Nyctalus lasiopterus

Nyctalus lasiopterus

El Nóctulo mayor (Nyctalus lasiopterus Schreber, 1780) es un murciélago perteneciente a la familia Vespertilionidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Phylum Chordata, Mammalia Class, Laurasiatheria Superorder, Chiroptera Order, Microchiroptera Suborder, Vespertilionidae Family, Vespertilioninae Subfamily y por lo tanto al Género Nyctalus y a la Species N. lasiopterus.
El término es sinónimo:
– Nyctalus ferrugineus Brehm, 1827.

Distribución geográfica y hábitat –
El Nóctulo mayor es un murciélago con distribución paleártica y presente en Europa, con la excepción de Irlanda, Gran Bretaña y las regiones del norte, desde Uzbekistán hasta el Cáucaso, el norte de Irán (costa del Caspio) y Kazajstán; Marruecos y Libia (Cirenaica).
La especie también está presente en casi todas partes y en las principales islas del Mediterráneo solo en Sicilia
Su hábitat es el de bosques mixtos y caducifolios de hasta 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
El Nóctulo mayor es un murciélago con una longitud de cabeza-cuerpo de 84-104 mm, longitud de cola de 55-65 mm, envergadura de 41-46 cm, para un peso de 41-76 gramos; También tiene una longitud de pie de 13-16 mm, longitud de oreja de 18-26 mm.
Estas dimensiones lo convierten en el micro helicóptero europeo más grande.
El Nyctalus lasiopterus también es reconocido por tener un pelaje largo, denso y brillante en primavera que se extiende ventralmente hasta la altura de los codos y las rodillas.
Las partes dorsales son de color marrón rojizo, mientras que las partes ventrales son más claras. En los hombres, el pelo en el cuello es más largo. El hocico es ancho, con dos masas glandulares a los lados. Las orejas son cortas, anchas, triangulares, bien separadas entre sí y con un extremo redondeado. El margen posterior tiene 4 pliegues. El trago es corto y redondeado. Las membranas de las alas son de color marrón oscuro y se unen posteriormente en los metatarsianos. La punta de la cola se extiende ligeramente más allá del uropatagio grande, que está cubierto de pelo en la base. La piedra caliza es larga y con un amplio lóbulo terminal y está equipada con una estructura de soporte en T.
Este murciélago emite ultrasonidos de ciclo de trabajo bajo en forma de pulsos de larga duración a una frecuencia modulada que comienza en 25.1 kHz, termina en 17.6 kHz y energía máxima en 18.8 kHz. Cerca del suelo utiliza diferentes señales consecutivas a frecuencias alternas y con al menos dos armónicos.
El vuelo es lento e irregular, también puede tomarlo desde el suelo aunque con gran dificultad y se lanza al vacío desde los sitios de descanso para ganar velocidad. Durante la actividad depredadora puede llegar hasta 30 km de los refugios.

Biología –
Las hembras de Nyctalus lasiopterus alcanzan la madurez sexual ya en el primer año de vida.
El apareamiento se produce entre septiembre y octubre, mientras que el nacimiento se produce durante el período comprendido entre finales de junio y el mes de julio, dando a luz a uno o dos bebés a la vez, que son amamantados hasta principios de agosto.
Los cachorros abren sus ojos alrededor de la semana de vida, mientras se vuelven autosuficientes alrededor del mes de edad (los jóvenes pueden volar después de 40 días de vida), y en este punto abandonan a sus madres para reunirse en colonias juveniles.
La longevidad de estos animales se estima en unos seis años.

Papel ecológico –
El Nóctulo mayor vive en los huecos de los árboles, especialmente los maduros, debajo de las frondas secas de las palmeras como la palmera de California, en cajas de murciélagos, áticos de casas y grietas rocosas donde a menudo forma colonias junto con otros murciélagos como el búho común y menos frecuentemente con el búho pequeño, el murciélago enano y el murciélago de Nathusius.
En la primavera tiende a formar viveros para hasta 66 hembras adultas, mientras que los machos tienden a vivir separados en pequeños grupos.
Este murciélago luego entra en hibernación en el período de diciembre a febrero.
Migra desde el este de Europa en el otoño a la parte sureste de su área de distribución.
El Nóctulo mayor se alimenta de insectos, especialmente escarabajos y polillas atrapados en vuelo sobre espacios abiertos cerca del suelo o sobre la bóveda del bosque y a lo largo de los caminos. Durante sus depredaciones nocturnas del período de otoño y primavera, que lleva a cabo a lo largo de la ruta de migración, puede atrapar y devorar incluso aves pequeñas como el petirrojo y el verde en vuelo, de manera similar a las otras presas que forman parte de su dieta.
Desafortunadamente, este murciélago está clasificado en la Lista Roja de la UICN como una especie vulnerable (VU) debido a la fragmentación de los hábitats y la pérdida de refugios debido a la deforestación.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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