Corvus corax

Corvus corax

El Cuervo grande (Corvus corax Linnaeus, 1758) es un ave paseriforme perteneciente a la familia Corvidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subarign Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclase Tetrapoda, Classe Aves, Subclase Neornithes, Superorden Neognamigliaesderiformine, Suborden Neognamigliaesderiformine Corvoidea, familia Corvidae y por lo tanto al género Corvus y a la especie C. corax.
De esta especie, la mayoría de los autores reconocen once subespecies, con diferentes rangos y características:
– Corvus corax principalis Ridgway, 1887 – caracterizado por una constitución maciza y pico grande, plumaje muy brillante y barbas de garganta bien desarrolladas, extendidas desde Alaska hasta Groenlandia y al sur de Oregón y el noroeste de Georgia (a través de los Apalaches;
– Corvus corax sinuatus Wagler, 1829 – de tamaño pequeño y pico pequeño y relativamente delgado, extendido desde Columbia Británica hasta Nicaragua a través de las Grandes Llanuras, las Montañas Rocosas, la Gran Cuenca y México;
– Corvus corax clarionensis Rothschild & Hartert, 1902 – generalizado en California y Baja California (así como en la isla de Clarión), al este del desierto de Mojave;
– Corvus corax varius Brünnich, 1764 – tamaño intermedio entre la subespecie nominal y principal, caracterizado por un plumaje menos brillante y un anillo característico de plumas blanquecinas alrededor de la base del pico, muy extendido en Islandia y las Islas Feroe (donde también estaba muy extendido una variante geográfica, el cuervo pica, actualmente extinto [52]);
– Corvus corax corax Linnaeus, 1758 – la subespecie nominal, caracterizada por un pico corto y rechoncho, bastante arqueado, extendido desde las Islas Británicas hasta Enisej a través de Fennoscandia, Europa occidental, central y oriental, Rusia europea y Siberia;
– Corvus corax hispanus Hartert & Kleinschmidt, 1901 – muy extendido en la Península Ibérica, Italia (incluidas Sicilia y Cerdeña), Córcega y Baleares;
– Corvus corax laurencei Hume, 1873 – se extendió desde el este de Grecia hasta el oeste de Turkestán y el noroeste de la India, pasando por Chipre, Oriente Medio y Asia central;
– Corvus corax tingitanus Irby, 1874 – caracterizado por un tamaño pequeño, barbas de garganta apenas insinuadas y plumaje de aspecto graso, con tonos marrones en la cabeza y el cuerpo más evidentes en la vejez, pico corto pero robusto con un margen superior arqueado, extendido a lo largo de la banda costa del norte de África desde el centro-norte de Marruecos hasta Egipto;
– Corvus corax canariensis Hartert & Kleinschmidt, 1901 – endémico de las Islas Canarias;
– Corvus corax tibetanus Hodgson, 1849 – caracterizado por grandes dimensiones (aunque el pico no es tan grande en proporción al cuerpo como en la subespecie principalis), por el plumaje muy brillante con matices grisáceos en la base del cuello y por las barbas gulares muy pronunciadas, muy extendidas desde el Pamir y de Tian Shan a la meseta del Tíbet y las estribaciones del norte del Himalaya;
– Corvus corax kamtschaticus Dybowski, 1883 – caracterizado por un gran tamaño y un pico grande y fuerte, extendido desde el centro de Siberia hasta Kamchatka, al sur de Manchuria y Mongolia, así como Hokkaidō, las islas Kuriles, Sakhalin y las islas Commodore.

Distribución geográfica y hábitat –
El Corvus corax, junto con el Corvus crassirostris, representa el mayor representante de su familia.
Es un ave originaria de Eurasia que explotó el puente terrestre del Estrecho de Bering formado durante las glaciaciones del Pleistoceno para colonizar América del Norte: por lo tanto, es uno de los pocos animales (entre otros hay por ejemplo los alce, lobo y oso pardo) para estar presentes en ambos continentes sin haber sido importados allí por el hombre.
Debido a este antiguo origen, el cuervo, con todas sus subespecies, ocupa la mayor distribución natural entre las aves (más de 10,000,000 km²).
