Parque Nacional Monte Rainier

Parque Nacional Monte Rainier

El Parque Nacional Mount Rainier, cuyo Código WDPA es: 372151, es un parque nacional en el Estado de Washington, en los Estados Unidos de América.
El parque toma su nombre del Monte Rainier, un estratovolcán perteneciente a la Cordillera de las Cascadas y tiene una superficie de 956,6 kilómetros cuadrados.
Este parque fue establecido el 2 de marzo de 1899 y fue creado para preservar el Monte Rainier, un volcán inactivo de 4,392 metros de altura y sus alrededores.
La cumbre del Monte Rainier ha sido tallada en hielo, y alrededor de dos docenas de glaciares permanecen alrededor del área de la cumbre con una serie de parches más pequeños de hielo y nieve permanentes. El mayor de ellos es el glaciar Emmons a lo largo de la cara noreste. El parque tiene un clima fresco de montaña, con veranos calurosos e inviernos fríos; la elevación afecta en gran medida las temperaturas. La región del parque recibe grandes cantidades de lluvia cada año, especialmente en la ladera occidental del Monte Rainier. Gran parte de esto cae en forma de nieve en invierno y en altitudes más altas; la nieve puede ocurrir en cualquier época del año en el área de la cumbre. El total de nevadas es tan notable que la estación de guardabosques en el área paradisíaca, en el lado sur, ha registrado algunos de los totales anuales más altos del mundo, superando ocasionalmente los 24 metros.
El parque, con su proximidad al área urbana cercana de Puget Sound, es un destino popular para los visitantes. Es una de las principales zonas del país para practicar senderismo y montañismo. Además de un extenso sistema de senderos para caminatas dentro del parque, el Pacific Crest National Scenic Trail bordea partes del límite este del parque. Hay varios puntos de acceso pavimentados en los lados este y sur del parque. Tres centros de visitantes, al este en Sunrise Ridge, al sureste en el río Ohanapecosh y en el área de Paradise, están abiertos durante los meses más cálidos, al igual que el Paradise Inn (construido en 1916), uno de los refugios más famosos del parque. nacional de Estados Unidos. La sede del parque se encuentra en Ashford, al suroeste del parque.

Flora –
Casi tres quintas partes del parque están arboladas, con predominio de coníferas. Las elevaciones más bajas tienen densos bosques de abeto Douglas gigante, cedro rojo occidental (arborvitae gigante) y cicuta de montaña. Otros abetos occidentales y pinos blancos se encuentran entre las especies en elevaciones más altas hasta alrededor de 1.830 metros. Los prados subalpinos aparecen a unos 1.370 metros y se vuelven más extensos con el aumento de la altitud a medida que los árboles se adelgazan, dando paso a prados alpinos por encima de la línea de árboles a unos 2.130 metros. Durante los meses cálidos, los prados subalpinos y alpinos están cubiertos de flores silvestres que florecen progresivamente en las laderas a medida que pasa el verano.
Aunque el parque es mundialmente famoso por sus elaboradas flores silvestres, la vegetación del Parque Nacional Monte Rainier es notablemente diversa. El clima y la altitud varían mucho en el parque, creando una amplia gama de hábitats que albergan una gran cantidad de especies de plantas. Hay más de 890 especies vasculares y más de 260 especies de plantas y hongos no vasculares en el parque. Hay más de 100 especies de plantas exóticas, especialmente a lo largo de los corredores de transporte, cerca de senderos y en áreas ribereñas. Las principales áreas de la comunidad vegetal en el parque incluyen:
– Área forestal;
– Zona subalpina;
– Zona alpina.
Área forestal:
– Aproximadamente el 58% del parque está cubierto de bosques. Los bosques bajos se extienden a lo largo del límite del parque desde unos 500 a 800 metros sobre el nivel del mar y están dominados por la cicuta occidental, el abeto Douglas y el cedro rojo occidental. Los bosques de altura media se extienden alrededor de 1200 a 1800 metros de altura dependiendo de la apariencia y contienen abeto plateado del Pacífico, cedro amarillo de Alaska, pino blanco occidental y abeto noble. Por encima de los 1400 metros, los bosques de gran altitud se caracterizan por el abeto subalpino, la cicuta de montaña y el cedro amarillo de Alaska. El pino blanco y el abeto de Englemann se encuentran en los sitios más secos en el lado este del parque. Las edades de los bosques van desde maderas jóvenes (menos de 100 años) hasta viejas de 1000 años o más. Se pueden encontrar poblaciones jóvenes en áreas de perturbación, como áreas despejadas de incendios o flujos de escombros, o recuperación de morrenas y otras tierras expuestas dejadas por glaciares en retroceso.
Zona subalpina:
– En las elevaciones más altas de los bosques de gran altitud, los árboles se vuelven menos densos a medida que el bosque se transforma en un parque subalpino. El parque subalpino cubre aproximadamente el 23 por ciento del parque; La vegetación de esta zona es un mosaico de matas de árboles y prados herbáceos que se extienden desde el borde del bosque hasta el borde del bosque, o desde unos 1500 a 2100 metros sobre el nivel del mar. La cobertura arbórea y la ubicación de las comunidades de plantas en esta área están limitadas por la profundidad y duración de la capa de nieve.
– En esta zona también encontramos los prados subalpinos. Estos son prados exuberantes y forman parte del parque subalpino, rodean el Monte Rainier en altitudes de aproximadamente 1500 a 2100 metros. El césped es un espectáculo favorito para los visitantes del parque, que acuden a la montaña para ver las elaboradas exhibiciones de flores silvestres que florecen en el césped. Las praderas subalpinas pueden cubrirse con nieve hasta junio, si no más tarde, lo que hace que las flores silvestres florezcan agresivamente para aprovechar la corta temporada de crecimiento. La corta temporada también afecta el tipo de comunidades vegetales presentes en los prados. La vegetación de las praderas subalpinas se clasifica en cinco tipos amplios de vegetación (Henderson 1974):

