Tomillo

Tomillo

El tomillo (Thymus L., 1753) es un género de plantas aromáticas de la familia Lamiaceae, utilizado tanto en la cocina como con fines terapéuticos y de las cuales, una de las especies más conocidas es el tomillo mayor (Thymus vulgaris L., 1753).

Orígenes e historia –
El tomillo es una especie de arbusto pequeño que junto con el ajedrea, el romero y la salvia contribuyen a perfumar el matorral mediterráneo.
Crece espontáneamente en todas las regiones con un clima templado, especialmente en suelos bien drenados. Gracias a su facilidad de cultivo, se han creado numerosas especies híbridas (hoy conocemos al menos 300 de ellas). Además de Italia, la planta de tomillo también se cultiva en Marruecos, España, Francia y Grecia.
De las culturas antiguas aprendimos que el tomillo ocupaba un lugar destacado en la vida cotidiana y que su uso se refería a varios campos de aplicación, entre los cuales el relacionado con la cocina era decididamente marginal.
En el antiguo Egipto, por ejemplo, se usaba para embalsamar; los romanos los usaban para mantener el suministro de alimentos por más tiempo; en Grecia se consideraba un símbolo de coraje, de hecho, los soldados griegos se frotaban el pecho con las hojas para recibir fuerza y ​​vigor, o solían bañarse con agua de tomillo antes de ir a la batalla. La palabra tomillo de hecho deriva del griego (thýmon) y realmente significa fuerza, coraje. En la Edad Media, esta creencia todavía era vívida, tanto que el tomillo se convirtió en un adorno de túnicas y bufandas, que las damas solían bordar para sus caballeros como símbolo de buen augurio; Además, siempre en ese período se creía que colocar las ramas de esta planta debajo de la almohada podría mantener alejadas las pesadillas.
Esta planta, por lo tanto, en la antigüedad, era apreciada en la cocina tanto por su sabor como por las propiedades digestivas y antisépticas que conducen a la conservación de la carne.
Este pequeño arbusto perenne fue una de las primeras plantas medicinales y aromáticas que se extendió en la cuenca mediterránea. Se remonta a 2700 a. C. Una tableta cuneiforme donde se recomienda la preparación de una masa hecha con tomillo pulverizado, higos y peras.
Los egipcios confiaron, como se mencionó, en las virtudes de esta hierba aromática para embalsamar al difunto. Para los griegos no había más perfume celestial, y apreciaron mucho una miel hecha de una especie de tomillo muy frecuente en las montañas atenienses, reconociendo sus extraordinarias virtudes en las enfermedades de los senos. Galen, un médico y filósofo griego, lo sugirió en forma de polvo a quienes padecían dolor en las articulaciones, y lo consideró el antiséptico más poderoso conocido.
Los etruscos y romanos comenzaron a introducir tomillo en la cocina y a perfumar vinos y quesos con él.
En la Edad Media, los naturalistas lo consideraban como «una hierba muy dulce y de muy buen olor». Las damas solían donarlo al caballero del corazón para protegerlo de la batalla. En las primeras semanas del año, las chicas colocaron algunas ramitas debajo de la almohada como un buen presagio para un probable matrimonio.
La medicina también ha reconocido esta hierba como antiséptica, tanto que algunos la han llamado «el antibiótico de los pobres». Para uso externo, limpia y desinfecta la piel, en forma de enjuagues es beneficioso contra enfermedades del tracto respiratorio.
Además, cuando no había refrigeradores, el tomillo se usaba para la conservación de alimentos, dada la presencia significativa de aceite esencial con acción antiincrustante.
Hoy esta hierba hace que muchas preparaciones sean agradables. Sus folletos entran en la mezcla provenzal de hierbas, o en la egipcia de especias. En Europa Central, las sopas, los adobos, la carne, el pescado y los huevos tienen el privilegio de estar acompañados de tomillo. Usado fresco tiene un aroma menos intenso, por lo tanto, es preferible secarlo a la sombra, en un lugar ventilado, colocando las ramitas en una hoja de papel. Se puede guardar en envases de vidrio o porcelana.

