Chimaphila umbellata

Chimaphila umbellata

La Pipsissewa (Chimaphila umbellata (L.) Barton) es una especie herbácea perteneciente a la familia Ericaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Dilleniidae, Orden Ericales, Familia Ericaceae y por lo tanto al Género Chimaphila y a la Especie C. umbellata.
Dentro de esta especie se reconocen cuatro subespecies:
– Chimaphila umbellata subsp. umbellata – presente en Europa y Asia;
– Chimaphila umbellata subsp. agudo: presente en el suroeste de América del Norte;
– Chimaphila umbellata subsp. cisatlantica, que crece en el área noreste de América del Norte;
– Chimaphila umbellata subsp. occidentalis – presente en el noroeste de América del Norte.

Etimología –
El término Chimaphila proviene del griego χεῖμα cheima winter time y de φίλος philos friend, lover: porque estas plántulas permanecen verdes incluso en invierno.
El epíteto específico de umbellata proviene de umbella umbrella, parasol: con inflorescencias en forma de paraguas o postura en forma de paraguas.

Distribución geográfica y hábitat –
Pipsissewa es una pequeña planta perenne con flores nativa de todo el hemisferio norte templado frío de América del Norte.
Se distribuye ampliamente desde Terranova hasta el sur de Alaska, California y México, y desde el este hasta Nuevo México, Colorado y Dakota del Sur. También se encuentra en el este de Estados Unidos desde Maine al sur en las montañas de Georgia y al oeste en Minnesota.
Su hábitat de crecimiento es el de bosques áridos o suelos arenosos.
Crece en el sotobosque en bosques de coníferas y mixtos con numerosas especies arbóreas desde los 300 m hasta los 3.500 m s.n.m.

Descripción –
Chimaphila umbellata es una planta que crece de 10 a 35 cm de altura.
Las hojas son perennes, brillantes, de color verde brillante, dentadas dispuestas en pares opuestos o remolinos de 3-4 a lo largo del tallo; tienen un margen ligeramente dentado, donde los dientes tienen finos pelos en las puntas.
Las flores son de color blanco o rosa, producidas en un pequeño paraguas donde hay 4-8 juntos.

Cultivo –
Pipsissewa es una planta silvestre que produce rizomas largos que normalmente crecen a un ritmo rápido.
Esta planta crece en una amplia variedad de suelos y regímenes de humedad del suelo. Su presencia disminuye con el aumento de la altitud y las precipitaciones y aumenta con la continentalidad.

Costumbres y tradiciones –
Chimaphila umbellata es una planta utilizada en algunas medicinas tradicionales de los pueblos de América del Norte.
Algunas tribus indias de las tierras altas lo usaban para tratar la tuberculosis.
El curandero popular de los Apalaches del siglo XX, Clarence «Catfish» Gray, «El hombre de los bosques», atribuyó pipsissewa al tratamiento de sus problemas cardíacos y lo incluyó en sus 15 «amargos» curativos a base de hierbas.
Esta planta también se utiliza como aromatizante en caramelos y bebidas, en particular para la cerveza de raíz.

Método de preparación –
Las raíces y hojas de Chimaphila umbellata se pueden hervir para crear una bebida similar al té.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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