Es una especie muy extendida en toda Europa (incluidas las Islas Canarias, Islandia, Gran Bretaña e Irlanda, mientras que está casi completamente ausente en Europa central), en el centro y norte de Asia (tan al sur como Irán y el norte de la India). , en el norte de África, en América del Norte y Central (con la excepción del sureste de los Estados Unidos) hasta el sur de Nicaragua, así como en muchas islas del Pacífico.
En Italia, el Cuervo grande es bastante raro, tanto que aparece entre las especies incluidas en el Libro Rojo de los Animales de Italia: de hecho, se registra una población total de menos de 15.000 ejemplares en todo el territorio nacional, concentrada a lo largo del arco alpino. en Cerdeña, en el Gargano ya lo largo de los Apeninos del Sur, pero presente aproximadamente en todas las zonas rocosas del país.
Su hábitat es el de las zonas boscosas, con presencia en el entorno de grandes espacios abiertos donde buscar alimento; también se encuentra en las zonas costeras con presencia de acantilados rocosos, donde el animal se alimenta y anida. Es un ave muy adaptable: también se la encuentra en las zonas heladas del Círculo Polar Ártico, en las zonas áridas y semidesérticas del norte de África, hasta las cumbres del Himalaya, donde se han observado ejemplares de esta especie a 6.350 m de altitud en el monte Everest. Se puede decir que el único hábitat que evita el cuervo es la selva tropical.

Descripción –
El Cuervo grande es un ave con una longitud total de 52 – 64 cm, una envergadura de 117 – 135 cm, para un peso promedio que varía entre 600 y 1,600 gramos.
Tiene una conformación robusta, negro completamente brillante con irisaciones violáceas. El plumaje es grueso y apretado. Dependiendo de la subespecie, puede haber o no tonos marrones en el pecho y el cuello, o plumas blanquecinas dispuestas en un anillo alrededor de la base del pico. En la garganta, en correspondencia con el bocio, se encuentran unas plumas lanceoladas y eréctiles particulares, llamadas púas, que el animal utiliza para comunicar su estado de ánimo.
La cabeza es alargada, con ojos de color marrón oscuro y un pico fuerte. Este último es bastante largo y ligeramente curvado en el margen superior, con un dibujo de un gancho en la punta: el pico aparece, sin embargo, más corto debido a las plumas erizadas que cubren la parte proximal, yendo más allá del borde del pico y formando un anillo en su base, que se extiende casi hasta el mentón en la mandíbula.
Las patas están desnudas desde el tarso hacia abajo, donde son ásperas al tacto y cubiertas en su frente por una sola fila de escamas rectangulares: así como todas las demás partes desnudas del cuerpo son negruzcas, a veces con matices de color carne en las proximidades. de la línea de la uña. Estos últimos son fuertes y en forma de gancho, también de color negro brillante. Hay cuatro dedos, tres mirando hacia adelante y uno hacia atrás, lo que garantiza al animal un agarre firme en las empuñaduras y un buen equilibrio en el suelo. El interior de la boca es rosado o rojo brillante, con una lengua rojiza puntiaguda y rugosa.
Los dos sexos son similares, siendo las hembras algo más pequeñas, mientras que el cuervo joven se distingue por la falta de iridiscencia púrpura y por su color más opaco y parduzco. Se distingue de otros córvidos por su cuello saliente debido a su larga cola en forma de cuña.
Los cuervos imperiales jóvenes, muy parecidos a los adultos, aunque más pequeños y con ojos de color gris azulado en lugar de marrones, se agrupan en pequeños grupos compuestos en promedio por unos quince individuos: son sumamente curiosos y muestran interés por cualquier novedad que se presente. su propuesta (en particular para los objetos redondos y brillantes), curiosidades que irán perdiendo con la edad adulta, hasta el punto de volverse neofóbicas en la vejez.
Es característico el vuelo del Corvus corax: potente, recto, de latidos amplios y lentos, también tiene la costumbre de deslizarse como aves rapaces.
En general, las subespecies del sur, extendidas en áreas más cálidas, son generalmente más pequeñas y delgadas que las que se encuentran en ambientes más fríos.

