Corvus frugilegus

Corvus frugilegus

El grajo (Corvus frugilegus Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Corvidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subarign Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclase Tetrapoda, Classe Aves, Subclase Neornithes, Superorden Neognamigliaesderiformine, Suborden Neognamigliaesderiformine Corvoidea, familia Corvidae y luego al género Corvus y a la especie C. frugilegus.
Se reconocen dos subespecies de esta especie:
– Corvus frugilegus frugilegus Linnaeus, 1758 – que es la subespecie nominal y está muy extendida en la gran mayoría del área de distribución ocupada por la especie;
– Corvus frugilegus pastinator Gould, 1845 – muy extendido en la parte oriental del área de distribución ocupada por la especie, al este de Siberia central;

Distribución geográfica y hábitat –
Corvus frugilegus está presente como criador en Europa central, desde Escandinavia hasta los Pirineos. Las poblaciones del norte migran hacia el sur hacia la cuenca mediterránea.
A nivel planetario, esta especie ocupa una vasta distribución paleártica que incluye gran parte de la Eurasia boreal, extendiéndose desde las Islas Británicas hasta el Lejano Oriente ruso, pasando por gran parte de Europa central, el sur de la península escandinava, la península balcánica, Europa. al este, las laderas del Cáucaso, Turkestán, Siberia al este hasta Yakutsk, y al sur a través de Manchuria y el noreste de China hasta el norte de Zhejiang. Además, grupos de ejemplares llegan en primavera hasta las Islas Feroe e Islandia, alejándose de ellas en dirección SE hacia septiembre para escapar de los rigores del invierno.
El grajo se introdujo con éxito en Nueva Zelanda en el período 1862-1874, donde se naturalizó y es común especialmente en el sur de la Isla Norte y en la región de Canterbury.
En Italia, el cuervo negro es un visitante de invierno en el valle del Po y está en tránsito en octubre-noviembre y en marzo y pasa el período invernal.
En cuanto a sus movimientos, la especie reside en la mayor parte de su área de distribución: sobre todo las poblaciones del norte, sin embargo, son capaces de realizar migraciones incluso de cierta extensión (pero siempre por debajo de 1000-3000 km, siendo las asiáticas más móviles en comparación con los europeos), avanzando por las zonas costeras de Noruega, en la Península Ibérica, a lo largo de las costas del Mediterráneo, en Oriente Medio, Afganistán, Cachemira, Corea y sur de Japón.
La migración suele tener lugar a lo largo del NW-SE en Europa y NE-SW en Asia: las poblaciones diseminadas en el entorno urbano, donde se mitigan los inviernos fríos, pueden no realizar movimientos estacionales.
Estas aves migran agrupadas en grandes bandadas, poco cohesionadas, y pronto se dividen en grupos solitarios. Los especímenes más viejos comienzan a regresar a principios de febrero y, para la primera semana de marzo, la mayoría se ha ido. Durante las migraciones los cuervos logran volar incluso en condiciones climáticas adversas, como en el caso de fuertes tormentas.
En cuanto a su hábitat natural, este está representado por bosques y matorrales cerca de vastas áreas abiertas o áreas cultivadas, prados o pastos con parches de árboles, áreas abiertas y planas, posiblemente cerca de fuentes permanentes de agua dulce.
Además, el cuervo negro no teme a los humanos y se instala sin problemas en áreas suburbanas y suburbios.

Descripción –
Corvus frugilegus es un ave con una longitud de 44-47 cm, con un peso de 320-570 gy una envergadura de 81-99 cm. Cabe destacar que los especímenes de la subespecie pastinadora son en promedio más pequeños y ligeros que los de la subespecie nominal. Los dos sexos son indistinguibles y las crías adquieren la apariencia de pájaros viejos a la edad de ocho años.
En general, son aves de apariencia robusta y esbelta, dotadas de cabeza redondeada con pico largo, recto y puntiagudo, cuello robusto, alas de dedos largos, patas fuertes y cola en forma de cuña de longitud media. En general, el cuervo negro tiene la apariencia típica de los cuervos, como el cuervo más grande y el cuervo negro similar, del cual se distingue de inmediato (especialmente los adultos, mientras que en los jóvenes esta característica aún no está desarrollada) para la cara. desnudos, así como para la cabeza más pequeña y redondeada, el pico más fino, las alas en proporción más largas y la presencia de plumas menos densas también en la zona emplumada de las patas.
Tiene un plumaje completamente negro, con presencia de reflejos metálicos de color violeta o verde, muy evidentes cuando el animal está bajo la luz solar directa.
El pico es negro en los dos tercios distales, mientras que la base, así como la zona de piel desnuda que se extiende hasta los ojos (que son de color marrón oscuro, con un anillo sin pelo alrededor de los ojos, pero de color negruzco) es escamoso y de color blanco grisáceo.
En cuanto a la llamada, el cuervo tiene numerosas y relacionadas con la vida social y tiene una serie de expresiones sonoras que son difíciles de distinguir de las del cuervo negro.
El sonido más frecuente es un Kah o Krah, que puede tener una duración variable y que a menudo se introduce en una reverencia saludándose. En situaciones agresivas, este sonido es más alto y más largo: krääääh. Además, en particular en primavera, se introduce un parloteo suave y locuaz entre los sonidos de croar más largos. Los pájaros jóvenes y los pájaros nidos también gritan muy fuerte y chillan audiblemente. Entonces se escucha una Rrrah penetrante.
En lo que a movimientos se refiere, en tierra se desplaza dando saltos en pequeños vuelos, en el aire prefiere el vuelo elevado, compuesto por largos planeos; se le ve con frecuencia, especialmente en primavera, realizando saltos mortales y acrobacias aéreas.