– 1. Comunidad de Brezo / Bell-brezo / Arándano (Phyllodoce / Cassiope / Vaccinium): áreas de arbustos bajos y densos dominados por brezos y arándanos en los lados sur y oeste del parque, como Paradise y Indian Henrys Hunting Ground. El arándano es la misma especie que el arándano y produce esas bayas comestibles familiares en el otoño.
– 2. Valeriana Sitka / Comunidad de juncos vistosos (Valeriana sitchensis / Carex spectabilis): poblaciones altas y densas de flores silvestres perennes que se encuentran alrededor de la montaña, particularmente en áreas donde la perturbación de avalanchas impide el crecimiento de arbustos. . Además de la valeriana de Sitka, numerosas especies de flores silvestres caen bajo este tipo de vegetación, incluidos el altramuz, el bistorte americano, el pasqueflower, el arbusto, la margarita de montaña, el apio gris, el lirio de los glaciares y el lirio de avalancha.
– 3. Comunidad de juncos negros alpinos (Carex nigricans): densas alfombras de juncos negros, que suelen encontrarse en zonas con nevadas tardías persistentes y un período vegetativo muy corto. También puede contener juncia llamativa y hierba de pelo de montaña, entremezclada con especies de flores silvestres como el áster alpino, el sauce alpino y la perdiz.
– 4. Comunidades herbáceas bajas: dominadas por musgo, en zonas alteradas o terrenos inestables. La vegetación crece en grupos, posiblemente con parches visibles de suelo desnudo. Las especies que se encuentran en esta comunidad de plantas incluyen saxífraga, juncia negra, lenteja de agua, perdiz, alforfón alpino y patas de gallo.
– 5. Comunidad de festuca verde (Festuca viridula): praderas cubiertas de hierba de festuca verde, también conocida como hierba de montaña, florecen en el lado este más seco del parque, que recibe menos nieve y lluvia debido a la sombra de lluvia del Monte Rainier . Otras especies que caracterizan a las comunidades de festuca verde son el lupino, el cinquefoil en forma de abanico y el aster en cascada.
Zona alpina:
– La zona alpina se extiende desde el borde del bosque hasta la cima de la montaña. La nieve y el hielo permanentes cubren aproximadamente el 50 por ciento del área. La vegetación alpina cubre el resto, dividida en cuatro amplios tipos de vegetación (Edwards 1980): campos cultivados, taludes, lechos de nieve y comunidades de brezos. Las laderas del talud y los lechos nevados tienen grupos de plantas pequeños y bien espaciados que los visitantes del parque y los observadores ocasionales a menudo pasan por alto. El tipo y la ubicación de la vegetación en el área alpina están controlados por la duración de la temporada de crecimiento, la pendiente y la apariencia (exposición al sol). Las laderas de Talus y los picos de las crestas se encuentran entre las primeras áreas sin nieve y, por lo tanto, tienen la temporada de crecimiento más larga. Las camas cubiertas de nieve tienen la temporada de crecimiento más corta y es posible que no estén libres de nieve todos los años. Los campos cultivados y las comunidades de brezos tienen una temporada de crecimiento intermedia. Los campos caídos son áreas con suaves pendientes cubiertas de pequeñas rocas y pequeños grupos dispersos de plantas como juncos, penstemons y ásteres. Los tipos de brezo son las comunidades más antiguas conocidas del parque. Algunas comunidades de brezos persisten en el parque hasta por 10,000 años.
Las perturbaciones a gran escala (incendios forestales, vientos ciclónicos, insectos, avalanchas, etc.) pueden eliminar el bosque establecido en cientos de millas cuadradas, creando oportunidades para la prosperidad de otras comunidades vegetales. El tamaño y la frecuencia de estas perturbaciones varían mucho entre ecosistemas. El fuego, aunque es relativamente poco frecuente en el parque, es una perturbación a gran escala que modifica las comunidades de plantas del parque. Las avalanchas y lahares (deslizamientos de tierra) son perturbaciones de pequeña y mediana escala. La perturbación también puede actuar a pequeña escala, con daños causados ​​por el viento, las enfermedades y los insectos que provocan pequeñas brechas y afectan la dinámica local con el tiempo. Las personas también pueden influir en la vegetación, especialmente en los delicados prados subalpinos. Es muy importante permanecer en los senderos para minimizar las molestias innecesarias. Afortunadamente, las personas también pueden ofrecerse como voluntarios para ayudar a restaurar este daño asociándose con el programa de restauración ecológica del parque.

