Apio

Apio

El apio (Apium graveolens L.) es una especie herbácea bienal de la familia Apiaceae utilizada como especia en la cocina y como planta medicinal.

Orígenes e historia –
El apio, cuyo término derivaría del griego «selinon» a su vez, probablemente derivado de «Petroselinon», que indica un género de plantas pertenecientes a la familia Umbelliferae, como el perejil.
En la antigüedad, el apio estaba relacionado con el culto a los muertos. En la antigua Grecia se usaba como símbolo de luto, mientras que en la antigua Roma era un adorno para tumbas. También se encontró en los trajes funerarios de las momias egipcias.
Para los helénicos era una planta sagrada, cuya efigie también estaba representada en las monedas de la ciudad siciliana de Selinunte, parece un centro importante para la producción y el comercio de verduras.
Por sus virtudes digestivas, estimulantes, fortificantes y antirreumáticas, la raíz de apio y el jugo se encontraban entre los remedios de la antigua farmacopea. Hipócrates dijo: «Para los nervios molestos, el apio es su alimento y remedio».
Según Plinio, los griegos se abstuvieron de usar apio en la cocina como ingrediente común, porque creían que era un sacrilegio hacia una planta excepcional. Homer mismo le atribuyó propiedades divinas, como lo demuestra el pasaje en la Ilíada donde Aquiles cura a su caballo de enfermedades graves gracias al apio.
Los romanos lo usaban abundantemente en la cocina, e incluso durante los banquetes preparaban coronas para los comensales, ya que pensaban que su aroma contrarrestaría la intoxicación alcohólica.
Durante la Edad Media, este vegetal jugó un papel importante, especialmente por sus virtudes terapéuticas. Saint Hildegard creía que era posible combatir la «tetraggine» (depresión) con una mezcla obtenida triturando semillas de apio y nuez moscada.
Las cualidades afrodisíacas de esta planta encuentran un primer rastro escrito en el siglo XV con Michele Savonarola, quien advirtió a las mujeres contra comerlo, ya que instigaba el coito incluso a aquellos que querían permanecer castos.
Fue en la Francia del siglo XVIII que el apio se puso de moda como estimulante erótico, crudo en una salsa picante, cocinado en una sopa cremosa.
Muchas cortesanas tomaron el último tipo de potage, ideado por Madame Pompadour contra su frigidez, para aumentar la libido y sensibilizar los sentidos.
A principios del siglo XIX, el famoso gastronomista Grimod de la Reynière escribió: “Incluso si parte de sus cualidades se pierden cuando se cocina, no se puede ocultar que el apio es una planta rica en aromas: estimulante, estimulante, emocionante y estimulante. en consecuencia fuertemente afrodisíaco «.
En los textos médicos de esa época, el apio, clasificado como ciertamente un afrodisíaco, representaba la piedra de toque para evaluar la influencia de otros alimentos en el eros.
Tanto en la variedad acanalada como en la de nabo, más rica en factores nutricionales y terapéuticos, hoy se reconoce que el apio tiene muchas de las virtudes que se le atribuyen en la antigua farmacopea.
Todos los años, el 8 de septiembre, en Véneto, se celebra un alegre festival, el festival del apio de Rubbio, donde se puede admirar el apio blanco de Rubbio y probar varios platos a base de esta verdura.

Descripción –
El apio es una planta herbácea bienal y a veces perenne, con un fuerte olor aromático, con una delgada raíz cónica en la espontánea, cilíndrica-fusiforme en la variedad cultivada.
Tiene un tallo angular cilíndrico de 30-60 cm de altura (hasta 1 m) a veces hueco, postrado, erecto o ascendente, fistuloso y ramificado.
Las hojas son brillantes, 1-3 pinnadas, con segmentos dentados ovales o rómbicos, a veces completamente divididos; las hojas superiores a veces son ternadas opuestas.
Las flores son hermafroditas, con cinco pétalos blancos de 0.5 mm, reunidos en sombrillas compuestas de 6-12 rayos sin cubierta y cubierta (brácteas y brácteas ausentes).
El fruto es un diachenio ovoide-globoso, aplanado y marrón, con dos mericarpos verticales muy visibles pero delgados de cinco costillas, unidos por un eje central (carpóforo), del cual los mericarpos se separan solo cuando maduran.