Biología –
La madurez sexual del grajo es hacia el final del segundo año de edad, cuando comienza a formar vínculos estables y monógamos.
La fase de apareamiento está precedida por el cortejo. Durante esta fase se pueden observar comportamientos como el cuidado del plumaje de la pareja, el cuidado del nido o los «ballets» propios del cortejo entre parejas, durante los cuales ambos tienen que preocuparse el uno por el otro. Los roles de hombre y mujer se fortalecen durante el ritual, con frecuentes intercambios de roles entre los sexos, al menos al comienzo del noviazgo.
Una vez acoplado, comienza la construcción del nido que se extiende desde principios de marzo y el lugar de construcción puede ser la bifurcación de dos ramas de un árbol de ciudad o campo. Los nidos se construyen cerca unos de otros, con distancias entre el nido y el nido a veces de menos de un metro.
Además, los nidos se pueden construir en edificios, puentes o, más raramente, en el suelo. La construcción del nido está encomendada a ambos sexos y consiste en una construcción compacta, hecha entrelazando ramas delgadas y flexibles, unidas por diferentes materiales. El robo de material dentro de la colonia, así como entre diferentes colonias, es común.
Al final de esta fase, la hembra pone de tres a seis, a veces hasta nueve, huevos de color marrón grisáceo, que serán incubados solo por la hembra, que durante este período es alimentada por el macho, durante 16 – 20 días; Ocasionalmente, se observan comportamientos como el parasitismo de incubación, incluso si aún no está claro si el parasitismo también ocurre hacia el nido.
El cuidado de los jóvenes dura aproximadamente un mes; los primeros diez días, solo el macho se encarga de la alimentación de las crías, posteriormente serán alimentadas por ambos padres. Antes de alcanzar la autosuficiencia, los ejemplares jóvenes serán cuidados por sus padres durante algún tiempo antes de unirse a las colonias jóvenes.
Los especímenes más jóvenes encontrarán futuros socios en estas bandadas, generalmente dentro de un año, y luego elegirán un lugar de reproducción. Muchos, por otro lado, encuentran solo lugares para nacer durante uno, dos o, en casos excepcionales, tres años.

Papel ecológico –
El grajo es un ave con una dieta muy variada, similar a todos los córvidos.
Este se alimenta de sustancias tanto vegetales como animales.
En concreto, se alimenta de lombrices de tierra, diversos dipters, escarabajos y su estado larvario, en particular la larva del escarabajo y especies afines y algunas variedades de caracol, se encuentran entre sus presas favoritas. Las presas del cuervo son también pequeños mamíferos como, por ejemplo, la musaraña, el ratón común y el ratón de agua; ocasionalmente, aunque raras veces, las aves y el contenido de sus nidos también son su presa. En los meses de invierno, el cuervo también se alimenta de carroña, principalmente de carroña de otros córvidos.
La dieta vegetal incluye semillas de varios tipos, incluidos trigo y cereales; también es importante la ingesta nutricional de nueces y bellotas, y de frutas como cerezas, ciruelas y bayas. La dieta de los individuos más jóvenes se compone principalmente, pero no completamente, de animales. Los cuervos también se alimentan de semillas de maíz y girasol, que toman directamente de la planta. Las presas no se persiguen excepto en distancias cortas.
El inicio de la búsqueda de alimento tiene lugar aproximadamente una hora antes del amanecer, hasta las ocho de la noche, durante el período invernal.
Los grajo son animales sociales y, a veces, se reúnen en grandes bandadas para pasar la noche en los árboles. Han desarrollado una serie de comportamientos sociales. Con frecuencia, se observan juegos aéreos entre miembros de una misma bandada, como dejar caer un objeto y atraparlo en el aire o balancear una rama. Las estructuras de comportamiento entre socios y otros miembros de la colonia son múltiples y diferenciadas. Los socios generalmente se saludan con un desfile aéreo.
Como otros córvidos, el cuervo común exhibe un comportamiento extremadamente curioso. Muchas aves mantenidas en cautiverio exhiben comportamientos que pueden describirse como aprender a usar herramientas. Los cuervos que viven libres en la naturaleza nunca muestran tales comportamientos, por lo que se consideran aprendidos.
Según la UICN, la conservación de la especie conoce periodos positivos o negativos, en relación a las intervenciones humanas directas. A través del cuidado del territorio se sientan las bases para la proliferación de la especie; a través de la explotación imprudente de los recursos naturales, su supervivencia está en peligro. La especie ha pasado por periodos negativos gracias a la intervención del hombre, quien reduce el número de nidos al talar los árboles, debilitando así la especie a nivel territorial. Parece que el cuervo común ha sufrido daños al medio ambiente, aunque no se han proporcionado pruebas científicas irrefutables. Por primera vez en los últimos años el cuervo común fue ave del año, en 1986, esto generó una toma de conciencia, que ha afectado favorablemente a la población de cuervos. En general, hubo una ligera propagación de la especie hacia el oeste. Un ejemplo es el reasentamiento en la década de 1960 en Suiza. La situación, en zonas que hasta ahora habían mostrado una situación de riesgo, como el este de Austria, tiende a estabilizarse. En Europa la especie no está en peligro, tanto que está clasificada con «S» (segura), mientras que en Austria, Suiza y República Checa está en la lista de especies en peligro. Gracias a la estrategia de cría por colonias, el número de ejemplares ha aumentado de forma espectacular, hasta el punto de que, por ejemplo en Baden-Württemberg, se han tomado medidas para limitar la especie. En general, la población europea asciende a más de 10 millones de parejas capaces de reproducirse.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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