Cecropia peltata

Cecropia peltata

El Yagrumo (Cecropia peltata L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Urticaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Hamamelididae, Orden Urticales, Familia Urticaceae y por lo tanto al Género Cecropia y a la Especie C. peltata.
Los términos son sinónimos:
– Ambaiba peltata (L.) Kuntze;
– Ambaiba surinamensis (Miq.) Kuntze;
– Cecropia amphichlora Standl. & LO Williams;
– Cecropia arachnoidea Pittier;
– Cecropia asperrima Pittier;
– Cecropia dielsiana Snethl.;
– Cecropia digitata grisea Miq.;
– Cecropia goodspeedii Cuatrec.;
– Cecropia hondurensis Standl.;
– Cecropia humboldtiana Klotzsch;
– Cecropia propinqua Schott de Miq.;
– Cecropia scabrifolia VA Richt.:
– Cecropia schiedeana Klotzsch;
– Cecropia surinamensis Miq ..

Etimología –
El término Cecropia proviene del griego Κέκροψ Kecrops Cecrops, el mítico rey ático que fundó Atenas.
El epíteto específico peltata proviene de escudo pélta ligero en forma de media luna (del griego πέλτη pélte pequeño escudo): debido a la presencia de órganos que tienen la apariencia de un pequeño escudo.

Distribución geográfica y hábitat –
Cecropia peltata es una planta con un rango de distribución que va desde el sur de México pasando por Centroamérica hasta el norte de Sudamérica, Guyana, Trinidad y Tobago y Jamaica. Esta especie se ha introducido en África, Asia y el Pacífico.
Esta planta ha sido catalogada como una de las 100 especies exóticas más invasoras por el Grupo de Especialistas en Especies Invasoras.
Cecropia peltata ha reemplazado a la planta africana nativa similar, Musanga cecropioides, a lo largo de las carreteras principales de Camerún.
Su hábitat son los suelos calcáreos húmedos, con terreno despejado, principalmente en pastos o en segundo crecimiento, a menudo en matorrales o bosques modificados, a 900 metros o menos.

Descripción –
Cecropia peltata es un árbol de rápido crecimiento, que normalmente alcanza los 15 metros y que ocasionalmente puede llegar a los 25 metros de altura, con una copa muy abierta y delgada formada por unas ramas robustas que se elevan en lo alto del tronco y se curvan. hacia arriba.
El tronco suele tener un diámetro de 10-30 cm, a veces hasta 50 cm, con limícolas o raíces que sostienen la base que puede llegar a medir 1 metro de altura.
Las hojas son grandes, de 10 a 60 centímetros de largo y ancho, pero más comúnmente alrededor de 20 × 20 centímetros; se dividen en forma de membranas en 7-11 (pero generalmente 8-10) lóbulos. Las superficies superiores de las hojas son escamosas, mientras que las inferiores están cubiertas con un pequeño plumón, intercalado con otros más largos. Los pecíolos miden generalmente de 20 a 50 centímetros de largo, mientras que las ramas son verdes y están cubiertas de pelo corto y rígido.
Hay plantas masculinas y femeninas separadas. Las flores masculinas, de 1 a 1,5 milímetros de largo, se llevan en espigas de 10 a 60 centímetros de largo. La inflorescencia masculina está encerrada en una espata que se divide y cae a medida que maduran las anteras. Las flores femeninas se llevan en pares de espigas de 3-5 cm de largo.
La fruta, de unos 2 milímetros de largo, es un aqueno encerrado en una capa carnosa que se forma a partir del perianto.

Cultivo –
El Yagrumo es una planta de rápido crecimiento y está catalogada como una de las 100 peores especies exóticas invasoras del mundo.
Es un árbol de hoja perenne que se vuelve un poco menos caducifolio en áreas con una estación seca.
Esta planta de las regiones húmedas de los trópicos crece con una precipitación anual promedio que puede variar de 990 a 3,990 mm o más. Necesita temperaturas medias anuales entre 12 y 24 ° C.
La planta tiene éxito en cualquier suelo bien drenado en una posición muy soleada o en sombra ligera y tiene éxito en suelos pobres y erosionados.
El árbol se ha introducido en muchas áreas fuera de su área de distribución nativa. Las semillas son esparcidas por murciélagos y pájaros que se alimentan de frutas; estos germinan libremente si están en una posición soleada y pueden invadir los hábitats de otras especies.
Es un árbol de crecimiento rápido pero de corta vida, que rara vez vive más de 20 años.
Las plantas vuelven a crecer rápidamente cuando se cortan y florecen de forma intermitente durante todo el año.
La propagación es por semilla, sembrando en un semillero soleado tan pronto como madura. La semilla generalmente comienza a germinar en 25 a 40 días, aunque las tasas de germinación son bajas.
Una vez que las plántulas jóvenes han germinado, deben colocarse en contenedores individuales cuando tengan 5-6 cm de altura.

