
Al alimentar a los pollitos, los más pequeños se alimentan con mayor frecuencia y regularidad. Los polluelos entre 0 y 3 semanas de edad serán alimentados con presas más grandes como sapos, lagartos, polluelos y grandes grillos verdes, mientras que los polluelos de esa edad serán alimentados con menos frecuencia y con menos variedad. La dieta de los pichones está compuesta principalmente por ortópteros y escarabajos con algunos vertebrados; el de los polluelos mayores consiste principalmente en ortópteros y casi nunca en vertebrados.
En Italia es una especie de inmigración reciente. La primera anidación documentada se remonta a 1995.
El pequeño tamaño de la población la pondría en peligro según el criterio D (menos de 250 individuos maduros). Sin embargo, aunque la especie en Europa presenta una situación de vulnerabilidad (BirdLife International 2004), el continuo aumento en Italia en los últimos años hace concebible que la inmigración de nuevos individuos de fuera de la región continuará en un futuro próximo, aunque el fenómeno aún necesita más investigación. Por estas razones, en la evaluación final, la especie fue degradada a Vulnerable (VU).
Entre las medidas de conservación, cabe señalar que el Falco vespertinus figura en el anexo I de la Directiva de aves (79/409 / CEE). También es una especie sujeta a protección según el artículo 2 de la Ley 157/92.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

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