Fauna –
La vida salvaje del parque es abundante y variada. El venado de cola negra, el alce de Roosevelt, los osos negros y las cabras montesas son los animales más grandes; los mapaches, las ardillas y las marmotas se encuentran entre los pequeños mamíferos más comunes. Se han observado más de 220 especies de aves en el parque, pero muchas de ellas son migrantes o visitantes raros. Entre las aves más comunes se encuentran los arrendajos grises y de Steller, los cascanueces de Clark, los pájaros carpinteros peludos y una variedad de currucas.
La fauna incluye 63 especies de mamíferos, 16 de anfibios y 5 de reptiles.
Los coyotes se pueden ver a lo largo de Stevens Canyon Road y Box Canyon, así como cerca del «Mirador de cabras» debajo de Longmire. Se ven zorros rojos en las áreas de picnic alrededor de Paradise y Longmire. Aunque se les llama «rojos», a menudo aparecen grises o negros.
Los ciervos se ven a menudo durante todo el año en todo el parque. El ciervo visto en el lado oeste del monte. Los más húmedos son el venado cola negra colombiano y los que se encuentran en el lado este son el venado bura. Los alces mucho más grandes tienden a ser más esquivos. Búscalos en el lado este de la montaña en septiembre. Las cabras montesas prefieren las crestas altas y los acantilados, y la mejor oportunidad de verlos es ir de excursión a Summerland, Panhandle Gap o Indian Bar.
En verano, las ardillas terrestres, las marmotas, las ardillas listadas, los polluelos y las pikas se ven comúnmente en las áreas de Paradise y Sunrise. Las marmotas seculares, en particular, residen en los prados que a menudo se ven desde los senderos naturales cerca de Paradise.
Los pumas, también conocidos como pumas o pumas, también residen en el parque. Si bien es potencialmente peligroso, no se han producido lesiones humanas en el parque a causa de un puma. Son animales solitarios y nocturnos. Si encuentra un puma en el parque, deténgase inmediatamente y recoja a los niños pequeños. No corras ni te pongas en cuclillas. Mantenga el contacto visual con el gato, mantenga la calma y retroceda lentamente. Si el puma se vuelve agresivo, se vuelve más asertivo al gritar fuerte, agitar los brazos y arrojar objetos. Informe cualquier avistamiento de pumas al guardaparque lo antes posible. Haga clic aquí para obtener más información sobre los pumas en el parque.
Aunque es poco probable, puede encontrar un oso negro en el monte. Rainier. La mayoría de las personas que ven un oso en la naturaleza lo consideran lo más destacado de su viaje. Los osos tienden a evitar a las personas. En la mayoría de los casos, si le das a un oso la oportunidad de hacer lo correcto, lo hará. Si te encuentras con un oso en el desierto, evítalo si puedes y dale al oso todas las oportunidades para evitarte. Si te encuentras con un oso a corta distancia, mantén la calma. Lo más probable es que no esté en peligro. Si mantienes tu posición y hablas para asegurarte de que él sepa que eres una persona, el oso pronto desaparecerá. Informe cualquier avistamiento de osos a un guardaparque. Haga clic aquí para obtener más información sobre los osos en el parque.

Guido Bissanti

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