Bactris gasipaes

Bactris gasipaes

El pejibaye o chontaduro (Bactris gasipaes Kunth) es una especie arbórea perteneciente a la familia Arecaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Plantae, la Subregión Tracheobionta, la Súper División Spermatophyta, la División Magnoliophyta, la Clase Liliopsida, la Orden Arecales, la Familia Arecaceae, la Subfamilia Arecoideae, la Tribu Cocoseae, la Subfamilia Bactridinae y, por lo tanto, la Sub-tribu y, por lo tanto, la sub-tribu y la sub-tribu .
Los términos son sinónimos:
– Bactris ciliata (Ruiz & Pav.) Mart.
– Bactris insignis (Mart.) Baill.
– Bactris speciosa (Mart.) H. Karst.
– Bactris utilis (Oerst.) Benth. & Hook.f. ex Hemsl .;
– Guilelma chontaduro Triana;
– Guilelma ciliata (Ruiz y Pav.) H. Wendl.
– Guilelma gasipaes (Kunth) L.H.Bailey;
– Guilelma insignis Mart.
– Guilelma speciosa Mart.
– Guilelma utilis Oerst.
– Ciliate martinezia Ruiz & Pav ..

Etimología –
El término Bactris proviene del griego βάκτρον báctron cane (para caminar y sostenerse): porque los palos se hacen con el tallo de esta pequeña palmera.
El epípeto gasipaes específico proviene del nombre vernáculo brasileño de esta palma.

Distribución geográfica y hábitat –
Bactris gasipaes es una palmera nativa de América Central y del Sur que, debido a su uso generalizado, su origen real aún está en discusión. Las hipótesis sobre su domesticación ubican este evento en la parte suroeste de la Amazonía, en los valles colombianos cerca del Océano Pacífico o de forma independiente en diferentes áreas de América Central y del Sur.
Los estudios realizados por el Fondo Mundial para la Información sobre Biodiversidad (GBIF) han demostrado que la distribución de esta palma va desde Honduras hasta el centro de Bolivia y el estado brasileño de Pará.
Su hábitat es el de suelos bien drenados, con pH ácido y precipitaciones anuales entre 2000 y 5000 mm.

Descripción –
Bactris gasipaes es una palmera que crece con un porte erecto con una sola jamba delgada o, más frecuentemente, con varias jambas de unos 20 cm de diámetro agrupadas.
Los troncos están equipados con espinas perpendiculares rígidas, de color oscuro y de longitud decreciente desde la base hasta la parte superior.
Cuando está completamente maduro, cada jamba puede alcanzar una altura que varía entre 12 y 20 m.
Las raíces pueden extenderse horizontalmente hasta 4 o 5 m de la planta; Aunque la mayoría de ellos permanecen a unos 20 cm del suelo, las raíces principales pueden alcanzar hasta 2 m de profundidad.
El ápice de las jambas tiene de 10 a 30 hojas pinnadas, generalmente sin espinas o con pequeñas espinas en la vaina, en el pecíolo o en las costillas.
El pecíolo mide entre 49 y 179 cm, mientras que el raquis puede alcanzar una longitud de 4 m; El número de segmentos laterales puede variar de 180 a 386 elementos.
Es una planta monoica, es decir, con flores masculinas y femeninas en la misma planta.
Las inflorescencias están inicialmente encerradas por dos brácteas: una externa, dura y triangular, que mide unos 13 cm de ancho y otra interna, a menudo cubierta de espinas. En pleno desarrollo, la espata puede alcanzar una longitud de 51 a 126 cm. El pedúnculo puede medir de 10 a 17 cm, mientras que la columna de inflorescencia alcanza los 75 cm de longitud; Se injertan de 25 a 145 raquidios secundarios fértiles (de hasta 45 cm de largo). Las flores femeninas están dispuestas irregularmente entre las masculinas y tienen un color amarillo o, más raramente, verde y tienen 3 a 13 mm de largo y 4 a 12 mm de ancho; Las flores masculinas son más pequeñas, de color amarillo crema y sus seis estambres están dispuestos en pares a los lados de la corola.
Los frutos son drupas con formas y colores variables que varían de amarillo a marrón o naranja, dependiendo de la variedad.
El color del mesocarpio también es variable, de crema a naranja.
El endocarpio, dentro del cual encontramos la semilla, es de color oscuro y generalmente se encuentra en la parte central de la fruta, con una forma que puede ser ovoide, elíptica, redonda o en forma de cuña. Tiene una longitud que varía de 1 a 4 12 cm, un ancho de 1 a 2 cm y un peso que puede alcanzar los 9 g; Se puede encontrar libre o adherido al mesocarpio.
Cada inflorescencia también puede transportar más de 700 frutas maduras, para un peso total de 20 kg.
También se encuentran con frecuencia frutas partenocárpicas que generalmente son más pequeñas que las fértiles.

