Chaenomeles speciosa

Chaenomeles speciosa

El Membrillo de flor (Chaenomeles speciosa (Sweet) Nakai) es una especie de arbusto perteneciente a la familia de las rosáceas.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Rosales, Familia Rosaceae, Subfamilia Maloideae y por lo tanto al Género Chaenomeles y a la Especie C. speciosa.
Los términos son sinónimos:
– Cydonia speciosa Sweet;
– Cydonia japonica var. lagenaria (Loisel.) Makino;
– Chaenomeles japonica auct. p.p., no (Thunb.) Lindl. anteriormente Spach;
– Chaenomeles lagenaria (Loisel.) Koidz.;
– Cydonia lagenaria Loisel;
– Sims de Pyrus japonica. no Thunb ..

Etimología –
El término Chaenomeles proviene del griego καίνω chaino open, wide open y de μῆλέα meléa melo: debido a la antigua creencia de que su fruto se divide en 5 sectores cuando está maduro.
El epíteto específico de speciosa proviene de la belleza de las especies: guapa, vistosa, elegante.

Distribución geográfica y hábitat –
Membrillo de flor es una planta que se encuentra en el este de Asia y es originaria de China y Japón, donde crece en los bosques.

Descripción –
Chaenomeles speciosa es una especie de arbusto de hoja caduca o semi-perenne, que suele crecer hasta unos 2 m.
Constituye densos mechones de ramas ligeramente espinosas, con una corteza lisa de color marrón verdoso; las hojas comienzan a crecer durante la floración y son de color marrón cuando brotan, se vuelven de color verde brillante a medida que crecen.
Entre el final del invierno y el comienzo de la primavera, la flor de durazno produce una profusión de flores de color rojo anaranjado pero también blancas, que continúan floreciendo durante un par de meses.
En otoño produce pequeñas manzanas amarillas o rojas, de sabor amargo, utilizadas para mermeladas y conservas.
El fruto es un pomo duro y perfumado, de color amarillo dorado o verde amarillento, ovoide o globoso, con un diámetro de 4-6 cm, sin pedicelo fructífero. Semillas obovoides, con ápice obtuso y base puntiaguda, 6-7 x 3,3-4 mm, glabras, brillantes, rojo oscuro o negruzcas.

Cultivo –
Esta planta se cultiva ampliamente en las regiones templadas por su comportamiento inconstante y sus vistosas flores que aparecen temprano en la temporada, ocasionalmente incluso a mediados del invierno. A menudo se usa como cubierta baja. Se han seleccionado numerosos cultivares con flores en tonos de blanco, rosa y rojo.
La Chaenomeles speciosa crece sin problemas tanto al sol como a la sombra, pero sin duda las floraciones más exuberantes se obtienen colocando las plantas a pleno sol, de manera que los primeros rayos cálidos de febrero garantizan a la planta el calor necesario para las heladas. no estropeas los cogollos. Seguro que este arbusto es muy rústico, por lo que no teme de ninguna forma el frío del invierno ni el calor del verano. El único problema podría estar representado por las heladas tardías de primavera que podrían comprometer la floración, golpeando los cogollos que acaban de brotar, comprometiendo su salud.

Costumbres y tradiciones –
Chaenomeles speciosa se conoce en el contexto de la medicina tradicional china como Zhou pi Mugua.
La planta fue descubierta por el estudioso Thunberg en el siglo XVIII quien la clasificó con el nombre de Pyrus Japonica, confundiéndola con otra variedad. Otro experto en botánica fue el británico Sir. Joseph Banks, quien reconoció la singularidad de los frutos, rebautizándola como «Chaenomeles Speciosa».
Una peculiaridad de esta planta es que desde finales de primavera produce pequeños frutos parecidos a las manzanas de membrillo de color amarillo-dorado y sabor marcadamente agrio, que sólo se pueden consumir después de la cocción.
Tradicionalmente se utilizan en países asiáticos, en compotas, mermeladas o además de conservas de otras frutas.
Se dice que señor. Banks, quien llegó al continente asiático durante un viaje con el Capitán Cook, se deleitó con una mermelada con un sabor único, que le fue regalada por una chica local. Intrigado, se esforzó por traer a Inglaterra un espécimen de la planta que producía sus frutos. Talento naturalista, estudió las peculiaridades del arbusto, hasta reclasificarlo, como se mencionó, con el nombre de Chaenomeles «Speciosa» Rubra, en honor a la niña que, además de presentarle una nueva variedad, le había robado el corazón.

Método de preparación –
Los frutos de Chaenomeles speciosa se utilizan, sobre todo, en países asiáticos, para la elaboración de compotas, mermeladas o para añadirlos a conservas de otras frutas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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