Descripción –
El tomillo es un arbusto o sufrición perenne, pequeño, oloroso, de 10-60 cm de altura, con tallos cuadrangulares erectos, muy ramificados, que tienden a lignificarse después de 4 a 5 años de vida, formando densos arbustos de color verde grisáceo o blanquecino; ramas lignificadas con corteza marrón.
Las hojas primero giran solo en el borde, 3 mm de ancho y 7-9 mm de largo, lanceoladas, luego el tubo gira y aparentemente lineal, opuesto, sésil o brevemente peciolado, gris-verde, más claro en la página inferior debido a la presencia de pelos Las flores se recogen en una inflorescencia subesférica o alargada con brácteas lanceoladas similares a las hojas pero más pequeñas; Cáliz de 3-4 mm de largo, con nervios 10-13 y tubo convexo en la parte posterior, aterciopelado con dos labios cilios, de los cuales el trífido superior con dientes soldados en más de la mitad de la altura, el bífido inferior con dientes lanceolados-lesiniformes, separados de un seno profundo; Corola de color blanco rosáceo de 5-6 mm de largo, con tubo sobresaliente y recto, bilabato, con labio superior y margen rectos, el trilobulado inferior; 4 estambres sobresalientes y divergentes, casi iguales, con anteras biloculares, elipsoidales; lápiz bífido, con lacinias cortas y divergentes.
Los frutos son tetraquenos formados por nucula lisa y ovoide.

Principios activos –
El tomillo es una planta perenne rica en sustancias que promueven el bienestar del cuerpo. Los componentes más importantes que contiene son:
– aceite esencial, que consiste en timol (30-70%), carvacrol (3-15%) p-cimeno, terpinene y una serie de componentes secundarios;
– glucósidos flavónicos: luteolina, luteolin-7-glucósido, luteolin-7-diglucósido;
– ácido cafeico, ácido labial, ácido ursólico, ácido oleanólico;
– saponinas, taninos.
Además, el tomillo también es una excelente fuente de fibra, calcio, hierro, manganeso y vitaminas A, B6 y C.

