Plecotus auritus

Plecotus auritus

El Murciélago orejudo dorado (Plecotus auritus Linnaeus, 1758) es un murciélago perteneciente a la familia Vespertilionidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Superorden Laurasiatheria, Orden Chiroptera, Suborden Microchiroptera, Familia Vespertilionidae, Subfamilia Vespertilioninae y por lo tanto al Género Plecotus y a la Especie P. auritus.
Los términos son sinónimos:
– P. bonapartii;
– P. brevimanus;
– P. communis;
– P. cornutus;
– P. europaeus;
– P. megalito;
– P. montanus;
– P. otus;
– P. peronii;
– P. typus;
– P. velatus;
– P. vulgaris.
Dentro de esta especie se reconocen dos subespecies, con diferente distribución geográfica:
– P. a. auritus: presente en Francia, Bélgica, Holanda, Luxemburgo, Suiza, Gran Bretaña, Irlanda, Dinamarca, Alemania, norte y centro de Italia, Cerdeña, Austria, Eslovenia, Croacia, Bosnia y Herzegovina, Albania, Serbia, Grecia, Macedonia del Norte , Montenegro, Bulgaria, Rumania, Moldavia, Polonia, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Estonia, Letonia, Lituania, Bielorrusia, Eslovaquia, Georgia, Armenia, Azerbaiyán, Rusia occidental y suroeste, Ucrania, Turquía europea; Sur de Noruega, Suecia, Finlandia;
– P. a. begognae: presente en Portugal y norte de España.

Distribución geográfica y hábitat –
Murciélago orejudo dorado es un murciélago que, con las dos subespecies, está muy extendido en Europa y Asia paleártica.
En Europa está presente en el norte hasta el paralelo 64, mientras que en Asia Paleártica, entre el paralelo 60 y 25 y en el este hasta Sahalin y Japón y en el sur hasta el norte de Pakistán y las regiones del Himalaya.
En Italia está presente hasta el norte de Campania y Puglia y en Cerdeña.
En el Mediterráneo, además de Cerdeña está presente y en Creta, mientras que está ausente en las Islas Baleares y probablemente también en las Islas Maltesas y en Sicilia.
Su hábitat es el de los bosques caducifolios y de coníferas, en parques y jardines de la ciudad hasta los 2.350 metros sobre el nivel del mar. Tolera ambientes antropogénicos en menor medida que el búho austral.

Plecotus auritus

Descripción –
Plecotus auritus destaca por tener una longitud cabeza-cuerpo de 42-53 mm, una cola de 37-55 mm, una envergadura de 24-28.5 cm, para un peso de 4.6-11, 3 gramos.
Por lo tanto, es un murciélago pequeño, que también tiene una longitud de antebrazo de 34-43 mm, una longitud de pie de 7-8 mm y orejas de 37-55 mm.
Su pelaje es largo, suave y lanoso, con las partes dorsales que van del marrón al marrón grisáceo, mientras que las ventrales son más claras.
El hocico es de forma cónica, de color marrón y con una máscara más oscura alrededor de los ojos y la boca.
Las orejas son enormes, ovaladas, marrones, unidas en la frente por una fina membrana cutánea.
El trago mide aproximadamente la mitad de la longitud de la aurícula, se estrecha y tiene un extremo romo.
Las membranas de las alas son de color marrón semitransparente.
Además, los dedos de los pies están cubiertos de pelo castaño y equipados con fuertes garras marrones. La cola es larga y está completamente incluida en la gran uropatía.
Este murciélago emite ultrasonidos de alto ciclo de trabajo en forma de pulsos de corta duración a una frecuencia modulada inicial de 55 kHz y una frecuencia final de 24 kHz. Es una configuración apta para la depredación en vegetación densa en presencia de diversos obstáculos.
También es reconocido por su vuelo que es: medio-bajo, ágil, lento, parpadeante, con deslizamientos e incluso flotando.

Biología –
El Murciélago orejudo dorado se acopla en el período comprendido entre finales del verano y el otoño, aunque se ha observado apareamiento en primavera y probablemente también durante el invierno.
Da a luz una cría, o más raramente dos, una vez al año, a mediados de junio.
Los bebés por nacer comienzan a volar aproximadamente al mes de edad y se destetan al mes siguiente. Las hembras maduran a los dos años. La esperanza de vida es de hasta un máximo de 30 años, aunque en promedio es de solo 4 años.

Papel ecológico –
El Plecotus auritus, en el período estival, encuentra refugio en pequeños grupos de 5-10 individuos en los huecos de los árboles, a menudo cerca del suelo, en nidos de otros animales, en grietas rocosas y en edificios.
En el período invernal, por el contrario, prefiere lugares subterráneos como cuevas, minas, sótanos, frecuentemente en grupos de 2-3 adultos, con los machos a menudo solitarios.
Llegado en el período comprendido entre abril y mayo tiende a formar viveros de 10-50, a veces hasta 100 hembras.
Este murciélago tolera el frío e hiberna, entre octubre-noviembre hasta marzo-principios de abril, a temperaturas de 2-5 ° C y humedad cercana al 100%, aunque puede soportar temperaturas tan bajas como -3 durante unos días. 5 ° C.
En cuanto a la actividad depredadora, esta comienza después del atardecer en medio de la noche y continúa hasta el amanecer, regresando varias veces a sus refugios. Durante esta actividad el vuelo se vuelve lento, maniobrado y realizado hasta 15 metros sobre el suelo. Es una especie sedentaria, con pequeños desplazamientos de hasta 88 km, principalmente entre sitios de invierno y verano.
Su dieta se basa en insectos, principalmente lepidópteros y en menor medida grandes dípteros atrapados en vuelo en la densa vegetación y en ocasiones en espacios abiertos. Cuando caza presas pequeñas, estas son devoradas en vuelo, mientras que las más grandes se mantienen temporalmente en el uropathage y se comen en una percha.
Según la Lista Roja de la UICN, teniendo en cuenta la amplia distribución y la presunta población grande, Plecotus auritus se clasifica como una especie de riesgo mínimo (CL).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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