Biología –
El Cuervo grande alcanza la madurez sexual para ambos sexos alrededor de los tres años de edad, incluso si los comportamientos que pueden compararse con los actos de cortejo se observan desde el segundo año de vida, especialmente en los meses de otoño e invierno: sin embargo, las hembras rara vez ponen los huevos antes de los 4 años.
El inicio de la fase reproductiva está precedido por los característicos vuelos nupciales durante los cuales los dos cónyuges alcanzan grandes alturas y luego se lanzan rápidamente hacia abajo, volteándose durante la inmersión, y finalmente ascienden en un vuelo en espiral: durante toda la operación, ambos los sexos emiten una línea que suena como k-long k-long. Al final de estos vuelos, recluido cerca del nido, el macho se impone a la hembra en posición de dominación, erguido sobre las piernas y con plumaje erizado, mientras que esta última se coloca en posición subordinada, manteniendo el cuerpo horizontal y la cabeza baja: en este punto el macho se inclina espasmódicamente frente a su esposa, sosteniendo las alas colgantes y alborotando las plumas de la cabeza, mientras la membrana blanca nictitante del ojo se eleva y se baja. Si la hembra es receptiva, imita la postura del macho, manteniendo la cola doblada hacia los lados: aquí es donde tiene lugar el apareamiento.
Corvus corax tiene un período reproductivo que va de febrero a mayo, con una cría al año, durante la cual pone de 4 a 6 (3 a 7) huevos. Los huevos son de color azul verdoso con manchas marrones y se colocan en cavidades o estantes rocosos, más raramente en árboles.
La duración de la eclosión es de 20 a 21 días y la permanencia en el nido de los polluelos es de 35 a 42 días.
Los polluelos son alimentados con grandes cantidades de alimento regurgitado por el macho, y desde el primer mes de vida se aventuran a los bordes del nido, aunque normalmente no vuelan antes de cumplido el segundo mes de vida: incluso una vez que son capaces de volando, ambos padres continúan siendo alimentados con trozos de carne, y se separan de ella solo después del sexto mes de vida. Muchos cuervos jóvenes permanecen con los adultos hasta la próxima temporada de apareamiento.
La edad máxima de esta especie es de 15 a 16 años en estado salvaje, mientras que también pueden superar este límite, superando los 40 años y en algunos casos llegando a los 80 años en cautiverio.
Los cuervos son animales estrictamente monógamos: las parejas se forman a una edad temprana y solo se disuelven con la muerte de uno de los dos cónyuges, aunque ocasionalmente se pueden observar episodios de infidelidad, con las hembras recibiendo a otros machos en el nido mientras que los machos no están presentes. La elección de la pareja se basa en la inteligencia y la capacidad de obtener alimento mostrada por el animal, más que en las pruebas de fuerza.
Una vez formada la pareja, los dos componentes se asientan en un territorio e inician la construcción del nido: este último, generalmente ubicado en lugares inaccesibles (escarpes rocosos, copas de árboles muy altos, edificios abandonados hace mucho tiempo), consiste en en una copa grande de hasta un metro de ancho y unos treinta centímetros de profundidad, formada por un tosco andamio de ramas forradas en su interior con ramitas más delgadas, barro y materiales blandos como pieles, plumas y líquenes. La pareja siempre tiende a utilizar el mismo nido para criar a las crías, salvo que ocurra algún suceso que empuje a los miembros a abandonarlo en busca de otros sitios menos accesibles: cada año se remodela con la adición de nuevas ramitas, para que los viejos nidos alcanzan dimensiones bastante impresionantes.
Durante la eclosión de los huevos, los cuervos imperiales se vuelven aún más circunspectos de lo habitual: antes de acercarse al nido, el macho se para a cierta distancia para asegurarse de que no haya extraños alrededor, y solo después de haber escudriñado a fondo el territorio. se atreve a unirse a su esposa. Sin embargo, si algún depredador (como grandes rapaces, tanto diurnas como nocturnas, o algún cánido o mustélido) aún descubre la ubicación del nido e intenta robar sus huevos o polluelos, a menudo se pone en fuga por la acción conjunta de los dos padres enojados. , que puede atacar directamente al intruso con golpes del pico, o apuntarlo con piedras que le caen desde arriba. Los animales depredadores también pueden ser atacados si se acercan al nido, aunque sea de forma casual.

