Boswellia serrata

Boswellia serrata

El incienso indio (Boswellia serrata Triana y Planch.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Burseraceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Plantae, la División Magnoliophyta, la Clase Magnoliopsida, la Orden Sapindales, la Familia Burseraceae y, por lo tanto, al Género Boswellia y la Especie B. serrata.

Etimología
El término Boswellia del género fue honrado al briólogo escocés John Boswell (1710-1780), miembro del Royal College of Physicians en Edimburgo.
El epíteto específico serrata significa serrado, de sierra de invernadero: generalmente se refiere al margen de las hojas.

Distribución geográfica y hábitat –
Boswellia serrata es un árbol nativo de un área entre India, África y Arabia. En India está ampliamente distribuido en todo el territorio, concentrado principalmente en los estados de Madhya Pradesh y Rajastan, donde forma franjas de bosque casi puro.
Su hábitat es el de los bosques tropicales caducifolios secos, los bosques de teca muy secos o los bosques caducifolios secos mixtos, en altitudes de hasta 1.150 metros, donde a menudo se encuentran en laderas y crestas, así como en tierras planas, alcanzando tamaños más grandes en suelos fértiles.

Descripción –
Boswellia serrata es un árbol caducifolio de tamaño mediano con una copa ligera y escasa y ramas ligeramente colgantes.
Por lo general, crece de 9 a 15 metros de altura, con un tronco generalmente corto, de 3-5 metros de largo, pero a veces es más largo si se cultiva en áreas de bosques densos.
Las hojas están compuestas, imparipinnadas, con 6-8 pares de folíolos sésiles dispuestos en dos filas laterales, con un margen ondulado crenado.
Las flores son pequeñas (de unos 8 mm de diámetro), transportadas en inflorescencias racemosas, con cáliz verde de 5 dientes, corola de 5 pétalos blancos libres, 10 estambres y 1 pistilo.
El fruto es una cápsula obovoide (8–12 mm x 6–7 mm), con un ápice agudo, que consta de 3-5 válvulas, cada una de las cuales contiene una semilla.

Cultivo –
El incienso indio es una planta de crecimiento lento que vive espontáneamente pero que se puede cultivar en condiciones particulares tanto para fines industriales como ornamentales.
La propagación puede tener lugar a partir de semillas que, sin embargo, tienen una germinación corta y es mejor sembrarlas tan pronto como estén maduras.
Crece mejor en áreas donde las temperaturas anuales durante el día están entre 33 y 42 ° C, pero puede tolerar temperaturas entre 7 y 47 ° C.
Las plantas maduras pueden morir a temperaturas de -2 ° C o inferiores, pero el nuevo crecimiento puede sufrir daños severos a -1 ° C.
Prefiere una precipitación media anual de entre 1.000 y 1.500 mm, pero tolera valores entre 500 y 2.000 mm, incluso si las plantas ahora franqueadas son muy resistentes a la sequía.
Requiere una posición soleada y crece bien en suelos neutros sobre gneis, lutitas, cuarcitas, calizas y areniscas y tiene la capacidad de prosperar en suelos más pobres y menos profundos.
Prefiere valores de pH en el rango 5.5 – 6.5, tolerando 5 – 7.4.
El árbol produce retoños de raíz y es muy resistente al daño por fuego.
Un árbol maduro produce alrededor de 1 a 1.5 kg de caucho en promedio por año.

Usos y Tradiciones –
Boswellia serrata es una de las plantas que produce incienso indio y de la cual se obtiene una goma transparente de color amarillo dorado que se endurece lentamente.
La planta tiene una larga historia como uso medicinal en India, especialmente como uso en Ayurveda. Hay documentos que datan de más de 2000 años. El árbol se cosecha en la naturaleza, especialmente por su goma y corteza, que se comercializan a nivel local e internacional. También se usa para replantar suelos pobres y a veces se cultiva como planta ornamental.
Es una planta particularmente útil para la repoblación de colinas de arenisca seca que han sido privadas de vegetación, donde el suelo es marcadamente ferruginoso y donde no siempre es posible una protección completa contra los factores bióticos. En tales circunstancias, su capacidad para resistir los efectos adversos de los incendios forestales, su inmunidad a la explotación del forraje, su poder para resistir los efectos de la insolación y la sequía y su capacidad para reproducirse a partir de semillas, retoños u otras formas vegetativo es excepcional.
La resina de incienso indio contiene sustancias que pueden reducir los estados inflamatorios.
Además, se obtiene una goma comestible de la planta.
La investigación moderna ha demostrado la presencia de un caucho, una resina y un aceite esencial.
Boswellia serrata contiene varias formas de ácido boswélico, incluido el ácido β-boswélico, el ácido acetil-β-boswélico, el ácido 11-ceto-β-boswélico y el ácido acetil-11-ceto-β-boswélico.
Se ha informado que el fitosterol contiene b-systosterol, mientras que un extracto de raíz alcohólica ha mostrado actividad anticancerígena contra el carcinoma epidérmico humano del tracto nasofaríngeo.
Los extractos alcohólicos tanto de la raíz como de la fruta mostraron actividad depresora del SNC.
Tanto la fruta como los extractos de tallo mostraron actividad hipoglucémica.
La facción no fenólica de la resina mostró marcados efectos sedantes y analgésicos.
La corteza y la goma obtenida de esta planta son alterantes, expectorantes, aromáticos, demulcentes, diuréticos, emenagogos y refrigerantes.
La resina se usa en el tratamiento de enfermedades pulmonares crónicas, diarrea, disentería, enfermedades pulmonares, menorrea, dismenorrea, gonorrea, afección sifilítica, hemorroides y trastornos hepáticos.
Una pasta a base de resina, combinada con aceite de coco o jugo de limón, se aplica a las úlceras, hinchazones indolentes, carbuncos, ampollas y tiña.
El aceite extraído de la encía se prescribe con una bebida demulcente en el tratamiento de la gonorrea.
Una fibra obtenida de la corteza se utiliza para producir cuerdas.
La madera es de baja calidad, a veces se usa para objetos como muebles baratos, cajas de té, cuencos, platos, etc. y como fuente de pulpa para la producción de papel.
Además, la madera se ha hecho famosa recientemente como materia prima para la celulosa y el papel de periódico. Los experimentos demuestran que es posible preparar papel resistente a la escritura cuando se mezcla 25-40% con pulpa de bambú de fibra larga.
La madera también se usa como combustible y para producir carbón. El carbón producido a partir de él es particularmente adecuado para fundir con hierro.
El incienso se usa principalmente en medicina popular para la preparación de ungüentos contra llagas y erupciones cutáneas.

Método de preparación –
Además de obtener gomas y resinas, los extractos de Boswellia serrata se usan en jabones, cosméticos, alimentos y bebidas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.


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