Cultivo –
Pejibaye es una palmera que tiene una gran capacidad para adaptarse a una amplia gama de situaciones climáticas y ecológicas dentro de las regiones tropicales y subtropicales del continente americano.
Sin embargo, crece principalmente en suelos bien drenados y prefiere climas con precipitaciones bien distribuidas, entre 2000 y 5000 mm por año, y una temperatura promedio superior a 24 ° C.
Sin embargo, no tolera suelos pantanosos y mal drenados y crece hasta una altitud de 800 m.s.n.m., aunque en Colombia, en el departamento del Cauca, se puede encontrar hasta 1800 m.s.n.m.

Usos y Tradiciones –
Bactris gasipaes fue una de las palmeras más importantes de la América precolombina. Los estudios filogenéticos en cloroplastos y en el núcleo del ADN han demostrado la estrecha relación entre las variantes cultivadas (Bactris gasipaes Kunth var. Gasipaes) y las silvestres (Bactris gasipaes Kunth var. Chicagui).
Incluso hoy, los frutos de esta palma representan el cultivo principal para las poblaciones amerindias de áreas tropicales, tanto húmedas como secas.
Además, la madera del tronco se utiliza para la construcción de arcos, flechas y lanzas.
Cultivada desde la época precolombina, esta especie ha adquirido más de 300 nombres indígenas diferentes, todo antes de las invasiones europeas.
La importancia de esta palma, para los nativos, fue atestiguada por los primeros colonos españoles en Costa Rica que, en orden, dieron mayor valor solo a sus esposas e hijos.
En la antigüedad, los mesocarpos de fruta se comían después de hervir la fruta, o la pulpa misma se masticaba para hacer una pulpa, que luego se fermentaba durante uno o dos días; Luego se le añadió agua para obtener una bebida. Si la fermentación continuaba por hasta 8 días, los nativos obtenían una bebida alcohólica que tomaban durante las celebraciones.
Además, los nativos de América Central y del Sur habían encontrado varias formas de preservar la fruta; entre estos estaba la costumbre de cocinarlos, secarlos o fumarlos.
Finalmente, el palmito obtenido de las partes superiores del tronco también se consumió, pero no alcanzó la misma importancia que los frutos.
Hoy, sin embargo, palmito, especialmente en los últimos años, se ha convertido en un producto comercial de creciente importancia, especialmente destinado a nichos de mercado y utilizado con fines alimentarios.
Las flores masculinas son utilizadas como condimento por los pueblos indígenas; en medicina tradicional, además, las raíces se usan como desparasitantes.
La madera de Bactris gasipaes fue utilizada alguna vez por los nativos americanos para construir armas, mientras que hoy se usa para hacer parquet, muebles y tallados.
Otro uso es el ornamental, donde algunos especímenes sin espinas también se cultivan y comercializan para este propósito.

Método de preparación –
El cultivo de esta palma ahora se lleva a cabo para la recolección de las frutas, que se pueden comer frescas, incluso si alrededor del pericarpio a menudo hay cristales de oxalato de calcio y un inhibidor de la tripsina, lo que dificulta la digestión; Por esta razón, las frutas se hierven con mayor frecuencia para eliminar sustancias que son difíciles de tomar. La mezcla obtenida después de la ebullición, a la que se agrega agua y azúcar, una vez fermentada durante un par de días, puede convertirse en una bebida.
Además, el mesocarpio de la fruta es una excelente fuente de carbohidratos y aceites esenciales, así como caroteno y vitamina C (que, sin embargo, se elimina casi por completo durante la cocción).
También se puede obtener un tipo de harina sin gluten a partir del mesocarpio, que se comercializa a pequeña escala en varios países.
La fruta también produce un aceite utilizado para fabricar productos cosméticos y jabón. Finalmente, las frutas de segunda opción se utilizan para alimentar a los animales de granja.
Finalmente, el palmito se usa para ensaladas, sopas y rellenos, se considera una buena fuente de fibra dietética y contiene cantidades modestas de hierro y magnesio.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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