Papel ecológico –
Según la simbología tradicional, la del Cuervo es la más nefasta entre las especies. El plumaje negro y el grito ronco son los rasgos que han contribuido a difundir el mito de esta ave como mensajera de desgracias al servicio de las fuerzas del mal. Según la mitología griega, el cuervo, originalmente blanco, era un sirviente del dios Apolo. Castigado por informar malas noticias a la deidad, fue condenado junto con toda su descendencia a tener plumas tan oscuras como la oscuridad. En realidad, el misterio que rodea a esta especie probablemente se deba a su carácter reservado y prudente: prefiere la vida solitaria y los ambientes hostiles e inhóspitos. Destacado por su astucia, también es capaz de imitar una amplia variedad de sonidos, incluso la voz humana.
Esta ave normalmente lleva una existencia solitaria o en pareja, pero puede unirse en grandes grupos si la disponibilidad de alimento es favorable.
El Cuervo grande es un animal básicamente sedentario: los individuos jóvenes pueden realizar desplazamientos de cierta extensión (200 km y más) en busca de nuevos entornos en los que establecer su propio territorio, mientras que las poblaciones que residen en las zonas menos hospitalarias de la gama de esta especie. pueden realizar pequeñas migraciones estacionales en caso de temporadas especialmente inclementes desde el punto de vista climático, como veranos especialmente calurosos o inviernos especialmente duros.
Los cuervos se comunican entre sí a través de una vasta y compleja gama de sonidos: hasta el momento las vocalizaciones de estos animales se han clasificado en una serie de categorías que varían según las opiniones del 15 al 34, la mayoría de las cuales tienen la función de comunicar con congéneres. Además de los sonidos realmente producidos por la emisión de aire, los cuervos imperiales también se comunican batiendo ruidosamente sus alas o el pico, esta última acción más observada en las hembras que en los machos. En cambio, la postura del cuerpo es indicativa de sumisión (cuando es horizontal) o de dominio (cuando es vertical) hacia otros especímenes, o solicitudes de aseo hacia el cónyuge.
Entre las aves, los cuervos son los dotados de cerebros más grandes en proporción al cuerpo: no es de extrañar, por tanto, que muestren una gran inteligencia. De hecho, son capaces de aprender lo que se les enseña e incluso de desarrollar de forma completamente autónoma respuestas eficaces a los problemas que se les presentan.
En lo que a nutrición se refiere, los cuervos son aves omnívoras y muy oportunistas: su dieta incluye todo lo que el animal puede encontrar comestible, por lo que también puede variar de forma bastante marcada en función de la latitud, estación y disponibilidad. comida local. Por ejemplo, los cuervos residentes en la tundra de Alaska son principalmente carnívoros que se alimentan activamente de ratones de campo locales o se alimentan de los cadáveres de caribúes y perdigones, mientras que en otras áreas pueden comportarse principalmente como carroñeros, alimentándose de cadáveres y larvas de ‘ insectos asociados con ellos. Siempre que sea posible, la dieta del cuervo también consiste en una cierta cantidad de material de origen vegetal, como frutas, bayas y granos. Para localizar la comida, el cuervo utiliza principalmente la vista y solo secundariamente los otros sentidos.
Además, el Corvus corax es una de las pocas especies de córvidos que se alimenta activamente de otros animales, por lo que no se comporta solo como un simple carroñero: además de insectos y otros invertebrados, también se alimenta de anfibios, reptiles, pequeños mamíferos, aves (incluso de comparable al suyo) y sus huevos. En caso de necesidad, no desdeña rebuscar en las heces en busca de insectos coprófagos y porciones de comida no digeridas mientras que en zonas poco pobladas o en aquellas donde no es perseguida frecuenta los vertederos, donde encuentra comida a voluntad y a menudo se instala en forma definitiva, incluso anidando allí.
El cuervo suele almacenar el exceso de comida (especialmente alimentos ricos en grasas, pero también granos y huesos) en escondites, que el animal se encarga de desplazar en varios lugares, de modo que, si se descubre alguna de estas despensas y saqueado (lo que ocurre con mucha frecuencia entre los cuervos), el animal no se queda con la boca seca.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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