Atherosperma moschatum

Atherosperma moschatum

El sasafrás del sur (Atherosperma moschatum Labill.) Es una especie de árbol de hoja perenne que pertenece a la familia Atherospermataceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Laurales, familias Atherospermataceae y, por lo tanto, al género Atherosperma y a la especie A. moschatum.
Se reconocen dos subespecies dentro de esta especie:
– A. moschatum subsp. moschatum;
– A. moschatum subsp. integrifolium:
Los términos son sinónimos:
– Atherosperma elongatum Gante.
– Atherosperma integrifolium A.Cunn. ex Tul ..

Etimología –
El término genérico Atherosperma deriva del griego antiguo «awn», y esperma «semilla», del cabello de la fruta.
El epíteto específico moschatum es el adjetivo latino que significa «perfume de almizcle», a su vez del almizcle árabe, un rumiante con una glándula odorífera, por el olor de su corteza.

Distribución geográfica y hábitat –
El sasafrás del sur es una planta que crece en el área del río Tia al oeste de Port Macquarie, en la costa norte de Nueva Gales del Sur, en el sureste de Australia a través de las regiones de Victoria y Tasmania.
Su hábitat es el de las tierras baldías y en las corrientes de la selva tropical templada de gran altitud, comúnmente asociado con las hayas del sur del género Nothofagus y quandong de montaña (Elaeocarpus holopetalus).

Descripción –
El sasafrás del sur es un árbol mediano-pequeño, que crece entre 6 y 25 m de altura, aunque en Tasmania puede alcanzar alturas mayores de 40 metros con un ancho de 1 m.
Es reconocido por su forma cónica, con hojas de color verde pálido y un perfume fragante.
La corteza es de color variable de gris a marrón claro, con numerosas lenticelas, protuberancias y crestas elevadas.
Las hojas son de 3 a 10 cm de largo y de 8 a 25 mm de ancho, con márgenes caracterizados por una dentición gruesa. La población del norte del Parque Nacional de Monga, las Montañas Azules, Barrington Tops y Mount Grundy tiene hojas estrechas, en su mayoría enteras.
Las hojas, ramitas y flores son fragantes, con un agradable aroma a nuez moscada.
Las flores se forman en invierno, se vuelven hacia abajo para evitar la lluvia y la nieve y son blancas y amarillas (y a veces de color marrón rojizo) en el centro.
Los frutos son cápsulas que maduran y se abren alrededor de enero, liberando semillas que son transportadas por el viento.

Cultivo –
Atherosperma moschatum es una planta que también puede propagarse por semilla, incluso si la germinación no es la mejor manera de propagarla debido a su eficiencia.
También puede crecer en áreas alejadas de las áreas de origen, tanto que se plantó en las Islas Británicas hasta el norte de Irlanda del Norte y Escocia.
Para ser cultivado, sin embargo, requiere humedad y sombra, por lo que debe encontrar la ubicación y el área geográfica correctas.

Usos y Tradiciones –
Atherosperma moschatum es una planta cuya madera se utiliza para los paneles, tornería, instrumentos musicales y otras obras especiales (esculturas, platos y cajas para turistas). El color del duramen negro es causado por hongos y hace que las marcas de madera sean particularmente atractivas.
La madera elástica también se usa para pinzas y la corteza perfumada se transforma en una bebida.
Atherosperma moschatum no libera su corteza todos los años y muchos líquenes crecen en ella; Un estudio de campo abierto en el Parque Nacional de Errinundra encontró un total de 54 especies de líquenes, con 11 especies encontradas en árboles de todos los tamaños medidos.
Por esta razón, esta planta representa un refugio en la selva tropical para las poblaciones de líquenes entre los bosques de eucaliptos propensos al fuego.
Se obtiene un té agradable de la corteza aromática fresca o seca de esta planta.
Puede preparar una decocción o una infusión de corteza verde o seca, que tiene un sabor agradable, especialmente si se toma con mucha leche. Su efecto es, sin embargo, ligeramente laxante.
La corteza también se usa para hacer una cerveza.
El olor de la corteza interna se ha comparado con una cerveza nueva, y se dice que una decocción de la corteza es un buen sustituto de la levadura para el pan.
La corteza contiene un agradable amargor que fue muy apreciado como tónico entre los primeros colonos europeos.
La corteza interna tiene efectos: antirreumáticos, beneficios para el corazón, diaforéticos, diuréticos, laxantes y tónicos.
También se ha utilizado en el tratamiento del asma y otros problemas pulmonares, pero es conocido sobre todo por su acción sedante en el corazón y se ha utilizado con éxito en algunas formas de enfermedad cardíaca.
Es útil en el tratamiento del reumatismo, sífilis y bronquitis.
El aceite esencial obtenido de la corteza se parece mucho al olor de sasafrás real (Sassafras albidum (Nutt.) Nees). A veces se usa en medicina, aunque generalmente se prefiere toda la corteza.
Si se frota externamente sobre la piel, como los aceites de mirto, no actúa como irritante.
El aceite obtenido por destilación acuosa de la corteza no es muy fluido, de color amarillo pálido cuando está fresco, pero se vuelve marrón amarillento con la edad. Su olor es similar a una mezcla de aceite de sasafrás común con aceite de comino. El sabor es aromático, amargo y picante.
En grandes cantidades debe considerarse un veneno peligroso.
De las hojas puede obtener un aceite esencial con un color verdoso que recuerda al aceite de macis.

Método de preparación –
El sasafrás del sur tiene algunos usos, tanto medicinales como alimenticios, como se mencionó, de la corteza verde y seca se obtiene un té agradable.
Puede preparar decocciones e infusiones, utilizando corteza verde y seca, que tiene un sabor agradable, especialmente si se toma con mucha leche.
La corteza también se usa para hacer una cerveza.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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