Alloro

Alloro

El laurel (Laurus nobilis L., 1753) es una especie arbórea aromática y una planta oficial utilizada desde tiempos históricos por su multiplicidad de propiedades.

Orígenes e historia –
El laurel, o laurel, pertenece al grupo de esas plantas a las que, desde la mitología, las tradiciones y las creencias se han relacionado.
En la mitología grecorromana, el laurel era una planta sagrada y simbolizaba la sabiduría y la gloria: una corona de laurel rodeaba la frente de los ganadores en los Juegos Píticos o Délficos y constituía el más alto honor para un poeta que se convirtió en un poeta graduado. De ahí el significado figurativo de un símbolo de victoria, fama, triunfo y honor. Además, esta planta era sagrada para Apolo ya que Daphne, la ninfa de la que se enamoró el dios, pidió que se eliminara la causa de la invasión de Apolo, y por lo tanto, el aspecto humano se eliminó al transformarse en Laurel. Luego, Apolo colocó la planta de Laurel en su jardín y prometió usarla en su cabeza en forma de coronas para siempre, y dijo que los romanos hicieron lo mismo durante los desfiles en el Capitolio. De hecho, habría sido Apolo quien hizo este árbol de hoja perenne.
El dios también estableció, ceñiéndose la cabeza con guirnaldas hechas de ramas de laurel, que todos los mortales que se distinguían por hechos heroicos podrían haber hecho lo mismo. Así fue que en los primeros Juegos Olímpicos de 776 a. C. los ganadores fueron coronados con un laurel.
El «laurel» se menciona a menudo en el Canzoniere de Petrarca. En el trabajo, de hecho, Laura, (también el juego homofónico que el poeta se da cuenta es funcional a esta metáfora), la mujer amada por el yo lírico, está parcialmente asimilada a este arbusto (emblemático la sestina «Giovene donna sotto un verde laurel «). Tomando las imágenes de la mitología griega (en particular, el mito de Daphne y Apolo), el laurel es un símbolo de rechazo e inaccesibilidad, características de Laura. El «laurel» es un símbolo de sabiduría y gloria (en la antigüedad los poetas obtuvieron honor poético a través de una corona de laurel colocada sobre su frente, convirtiéndose en «graduados»). El juego de palabras concebido por el poeta es interesante: crea la combinación en un lado entre «lauro-l’auro» (donde «auro» significa «oro» y se refiere al brillo típico de la mujer, en particular a su follaje); mientras que la pareja Laura-l’aura (= aire) también aparece, como sucede en el soneto 90 Eran los líderes dorados con el aura dispersa.
Según las antiguas creencias, el poder de la adivinación también estaba asociado con el laurel (Apolo también era el dios del Vaticano): la sacerdotisa del dios (la Pitia) solía masticar hojas de laurel antes de profetizar. Sin embargo, en la tradición popular, introducir una hoja de laurel en la funda de almohada hace realidad el sueño de esa noche.
En honor a los emperadores y poetas, las hojas de laurel y las bayas secas entran en la cocina como componentes aromáticos en una gran cantidad de salsas y salsas.
En la época romana, como se mencionó, las coronas de laurel rodeaban al jefe de los jefes, como poetas, cónsules, letrados, emperadores, y aún hoy en día el término «graduado», con el que se otorgan los que completan un curso de estudios universitarios, deriva de esta planta aromática.
En Italia, la tradición de colocar una corona de laurel en la cabeza de un estudiante graduado proviene de esta antigua costumbre.
En la Edad Media, el botánico de ‘Crescenzi recordó que los higos hojas de laurel envueltos y se pusieron en jaleas para profumarle, afirmando también que ‘con lo que se pone a cocinar, su olor aumentando enormemente reconfortante un estómago y el cerebro.’

Descripción –
El laurel es una planta que se presenta, como a menudo se poda, en forma de arbusto de varios tamaños, pero es un árbol real de hasta 10 m de altura, con ramas delgadas y sin pelo que forman una corona piramidal densa.
Las hojas son ovadas, de color verde oscuro, coriáceas, brillantes en la página superior y opacas en la inferior, también son muy fragantes y se utilizan para diversos usos: en la cocina, para aromatizar carne y pescado, como remedio casero para eliminar las polillas de los armarios. (excelente y más fragante sustituto del alcanfor), para preparar decocciones refrescantes con cualidades digestivas o baños de pies, o tratadas con alcohol para obtener un licor fragante y aromático con propiedades digestivas, estimulantes, antisépticas y es útil contra la tos y la bronquitis.
Los frutos son drupas negras y brillantes (cuando maduran) con una sola semilla. Estas bayas maduran en octubre-noviembre y se forman como resultado de la polinización principalmente entomófila, o por insectos.
De las bayas es posible obtener un aceite aromático, aceite de laurina y con propiedades medicinales, un ingrediente peculiar del antiguo jabón de Alepo. También se usó para preservar libros y pergaminos y para preparar las coronas de laurel clásicas.

Ingredientes activos –
Las hojas de laurel y especialmente las bayas son ricas en aceites esenciales (del 3 al 10%), compuestas de pineno, fellandreno, geraniol, cineol, eugenol, terpineol, eucaliptol, ácido láurico, taninos, éter acético, butírico y valeriano, mucílago y muchos otros.
El laurel también es rico en sales minerales (calcio, mangano, potasio, magnesio, hierro, sodio y zinc), vitaminas B1, B2, PP y C.