Principios activos –
El apio contiene potasio, fósforo, magnesio y calcio, vitamina C, vitamina K y, en menor medida, algunas vitaminas B y vitamina E.
Alrededor del 90% de esta planta está compuesta de agua; Por qué es diurético y purificador.
El apio contiene luteína, un antioxidante protector contra el cerebro.
También es un aliado válido contra la hernia hiatal. El consumo regular de apio es útil en aquellos que sufren de presión arterial alta, ya que puede ayudar a reducir sus valores. El jugo de apio, siempre si se toma regularmente, puede ser una ayuda contra el reumatismo. Tiene muy pocas calorías y, por lo tanto, puede ofrecer un excelente recurso para dar sabor a las salsas y salsas sin aumentar su valor calorífico por nada.
El apio produce un aceite esencial precioso con fuertes propiedades antioxidantes.
El aceite esencial está compuesto principalmente de limoneno y saliene, que determinan su olor característico, flavonoides y alcaloides.
100 g de apio contienen 20 kcal / 84 kj.
Además, por cada 100 g de este producto, tenemos:
– Agua 88,3 g;
– Carbohidratos 2,4 g;
– Azúcares 2,2 g;
– Proteína 2,3 g;
– Grasa 0.2 g;
– Colesterol 0 g;
– Fibras 1,6 g;
– Sodio 140 mg;
– Potasio 280 mg;
– Hierro 0.5 mg;
– Calcio 31 mg;
– Fósforo 45 mg;
– Magnesio 16 mg;
– Zinc 1,24 mg;
– Cobre 0,11 mg;
– Selenio 3 µg;
– Vitamina B1 0.06 mg;
– Vitamina B2 0.19 mg;
– Vitamina B3 0.2 mg;
– Vitamina A 207 µg;
– Vitamina C 32 mg.

Propiedades y Usos –
Por esta razón, el apio es uno de los alimentos más populares también en las dietas desintoxicantes, gracias a su ligereza y bajas calorías, que lo convierten en un alimento beneficioso.
Específicamente, todas las propiedades del apio se pueden resumir de la siguiente manera:
– contra la retención de agua, de hecho es diurético;
– purificante;
– Reduce el colesterol y los triglicéridos;
– Rico en fibra – útil contra el estreñimiento;
– Ayuda a la digestión;
– reduce la hinchazón intestinal;
– combate la hipertensión;
– útil en caso de gastritis;
– Reduce la inflamación en caso de problemas urinarios y de vejiga;
– realiza una acción protectora para el cerebro.
La acción digestiva se debe a algunas moléculas, incluida la sedanina, una sustancia estimulante, que mejora la absorción del gas intestinal «. Además, su poder desintoxicante, combinado con el contenido de vitamina A, lo convierte en un excelente antiinflamatorio, no solo para problemas de vejiga, sino también contra el acné y las infecciones oculares.
En cuanto a su antiguo uso como afrodisíaco, las propiedades del apio en este caso parecen deberse a la presencia de las hormonas esteroides delta-16, que estimulan la actividad de las glándulas sexuales.

Preparaciones –
En la cocina el apio se usa principalmente como aromatizante. Tiene un sabor bastante fuerte y un aroma inconfundible debido a una sustancia fuertemente aromática, que es, como se mencionó, la sedán.
Por esta razón, el apio se usa principalmente para impartir sabor a otros alimentos como ensaladas, sopas, sopas. El apio es prácticamente indispensable, por ejemplo, en la preparación de un buen caldo.
Sin embargo, recomendamos usarlo preferiblemente crudo, al vapor o en una olla a presión, para no dispersar los preciosos nutrientes.
Por la misma razón, el apio se debe consumir dentro de los 4-5 días de la compra.
El apio crudo se puede comer antes de las comidas, en ensaladas o en pinzimonio, o se puede usar para hacer risotto, una sopa caliente o fría o una pasta de verano como medio penne con pesto de apio y pimientos. En verano, los centrifugados de apio también son excelentes, refrescantes y purificadores.
Si decide comerlo crudo, es preferible apio eligiendo los tallos más tiernos, cortándolos en trozos pequeños y sumergiéndolos en aceite de oliva, sal y vinagre.
De lo contrario, puede hacer preparaciones de apio en el horno hirviendo los tallos cortados en agua con sal y luego poniéndolos en el horno con aceite de oliva y bechamel o queso rallado.
Otra posible alternativa fácil de preparar consiste en hervir dos tallos de apio y luego pasarlos por harina y huevo batido y luego freírlos. Finalmente, termine de cocinar en una sartén con salsa de tomate.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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