Costumbres y tradiciones –
Cecropia peltata es un árbol de usos múltiples; se cosecha en su estado natural para usos alimenticios, medicinales y otros.
Es una muy buena especie pionera, también se cultiva ocasionalmente como ornamental en los trópicos, siendo apreciada por su gran dosel en forma de paraguas, con hojas estéticamente hermosas y de color plateado en el fondo.
Las ramas y los pecíolos de las hojas de las especies de Cecropia suelen ser huecos y pueden albergar hormigas que pican. Los árboles atraen a las hormigas al producir una savia parecida a la miel, y las hormigas responden trabajando para mantener el árbol libre de plagas que comen hojas, incluidos los humanos.
La fruta se come cruda y tiene una pulpa dulce y gelatinosa.
Ocasionalmente se comen brotes jóvenes.
La corteza y las hojas tienen propiedades anticoagulantes, antiinflamatorias, antitumorales, astringentes, cardiotónicas, diuréticas, hipotensivas y vasodilatadoras.
Esta planta es una especie ideal para usar en las primeras etapas de un programa de remediación o reforestación. Estos árboles resistentes crecen rápidamente cuando son jóvenes y pueden crecer en suelos pobres y erosionados sin dejar de resistir el impacto total del sol tropical. Tienen un sistema de raíces poco profundas y proyectan solo una ligera sombra, por lo que no compiten con árboles jóvenes con raíces más profundas que crecen bajo su dosel. Con el tiempo, ayudarán a proporcionar la sombra y el material orgánico necesarios para permitir que estas otras especies menos duras sobrevivan.
Los árboles también se benefician de la ecología local, ya que continuamente producen flores y frutos que son alimento básico para muchas especies de aves y mamíferos.
Las ramas y los pecíolos de las hojas son huecos. Se pueden cortar y usar como antorchas o cuernos.
Los indios Uaupe del Amazonas convierten los tallos huecos de este árbol en un tipo de instrumento musical muy curioso, una especie de tambor, al que llaman «Amboobas». Se corta un tronco, de 10 a 12 cm de diámetro, a aproximadamente 1,2 metros de largo, quitando los tabiques y alisando el interior con fuego. Luego cierran el extremo inferior con hojas batidas, obteniendo una masa dura con un mortero, y perforan dos agujeros hacia el extremo superior para formar un mango.
Estos toscos instrumentos se utilizan comúnmente en danzas indígenas, el ejecutante, agarrándose del mango, golpea la extremidad inferior en el suelo y mueve sus pies al unísono con los sonidos así producidos.
También se obtiene una fibra bastante dura de la corteza interior de las ramas jóvenes que se utiliza para sacos, cuerdas fuertes y cuerdas.
Del tronco se obtiene un látex que se puede utilizar para hacer un tipo de caucho crudo.
La madera esponjosa se enciende fácilmente y se puede usar frotándola para iniciar un fuego.
Las hojas tienen una textura rugosa y se utilizan tradicionalmente como un tipo de papel de lija para alisar la superficie de las cáscaras de calabaza (Cresentia cujete) que se utilizan para hacer recipientes y otros artículos.
Recién cortada, la madera es blanquecina o de color claro, volviéndose de color marrón claro o avena al exponerse.
La albura y el duramen no se diferencian. La textura es gruesa; la fibra recta o bastante recta; bastante brillante sin olor o sabor distintivo. La madera es muy ligera y blanda, dura y resistente para su peso, pero perecedera. Cuando está curado, es muy fácil de aserrar y trabajar en comparación con la madera verde. Las superficies tienden a rasgarse y difuminarse durante el modelado y el torneado, pero dan buenos resultados al cepillar y lijar; clava fácilmente y sujeta bien los tornillos; es difícil terminar con barniz o laca. Se utiliza para fabricar cajas, cajones, pulpa y fósforos.
La madera se combina con el hormigón y se transforma en un panel aislante. Las partes más ligeras de esta madera pueden ser buenos sustitutos de las partes pesadas de la madera de balsa.
El tronco se utiliza como abrevadero para llevar agua y la madera blanda y resistente de las raíces resiste a partirse y se ha utilizado para hacer mangos de herramientas.

Método de preparación –
Una decocción de hojas tiernas se usa para tratar los trastornos hepáticos y la hidropesía.
Un té o una decocción de hojas secas, o partes de la corteza interna del tallo, se usan para tratar la hipertensión, la enfermedad de Bright, la blenorragia, la albuminuria, las infecciones renales, las enfermedades cardíacas y nerviosas y para promover una buena función renal.
Además, se utiliza un té elaborado con hojas secas como tratamiento para el dolor de espalda.
A veces se inyecta una infusión de las hojas por vía vaginal después del parto.
Una cataplasma caliente, obtenida de los brotes jóvenes, se utiliza como apósito para úlceras, abscesos, heridas, cortes y úlceras por presión.
Las hojas secas se ahuman para aliviar el asma.
El jugo de la planta se utiliza como sustancia cáustica para eliminar las verrugas.
La savia se usa para tratar cortes frescos.
Una decocción de la corteza interior se utiliza en el tratamiento de la disentería.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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