Balanites aegyptiaca

Balanites aegyptiaca

El Datilero del desierto (Balanites aegyptiaca (L.), Delile, 1812) es una especie arbórea perteneciente a la familia Zygophyllaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, subclase Rosidae, orden Sapindales, familia Zygophyllaceae y, por lo tanto, al género Balanites y la especie B. aegyptiaca.
Los términos son sinónimos:
– Agialid aegyptiaca (L.) Kuntze;
– Ximenia aegyptiaca L.

Etimología –
El término Balanitas proviene del griego βᾰλᾰνίτης equilibítes piedra preciosa en forma de bellota (en Plinio): referencia a la forma de los frutos.
El epíteto egipcio específico proviene de Egipto Egipcio: egipcio, de Egipto, para uno de los territorios de mayor presencia.

Distribución geográfica y hábitat –
El Datilero del desierto es una planta nativa de un área entre África y Medio Oriente.
Está presente en el noreste de África, Egipto y también en la región de Sahel-Savannah de África y en la Península Arábiga.
Su hábitat es algo variado, ya que es una especie que tolera una amplia variedad de tipos de suelo, desde arenoso hasta arcilloso y con una presencia diferente de humedad, desde suelos áridos hasta subhúmedos; También tolera, en promedio, la presencia de cría de animales, incendios o inundaciones.

Descripción –
La Balanites aegyptiaca es un árbol que puede alcanzar los 10 m de altura, con una forma generalmente estrecha.
El tronco estriado tiene una corteza marrón grisácea deshilachada con manchas dispersas de color verde amarillento.
Las ramas están equipadas con espinas largas y rectas, de color verde y dispuestas en espiral.
Las hojas están compuestas, de color verde oscuro, que crecen desde la base de las espinas, y están compuestas por dos folíolos de diferentes tamaños y formas.
La inflorescencia se compone de ramos de flores, sésiles o de tallos cortos. Los botones florales son de forma ovoide y están cubiertos con una breve pubertad tomentosa. Las flores son hermafroditas de color amarillo verdoso, formadas por cinco pétalos en simetría radial, con un diámetro de 8-14 milímetros. El pedúnculo de la inflorescencia es grisáceo, esponjoso y generalmente de menos de 10 mm de longitud, aunque se han observado 15 mm en Zambia y Zimbabwe.
El fruto tiene forma elipsoidal, no más de 4 cm de largo y verde cuando no está maduro; cuando está maduro adquiere un color marrón, más o menos claro, con una piel crujiente que contiene una pulpa marrón o marrón-verde con una consistencia pegajosa que rodea un núcleo duro.

Cultivo –
El árbol de Balanites aegyptiaca se planta en programas agroforestales, engrasa los canales de riego y se utiliza para atraer a los insectos que quedan atrapados.
Su cultivo está dirigido al uso de su madera, que varía en color desde el amarillo pálido hasta el marrón, y se utiliza para fabricar muebles y objetos duraderos como herramientas, así como leña, que produce poco humo y buen carbón.
Puede crecer en muchos tipos de suelos y en diferentes condiciones de humedad, obviamente en mejores condiciones de agua, el crecimiento y rendimiento en la madera es más rápido.

Usos y Tradiciones –
Balanites aegyptiaca es conocida por muchos nombres, también de acuerdo con el territorio donde crece. En inglés, la fruta se llamaba fecha del desierto, baya o arbusto de jabón, árbol del trono, myrobalan egipcio, bálsamo egipcio o árbol de aceite Zachum; en árabe se conoce como lalob, hidjihi, inteishit y heglig (hijlij). En Jieng se llama Thou o thau, en Hausa se llama aduwa, en Tamasheq, taboraq en lengua tuareg, en swahili mchunju y en Bedena amarica.
La fecha del desierto se ha cultivado en Egipto durante más de 4000 años, los datos también atestiguan la presencia de piedras presentes en las tumbas como ofrendas votivas que datan de la duodécima dinastía.
El árbol fue descrito en 1592 por Prosper Alpinus con el nombre «agihalid». Linneo lo consideró una especie de Ximenia, pero Adanson propuso el nuevo género de Agialid. El género Balanites fue fundado más tarde en 1813 por Delile.
Como se mencionó, se utiliza madera para esta planta, que se utiliza para fabricar muebles y objetos duraderos como herramientas, así como leña, que produce poco humo y buen carbón.
En general, los árboles y las ramas más pequeñas se usan como cercas vivas o cortadas porque son resistentes y espinosas.
Este árbol se cultiva en varios lugares, también, por sus frutos.
La corteza produce fibras y el caucho natural que rezuma de las ramas se usa como pegamento, mientras que las personas locales han usado las semillas para hacer joyas y cuentas.
Muchas partes de la planta se usan en África como alimento, especialmente en tiempos de mayor hambruna. El árbol se considera precioso en las regiones áridas porque produce frutos incluso en períodos secos.
Las semillas tienen un efecto molusquicida sobre Biomphalaria pfeifferi (una especie de caracol de agua dulce).
Los elefantes africanos también consumen dátiles del desierto.
Las frutas de la fecha del desierto se mezclan en gachas y las madres lactantes las comen, y el aceite se consume para los dolores de cabeza y para mejorar la lactancia.
Los extractos de corteza y fruta repelen o matan a los caracoles y copépodos de agua dulce, organismos que actúan como huéspedes intermediarios de parásitos, incluidos Schistosoma, Bilharzia y Dracunculus medinensis.
Las infecciones por gusanos también se tratan con dátiles del desierto, así como trastornos del hígado y el bazo. Una decocción de la corteza también se usa como abortivo y antídoto para las flechas envenenadas en África occidental.
Las semillas contienen un 30-48% de aceite no volátil, así como las hojas, la pulpa, la corteza y las raíces, y contiene sapogeninas diosgenina y yamogenina.
Las saponinas también se encuentran en las raíces, la madera de la corteza y las frutas.
Varias tribus del Sahel usan las espinas de los árboles para hacer tatuajes a través de grabados.
Finalmente, recuerde que la hormiga carpintera (Camponotus sericeus) se alimenta del néctar que brota de las flores. La larva de la polilla del emperador (Bunaea alcinoe) puede causar una defoliación significativa del árbol.

Método de preparación –
Las hojas de Balanites aegyptiaca se comen crudas o cocidas, las semillas oleaginosas se hierven para que sean menos amargas y se comen mezcladas con sorgo; Incluso se pueden comer flores.
La fruta puede ser fermentada para bebidas alcohólicas.
La pasta de semillas que queda después de la extracción del aceite se usa comúnmente, en África, como forraje para los animales.
Las frutas de la fecha del desierto se consumen, mezcladas en la papilla.
Incluso las infecciones por lombrices se tratan con la fecha del desierto, así como los trastornos del hígado y el bazo.
A partir de la corteza se prepara una decocción que se usa como un antídoto y antídoto para el veneno de flechas en la medicina tradicional de África occidental.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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