Chelone glabra

Chelone glabra

La cabeza de tortuga (Chelone glabra L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Plantaginaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Asteridae, Orden Plantaginales, Familia Plantaginaceae y por lo tanto al Género Chelone y a la Especie C. glabra.

Etimología –
El término Chelone proviene del griego Χελώνη Khelônê Chelone, una ninfa de la mitología griega que había ridiculizado a Zeus y Hera al no presentarse a las celebraciones de su boda y que, como castigo, se transformó en una tortuga y fue condenada a llevarla a casa a cuestas: por las flores que se asemejan a la cabeza de una tortuga.
El epíteto específico sin pelo proviene de sin pelo, sin pelo.

Distribución geográfica y hábitat –
Chelone glabra es una planta originaria de América del Norte, donde crece en un área que va desde Georgia hasta Terranova, Labrador y desde Mississippi hasta Manitoba en Canadá.
Su hábitat natural son los humedales, como los bosques ribereños y las marismas.

Descripción –
Chelone glabra es una herbácea perenne erecta que crece hasta 60-90 cm de altura y 45-75 cm de ancho.
Tiende a formar aglomeraciones con vistosas y densas puntas terminales de flores de dos labios, blancas o teñidas de rosa en el período comprendido entre finales de verano y otoño. La floración dura de 3 a 4 semanas y las flores encapuchadas tienen forma de cabezas de tortuga que recién emergen del caparazón, de ahí el nombre común.
Estas flores, atractivas para las mariposas y los colibríes, se alzan sobre un arbusto de follaje verde oscuro que permanece hermoso durante toda la temporada.
Las hojas son lanceoladas con dientes toscos, de 20 cm de largo y dispuestas en pares a lo largo de los tallos.

Cultivo –
Esta planta se cultiva mejor en suelos ricos húmedos o mojados y en sombra parcial. También aprecia el acolchado de hojas compostadas, especialmente en zonas soleadas. La planta se puede rematar en primavera para reducir la altura de la planta madura, especialmente si las plantas crecen en áreas muy sombreadas donde es más probable que necesiten apoyo. En entornos óptimos, sin embargo, generalmente no se requiere replanteo. Se propaga lentamente desde los rizomas.
Esta planta es una adición bienvenida a las fronteras, jardines de bosques, cerca de estanques y arroyos, jardines pantanosos.
La planta debe podarse al final de la temporada.
Además, la planta no tiene problemas particulares con plagas o enfermedades, excepto el mildiú polvoroso y la roya.
La propagación también puede tener lugar por semilla o por división en primavera. Los esquejes se pueden tomar en primavera.

Costumbres y tradiciones –
La clasificación de esta planta ha tenido algunas dificultades debido a la atribución a la familia. Tras los estudios sobre la secuencia de ADN, ahora se considera que pertenece a la familia Plantaginaceae.
En los primeros tratados taxonómicos, la especie se dividía en varias subespecies, pero los estudios más recientes no indican ninguna base morfológica o genética para estas categorías taxonómicas.
Chelone glabra se utiliza como planta ornamental para sombra o bosques, pantanos, estanques o jardines acuáticos. También es interesante su uso en jardines de flores silvestres o plantas autóctonas.
También se utiliza como borde fronterizo siempre que se cumplan los requisitos de humedad del suelo.
Chelone glabra es una hierba muy amarga con sabor a té que actúa principalmente como un tónico para el hígado y el sistema digestivo.
La hierba también tiene efectos antidepresivos y laxantes.
La decocción de la hierba entera es antibiótico, aperitivo, aperitivo, catártico, colagogo, detergente, tónico, vermífugo.
Se utiliza internamente en el tratamiento de debilidad, enfermedad hepática, problemas de la vesícula biliar, cálculos biliares, etc.
Se utiliza para aliviar las náuseas y los vómitos, los cólicos intestinales y expulsar las lombrices.
Su efecto vigorizante sobre el sistema digestivo lo ha hecho beneficioso en el tratamiento de la anorexia nerviosa.
Se aplica externamente como ungüento calmante en hemorroides, tumores inflamados, úlceras irritables, senos inflamados, etc.
Las hojas tienen propiedades antibacterianas, antihelmínticas, tónicas y detergentes, con una acción peculiar sobre el hígado, y son muy utilizadas en dispepsias, debilidad e ictericia, en enfermedades hepáticas y para lombrices en niños para quienes el polvo o decocción puede ser utilizado internamente o por inyección.
Como ungüento se recomienda para tumores inflamados, úlceras irritables, senos inflamados, hemorroides, etc.
Se considera una hierba suave que pueden utilizar tanto los niños como los ancianos, especialmente para los problemas digestivos causados ​​por una enfermedad prolongada.
La hierba también se promociona por tener propiedades antidepresivas.
Externamente, la hierba se usaba en forma de ungüento o linimento en hemorroides, senos inflamados, herpes y heridas, cortes y raspaduras inflamadas y dolorosas.
En el pasado, se sabía que los nativos americanos usaban el bálsamo para purificar la sangre y como tratamiento para el eccema atópico (dermatitis atópica) y afecciones reumáticas crónicas.
Además, parece que la planta fue utilizada como método de control de la natalidad por la población Abenaki, una tribu de nativos americanos pertenecientes a las primeras naciones y al linaje lingüístico de los algonquinos.
Ecológicamente, es la planta principal sobre la que pone sus huevos la mariposa de punto de Baltimore (Euphydryas phaeton).
Además, Chelone glabra es una planta popular para los ciervos y es una planta alimenticia para Macrophya nigra y Tenthredo grandis (Hymenoptera de la familia Tenthredinidae); además, también se ha demostrado que un escarabajo del género Dibolia (un escarabajo de la familia Chrysomelidae) se alimenta de él.

Método de preparación –
Tanto la planta como las flores de esta planta se utilizan para preparar ungüentos, recomendados para estados inflamatorios, úlceras, hemorroides y otras patologías similares.
Puede ser utilizado tanto por niños como por ancianos, especialmente para problemas digestivos después de largas enfermedades.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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