Betula lenta

Betula lenta

El abedul dulce americano (Betula lenta L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Betulaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Plantae, la División Magnoliophyta, la Clase Magnoliopsida, la Orden Fagales, la Familia Betulaceae y, por lo tanto, al Género Betula y a la especie B. lenta.

Etimología –
El término Betula proviene de betula, el nombre clásico del abedul Plinio, derivado del betw o betu galo.
El epíteto lento específico proviene de hacerlo curvo, doblado: curvo, flexible.

Distribución geográfica y hábitat –
El abedul dulce es una especie nativa de la parte oriental de América del Norte, con un área que abarca desde el sur de Maine occidental, el sur de Ontario y el sur de los Montes Apalaches al norte de Georgia.
Su hábitat es el de las áreas en las que se origina en laderas de bosques húmedos y bien drenados y, a menudo, se ubica en zonas rocosas y rocosas.

Descripción –
Betula lenta es un árbol caducifolio de tamaño mediano que alcanza una altura de 30 m, excepcionalmente 35 metros.
El tronco puede alcanzar los 60 cm de diámetro.
En los árboles más jóvenes, la corteza es característica de la mayoría de los abedules, con corteza lisa y lenticelas horizontales distintas. En los especímenes de árboles más viejos, la corteza desarrolla grietas verticales en placas escamosas irregulares que revelan motivos ásperos de corteza de color marrón oscuro. Esto ocurre, sin embargo, solo en árboles maduros o antiguos y estos especímenes a menudo no son identificados por los menos experimentados como B. lenta debido a la diferencia entre la corteza lisa y joven del árbol y la estructura rugosa de la corteza del árbol que Está agrietado y chapado.
Una vez raspadas, las ramitas tienen un fuerte aroma debido al salicilato de metilo, que se produce en la corteza.
Las hojas son alternas, ovadas, de 5 a 10 cm de largo y de 4 a 8 cm de ancho, con un margen finamente aserrado.
Las flores femeninas son erectas, polinizadas por el viento, miden de 3 a 6 cm de largo; los hombres están pendientes.
El fruto, que madura en otoño, está formado por numerosas semillas pequeñas y aladas encerradas entre las brácteas.
La producción de semillas ocurre principalmente en árboles entre las edades de 40 y 200 años, aunque puede comenzar tan pronto como 15 años y mientras el árbol viva.

Cultivo –
El abedul dulce es un árbol de aspecto agradable que se puede utilizar para zonas residenciales y parques.
La planta requiere exposición a pleno sol con suelo preferiblemente húmedo y bien drenado.
Es una planta bastante tolerante a varios tipos de suelo, pero no muy tolerante a la salinidad, la sequía y el drenaje deficiente.
También es una planta sensible a la contaminación del aire.

Usos y Tradiciones –
El abedul dulce americano más antiguo que existe tiene 368 años, aunque esta planta puede vivir aún más.
Esta planta, por medio de sus semillas, puede colonizar rápidamente muchas áreas.
La madera de este abedul es pesada y se utiliza para muebles, fresado y gabinetes. Es similar a la madera de abedul amarillo y a menudo no se destaca de ella.
De los cortes, se produce una savia que se puede hervir como la savia de arce, pero su jarabe es más fuerte (como la melaza). Se puede usar para hacer cerveza de abedul.
Las hojas de esta especie sirven como alimento para algunas orugas y la abeja solitaria que corta hojas (Megachile rubi Mitchell, 1924) usa trozos de las hojas para alinear las células de su nido.
Además, los ciervos no están muy interesados ​​en las plantas jóvenes de Betula lenta, lo que permite que los árboles crezcan incluso en áreas con una alta población de ciervos.

Método de preparación –
La corteza, las hojas y los aceites esenciales de esta planta se usan con fines terapéuticos o la savia se puede usar para producir jarabes muy fuertes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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