Propiedades y Usos –
Las propiedades alimenticias y farmacéuticas del tomillo están vinculadas a la presencia y composición particular de sus ingredientes activos.
Estos compuestos tienen propiedades importantes que, además de impartir un agradable sabor y olor al tomillo, lo enriquecen con propiedades beneficiosas: antifúngico, antibacteriano e insecticida.
A partir de las cimas florecientes del tomillo, se produce un aceite esencial precioso, principalmente extraído de Thymus vulgaris, a través de la técnica de destilación al vapor. El aceite esencial de tomillo se utiliza con fines terapéuticos y es muy adecuado porque estimula el sistema inmunitario contra el ataque de agentes nocivos, curando así numerosas dolencias. También constituye un poderoso tónico antibacteriano, antifúngico, antiinflamatorio y anímico.
El tomillo también se usa en dermocosmética como componente de numerosos remedios naturales, para la producción de diferentes productos: detergentes, jabones, enjuagues bucales, pastas dentales, perfumes, etc.
De hecho, lo que hasta ahora ha hecho popular el tomillo es su uso en la cocina como una hierba aromática muy apreciada, gracias al excelente olor y sabor que le da a los platos. En realidad, el aspecto culinario ocupa un segundo lugar si creemos que el aceite esencial obtenido de la planta tiene diferentes propiedades terapéuticas.
Según algunas investigaciones, el carvacrol ejerce efectos similares a los antibióticos, como estreptomicina, penicilina y vancomicina. El tomillo tiene actividad antimicrobiana contra diversos hongos y bacterias, como: estafilococos, estreptococos, neumococos, enterococos, Candida Albicans y corinebacterias.
Otros estudios de 2004 revelaron que el aceite esencial de tomillo fue capaz de descontaminar lechugas infectadas con Shigella, una bacteria gramnegativa responsable de los efectos secundarios gastrointestinales. Después de examinar la actividad antimicrobiana del aceite esencial de 8 plantas diferentes, los investigadores dijeron que el aceite esencial de tomillo es el más efectivo para eliminar las colonias de muchas especies bacterianas.
Las propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias naturales, junto con la acción antiespasmódica y expectorante, hacen de esta planta un excelente remedio para enfriar enfermedades de las vías aéreas superiores. Por esta razón, el tomillo es particularmente útil en el tratamiento de la gripe, la bronquitis, el dolor de garganta, la tos y el resfriado.
El timol y el carvacrol, sustancias que posee la planta, actúan como un supresor de la tos y como un expectorante, protegiendo las vías respiratorias. Además, estos componentes pueden combatir infecciones, actuando como antibióticos naturales reales, fomentando la producción de glóbulos blancos y erradicando gérmenes resistentes a los antibióticos. A diferencia de cualquier otro antibiótico químico, el timo no daña la estabilidad del sistema inmune y el equilibrio de la flora bacteriana intestinal. Investigadores serbios han demostrado que el timo promueve la salud del corazón, ya que contiene componentes que pueden estabilizar los niveles de colesterol y presión arterial.
Debido a su composición particular, el tomillo es una gran fuente de antioxidantes, incluyendo apigenina, luteolina, saponinas y taninos. Estos compuestos permiten neutralizar la acción de los radicales libres antes de que puedan causar daño y estrés oxidativo, aumentando los ácidos grasos omega 3. Estos últimos permiten mantener el cerebro activo, las células del cuerpo en buen estado de salud y ralentizar el proceso de envejecimiento. . Los ácidos grasos también ayudan a construir las paredes celulares y también a preservar la estructura de los sistemas nervioso y circulatorio. Precisamente por esta razón, el tomillo se considera un poderoso tónico para el cuerpo y la mente.
Además, las propiedades del timo también son una cura para la salud y la higiene bucal, ya que es capaz de vencer todas las bacterias en la boca y las infecciones que causan gingivitis, dolor de dientes y mal aliento.
Además de proporcionar a nuestro cuerpo numerosos beneficios internos, el tomillo también es muy efectivo para uso tópico. Dadas sus propiedades antimicrobianas, combate las bacterias que causan el acné (u otros tipos de inflamación), le da a la piel una mejor apariencia y elimina todas las molestias asociadas con esta mancha. Muchos tipos de champús o productos para el cabello contienen tomillo, ya que este ingrediente es capaz de estimular el crecimiento del cabello, dando nutrientes a los folículos capilares. Además, esta sustancia mejora la circulación sanguínea también a nivel del cuero cabelludo, limpia la piel de la caspa y la producción excesiva de sebo.
El aceite esencial de tomillo promueve la digestión y le permite eliminar fácilmente el aire del vientre.
Dado que el tomillo es una fuente de vitamina K, calcio, hierro y manganeso, también juega un papel importante en la salud ósea.
Esta hierba también es un excelente remedio para los calambres y contra diferentes tipos de espasmos musculares. Por esta razón, es muy adecuado para atletas y también para mujeres que sufren de dolor menstrual.
El tomillo tiene un efecto estimulante y calmante y es adecuado para promover el sueño, eliminar las pesadillas y combatir la debilidad, el cansancio y el estrés.
El aceite de tomillo es muy recomendable para eliminar toxinas, agua y exceso de sales minerales, promover la diuresis y evitar los depósitos de grasa.
Los estudios han demostrado que el tomillo ayuda a combatir ciertos tipos de cáncer (como el cáncer de mama o de colon), ya que promueve la muerte de las células cancerosas.
Además de proporcionar beneficios para el cuerpo y la mente, el tomillo también se usa como repelente de insectos y parásitos (vaporizándolo en el aire o en las plantas), para aumentar la duración del almacenamiento de alimentos y para perfumar las habitaciones.
Como siempre, es bueno saber también cualquier contraindicación.
En este sentido, se puede decir que el tomillo es una hierba inofensiva (a excepción de las personas alérgicas, que son casi siempre la misma alergia al orégano) y no causa molestias al cuerpo; Sin embargo, hay casos raros, principalmente debido a su inmenso uso, en los que puede causar algunas pequeñas molestias.
De hecho, el consumo excesivo de tomillo podría generar efectos secundarios gastrointestinales, como náuseas y vómitos.
Tampoco está indicado durante la lactancia, ya que tiene ciertas sustancias que podrían crear una ligera irritación en las membranas mucosas de los niños, que aún no se han fortalecido.
Finalmente, no se recomienda llevar tomillo a las personas con hipotiroidismo porque esta hierba interfiere con la actividad de la tiroides.