Propiedades y Usos –
El laurel es un arbusto de hoja perenne cuya madera es aromática y emite el aroma típico de las hojas.
En marzo, cuando florece el laurel, especialmente en climas templados fríos donde no hay otras floraciones relevantes, es una fuente importante de néctar y polen para las abejas.
Hay dos variedades. Laurus nobilis var. aurea: la más común, con hojas amarillentas, ovales-lanceoladas, brillantes y onduladas en el borde, y Laurus nobilis var. angustifolia, con hojas más estrechas y largas. La segunda variedad de laurel es conocida por su mayor resistencia a la adversidad ambiental.
Hoy la planta de laurel encuentra su uso especialmente en la cocina, pero en el pasado se consideraba un medicamento contra la migraña, la gota, el asma y la fiebre; sus hojas secas se colocaron en los armarios para mantener alejados a los insectos, mientras que las frescas se insertaron entre las páginas de los libros para evitar su amarillamiento.
En general, las hojas de laurel, así como las semillas de alcaravea, ayudan a la digestión, combaten el dolor de estómago y la falta de apetito.
Los taninos de laurel disminuyen el azúcar en la sangre y actúan contra la diabetes.
La infusión de laurel se usa para la tos seca y el resfriado.
Para uso externo, el aceite esencial se usa para la fricción contra el reumatismo, esguinces y esguinces.
El gran campo de aplicación del laurel son los trastornos digestivos y la intoxicación alimentaria. Cuando el estómago parece incapaz de digerir incluso un vaso de agua y los alimentos están estacionados en el abdomen, fermentando y produciendo hinchazón, dolor de estómago, intoxicación, dolores de cabeza y una sensación de agotamiento, se usa un té de hierbas.
Aunque se conoce principalmente como una planta digestiva, el laurel también tiene una notable propiedad expectorante y diaforética, útil en todos los casos de fiebre, estados gripales y congestión del tracto respiratorio para estimular la sudoración y promover la expulsión de la flema bronquial.
Las hojas de laurel también contienen un aceite esencial con notables propiedades antibióticas, antiparasitarias, antiputreactivas, digestivas, estimulantes, antisépticas, sedantes, hipotensivas, sudorales, estomacales, antirreumáticas y expectorantes, para tener siempre a mano.
Con bayas frescas, se prepara una oleolita con acción antiinflamatoria, relajante muscular y analgésica, que se aplica tópicamente para combatir el dolor reumático o muscular, diversos tipos de traumatismos, hematomas y para facilitar la recuperación funcional de las articulaciones después de los moldes. El aceite de bayas de laurel también es un excelente remedio que se aplica a la piel para mantener alejados a los mosquitos. Aplicado al cabello antes del champú y dejado actuar durante veinte minutos, hace que el cabello sea más fuerte y brillante.
Finalmente, en la cocina, el hábito de usar hojas de laurel para cocinar asado y hervido es más antiguo que nuestra tradición culinaria, pero la razón de esta práctica no se origina tanto en el deseo de mejorar el sabor de la carne, sino en las cualidades medicinales de las hojas. No es coincidencia que los griegos y los romanos ya los usaran por su capacidad para contrarrestar la degeneración de los alimentos: en una era en la que no había refrigeradores y técnicas modernas de conservación, obviamente era importante asegurarse de que las carnes para poner sobre la mesa no se estropearan y para este propósito se recomendó envolverlos en hojas frescas de laurel antes y durante la cocción.

Preparaciones –
Las hojas de laurel secas, que son más ricas en esencias aromáticas si se cosechan en los meses de verano, se mantienen en un ambiente fresco, bien ventilado, poco iluminado y en ausencia de humedad.
Las hojas de laurel y las bayas se usan en la cocina para condimentar carne, caza, pescado, papas, especialmente salsas a base de tomate, verduras encurtidas y encurtidos.
En el campo terapéutico, el laurel se usa en la preparación de infusiones y tisanas.
El té de hierbas se puede preparar vertiendo una cucharadita de hojas de laurel secas en una taza de agua; déjelo descansar unos minutos, luego filtre y beba: su poder antifermentativo, digestivo y estimulante limpia el estómago, restaura la energía del cuerpo y limpia la mente.
En caso de tos, fiebre y gripe, se puede tomar una infusión de laurel dos veces al día. Para prepararlo, coloque dos o tres hojas de laurel frescas picadas en una taza de agua hirviendo, deje reposar durante unos seis minutos, luego filtre y beba, endulzándolo con una cucharadita de miel de limón.
Para promover una buena digestión, puede verter cinco gotas de aceite esencial de laurel en un difusor aromático para las habitaciones durante las comidas principales, o succionar el aroma directamente de la botella.
Contra la pesadez en el estómago, la migraña digestiva o la somnolencia posprandial, cinco gotas de aceite esencial de laurel pueden diluirse en una cucharada de aceite de almendras dulces y frotar suavemente el área del plexo solar y templos.
Para desinfectar el aire en la habitación donde se hospeda, puede verter unas gotas de aceite esencial de laurel en un quemador de esencia.
Con las bayas de laurel también puedes preparar una oleolita.
Para preparar el aceite de laurel, triturar 40 g de bayas frescas en un mortero, verterlas en un recipiente de vidrio oscuro sellado herméticamente, agregar 300 ml de aceite de oliva hasta que estén cubiertas, cerrar y colocar el frasco cerca de un fuente de calor, dejándola descansar por un mes. Luego mantenga la maceta en un lugar fresco y protegido de la luz solar, filtrando una pequeña cantidad en el momento del uso.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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