Martes martes

Martes martes

La marta, también conocida como la marta euroasiática (Martes martes Linnaeus, 1758) es un mamífero perteneciente a la familia Mustelidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Superorden Laurasiatheria, Orden Carnívora, Familia Mustelidae y, por lo tanto, al Género Martes y a la Especie M. martes.

Distribución geográfica y hábitat –
La marta es un mamífero carnívoro que vive en las áreas forestales de la región paleártica occidental: se extiende por toda Europa desde Irlanda y el norte de España hasta el sur de Italia, hasta el norte de los Balcanes, y en el límite de la vegetación arbórea en Escandinavia y el norte de Finlandia; También está muy extendido desde Asia Menor e Irán hasta el norte de Rusia y el oeste de Siberia. Está ausente en Grecia con la excepción de la isla de Corfú, pero está presente en algunas islas del mar Mediterráneo: Menorca, Mallorca, Córcega, Cerdeña, Sicilia y Elba.
En Italia está muy extendido en zonas montañosas y de montaña con una distribución fragmentada. Sin embargo, su distribución está aumentando, incluso en áreas de tierras bajas, como lo demuestra el descubrimiento de un hombre invertido a solo dos kilómetros de la ciudad de Crema en agosto de 2012. También fue visto en Porto Viro el 26 de enero de 2019. El origen de la marta en Italia y Sicilia se remonta al Pleistoceno tardío, mientras que el origen en Elba y Cerdeña es incierto. Se cree que en estas dos islas la introducción de la marta fue hecha por el hombre en tiempos prehistóricos, pero no hay suficiente información al respecto.
Su hábitat es preferiblemente el de grandes árboles con una gran extensión y poca maleza, ya sean coníferas, de hoja ancha o mixtas, desde las llanuras hasta las montañas, donde se eleva a 2.000 m.s.n.m. También está presente en áreas de matorrales muy densos, mientras que generalmente está ausente de las áreas sin cobertura arbórea y evita los asentamientos humanos y las áreas circundantes, aunque en circunstancias particulares se puede abordar.
De hecho, en general, sin embargo, prefiere una vegetación densa, capaz de ofrecer protección adecuada y evita espacios abiertos; solo en épocas de restricciones alimentarias va a las granjas a cazar aves domésticas sobre todo.
La presencia de la especie en Cerdeña y Elba, donde habita densos maquis mediterráneos incluso en ausencia de árboles altos, confirma una cierta plasticidad ecológica.

Descripción –
La marta es un mamífero con una forma delgada del cuerpo, extremidades relativamente cortas y hocico puntiagudo, típico de los mustelidos.
Tiene una longitud, entre cabeza y cuerpo, de 43-50 cm; la cola mide alrededor de 22-25 cm de largo; la altura del hombro es de 15 cm y el peso fluctúa en promedio entre 1 y 1.8 kg.
El color dominante del pelaje, que se caracteriza por un pelaje grueso, suave y brillante, es de color marrón brillante, mientras que la garganta y el frente del cofre aparecen amarillentos.

Biología –
Martes martes es un mamífero cuyo período reproductivo cae en junio-agosto.
Se reproduce una vez al año, con una gestación que dura hasta 259-285 días debido a una detención temporal del desarrollo del óvulo fertilizado. La implantación en la mucosa uterina se lleva a cabo solo 220-240 días después del apareamiento, después de lo cual el desarrollo embrionario se lleva a cabo muy rápidamente (27-45 días).
Las crías, de entre 3 y 5 años, salen a la luz en la primavera siguiente, entre marzo y mayo, y solo las cuida la madre que se independiza en el tercer mes.
La lactancia materna dura unas 6-8 semanas y la vida promedio es de alrededor de 10-12 años.

Papel ecológico –
La marta es un animal con hábito nocturno y generalmente caza al atardecer moviéndose tanto en el suelo como en los árboles.
Es un animal solitario y de hábitos nocturnos; durante el día se refugia en la vegetación, preferiblemente en la copa de los árboles. Preferiblemente establece sus refugios en árboles que tienen cavidades naturales o excavados por otros animales. Muy ágil, es capaz de moverse rápidamente sobre las copas de los árboles incluso haciendo saltos largos.
La estructura social se basa en la territorialidad rígida de hombres y mujeres. Además de ser solitarios, los machos delimitan su territorio al defenderlo de las intrusiones de individuos de la misma especie y del mismo sexo. El territorio de un hombre generalmente coincide con el de una o más mujeres. Los jóvenes del mismo sexo son tolerados hasta poco antes de alcanzar la madurez sexual y a más tardar 18 meses.
El Marten, con su actividad depredadora, se alimenta de pequeños vertebrados, especialmente aves, pero también de roedores y lagomorfos. Integre su dieta con invertebrados y frutas. La creencia popular de que generalmente, después de haber atacado a la presa, corta inmediatamente la arteria carótida para beber su sangre, está equivocada.
Debido a la rígida territorialidad de esta especie, las principales amenazas para la marta provienen de la reducción y fragmentación de los hábitats forestales debido a la deforestación, los incendios y la penetración antropogénica excesiva. No hay información suficiente sobre la población italiana, pero se cree que ha habido una disminución precisamente debido a la menor extensión de su hábitat natural. En los últimos años ha habido numerosos avistamientos en Molise, donde los automóviles a menudo son víctimas de las entradas.
Aunque por el momento aún no se considera una especie en peligro de extinción a nivel nacional y europeo, en Cerdeña se clasifica como una especie rara.
Para la protección efectiva de la especie, la conservación de ambientes forestales maduros es una prioridad, también a través del manejo dirigido a la reconversión de grandes áreas forestales. La biología particular de la especie, que tiene una territorialidad muy rígida y, en consecuencia, densidades particularmente bajas, hace que sea esencial planificar cualquier intervención de conservación a escala de paisaje. Además, la marta no puede ser cazada en Italia (Ley 157/92), está incluida entre las especies protegidas por el Convenio de Berna (Anexo II) y está incluida en el apéndice V de la directiva Hábitat (92/43 / CEE). Se incluye en áreas protegidas y se evalúa como Preocupación menor según la Evaluación Europea de Mamíferos (Temple & Terry 2007).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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