Preparaciones –
El tomillo es una planta importante, con un aroma muy fuerte, penetrante y picante, que recuerda vagamente al romero pero que cambia completamente según el tipo y la forma utilizada (vulgar, limonada, fresca, seca).
El tomillo se puede combinar con muchos alimentos diferentes, desde carne hasta pescado, pasando por verduras y legumbres, logrando mejorar las materias primas disponibles para nosotros.
El uso más común del tomillo con pescado implica su uso especialmente para cocinar en el horno con pescado entero, para permitir que el aroma se extienda mejor gracias a este tipo de cocción; o en una sartén, cuando se trata de filetes para cocinar a altas temperaturas; Finalmente, también es excelente para guisos o el famoso «agua loca».
Con la carne, puede usar tomillo seco, incluso con sartén, para darle un toque extra de sabor, pero es su versión fresca la que hace que los platos de carne sean realmente únicos, en particular guisos, guisos y todo Recetas que requieren cocción en el horno, que por características técnicas y tiempos permite que el tomillo libere todo su aroma.
El tomillo es el ingrediente ideal para condimentar ensaladas, pero también combina bien con legumbres (ayuda a que los frijoles sean más digeribles) y cereales hervidos, verduras de verano como tomates, calabacines, berenjenas y pimientos; y más sopas, sopas y sopas de verduras, tortillas y finalmente adobos y salsas. El uso en hamburguesas y albóndigas vegetales también es extremadamente interesante, también se encuentra en muchas recetas con respecto a la fase de cocción de alimentos como zanahorias, cebollas, champiñones, papas y calabaza. Finalmente, también es adecuado para condimentar ensaladas de frutas frescas.
Hay muchas preparaciones simples y rápidas que implican el uso de tomillo y que contribuyen a enriquecer los platos que se llevarán a nuestra mesa. Por ejemplo, al mezclar 15 gramos de tomillo recién picado con un cuchillo con 100 gramos de mantequilla ablandada obtenemos una mantequilla con sabor que se puede envolver en papel pergamino y guardar en el refrigerador para darle la forma clásica nuevamente, o se puede frotar en carnes como carne de cerdo o pollo antes de cocinarlos en la barbacoa o en el horno.
Siempre con la misma mantequilla con sabor, también enriquecida con una pizca de romero picado, es posible cepillar la masa de pan antes de hornearla en el horno. Otra idea fácil y sabrosa es preparar una crema para untar con tomillo, mezclando una cucharadita de hojas secas con una pizca de sal, una de pimienta blanca y unos 100 gramos de queso blando, usando una licuadora para obtener una consistencia. homogéneo. La crema es excelente para untar en rebanadas de pan tostado o galletas saladas.
Finalmente, una última solución es usar la mantequilla con sabor, agregando también una pizca de sal, una ralladura de limón y un poco de pimienta, para sazonar los filetes de salmón antes de cocinarlos a la parrilla.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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