Calliandra houstoniana

Calliandra houstoniana

Cabellitos de ángel o cabellitos de una vara (Calliandra houstoniana (Mill.) Standl.) Es una especie de arbusto perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Mimosoideae, Tribu Ingeae y, por lo tanto, al género Calliandra y a la especie C. houstoniana.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Acacia houstoni (L’Her.) Willd.;
– Acacia metrosideriflora Schltdl.
– Anneslia alamosensis Britton & Rose;
– Anneslia etzatlana Britton & Rose;
– Anneslia falcifolia Salisb.
– Anneslia houstoniana (Mill.) Britton & Rose;
– Anneslia lucens Britton;
– Anneslia lucens Britton y Rose;
– Calliandra houstonii (L’Her.) Benth.;
– Calliandra lucens (Britton) Standl.
– Calliandra metrosideriflora Benth.
– Mimosa houstoni L’Her.
– molino de Houston Mimosa;
– Mimosa houstonii L’Hér ..

Etimología –
El término Calliandra proviene del prefijo griego καλλι- kalli- bello y ἀνήρ, ἀνδρός aner, andrós masculino: de los hermosos estambres, alusión a las plumas rojas que caracterizan a este género.
El epíteto específico de Houston se dio en honor del médico y botánico escocés William Houston (o Houstoun, 1695-1733) que se herbició en las Indias Occidentales (Cuba, Jamaica), México, Estados Unidos y Venezuela y no a la ciudad de Houston, en Texas, como lo cree alguien.

Distribución geográfica y hábitat –
La Cabellitos de ángel es una especie nativa de las regiones tropicales y subtropicales de las Américas, donde está presente en América Central, Honduras, del norte al sur de México.
Su hábitat es el de pendientes inclinadas o abiertas, húmedas o secas, a menudo en paredes rocosas, a veces en bosques de pinos, a altitudes de hasta 2.200 metros.

Descripción –
Calliandra houstoniana es un arbusto delicado, que también puede crecer en forma de un pequeño árbol que puede crecer hasta una altura de 2.50 m.
Las flores se producen en inflorescencias cilíndricas o globulares y tienen numerosos estambres largos y delgados.
Esta planta florece durante todo el año, pero la mejor floración es en la primavera – verano.

Cultivo –
La Calliandra houstoniana es una planta que crece espontáneamente y también se cultiva con fines ornamentales.
La planta se propaga por semilla y crece bien en su hábitat en áreas tropicales y subtropicales.
Requiere un suelo bien drenado y un lugar soleado.
Esta especie tiene una relación simbiótica con algunas bacterias del suelo, que forman nódulos en las raíces y fijan el nitrógeno atmosférico. Parte de este nitrógeno es utilizado por la planta en crecimiento, pero parte también puede ser utilizada por otras plantas que crecen cerca.
Se puede podar fácilmente.

Usos y Tradiciones –
La corteza de esta planta se recolectó de plantas cultivadas en su estado natural y se exportó a Europa para uso medicinal, mientras que la especie se cultiva ocasionalmente como planta ornamental.
La corteza contiene un alcaloide que puede causar la muerte por paro sistólico del corazón.
Además, la corteza, conocida como corteza de Pambotana, se vendió en Europa como un sustituto de la quinina y un antiperiódico.
La madera es generalmente de consistencia media, pesada, dura, fuerte y fácil de trabajar, pero no muy brillante. Cuando es bastante grande, se puede usar para trabajos pequeños de carpintería, mangos de herramientas, marcos, etc., y también se usa como combustible.
En medicina tradicional, la corteza se considera medicinal. Fue recomendado por una antigua farmacopea norteamericana como planta febrífugo.
Calliandra houstoniana se usa como planta en los agroecosistemas de los cafetales y como parte de los sistemas agroforestales en los trópicos, como alimento para el ganado, abono verde y una fuente de leña.

Método de preparación –
Además de los fines medicinales, la corteza de esta planta se mastica para endurecer las encías.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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