Biotecnología

Biotecnología

El término biotecnología se refiere a una rama de la biología relacionada con el uso de los seres vivos para obtener bienes o servicios útiles para la humanidad.
El término microbiología se deriva del griego βίος, bìos = «vida», τέχνη, téchne = «arte», en el sentido de «experiencia», «saber cómo hacer», «saber cómo operar», y λόγος, lògos = «estudiar».
En general, la biotecnología es la aplicación tecnológica que utiliza sistemas biológicos, organismos vivos o derivados de estos para producir o modificar productos o procesos para un propósito específico.
En biotecnología, se hace un uso integrado de la bioquímica, la microbiología y las ciencias de la ingeniería genética para crear aplicaciones tecnológicas a partir de las propiedades de microorganismos, cultivos celulares u otros agentes biológicos.
En otras palabras, se trata de la producción industrial de sustancias procesadas por organismos vivos, bacterias, levaduras, células vegetales y animales.
Los principales sectores de aplicación de la biotecnología son: asistencia sanitaria (producción de proteínas humanas, vacunas); agroalimentario (uso de enzimas para mejorar el rendimiento y la calidad de los productos alimenticios, la producción de fertilizantes, pesticidas); química (química fina, procesos catalíticos, recuperación de subproductos básicos de producción); ambiental (tratamiento biológico de residuos, biosensores para detectar contaminación); energía (uso de residuos agrícolas, energía solar).
La biotecnología también representa un método más disponible para la agricultura: ya que permiten insertar genes específicos en plantas, incluso de especies muy diferentes, cuya función se sabe que transmite información en las generaciones posteriores. Por lo tanto, la mejora genética no es más que un sistema para optimizar la selección natural y aumentar el rendimiento y la resistencia a las enfermedades. La biotecnología no es una invención estrictamente vinculada a nuestros tiempos, sino que se ha originado y utilizado durante muchos siglos para la fermentación del vino y la cerveza o para la levadura.
En general, la biotecnología se clasifica en aproximadamente 10 ramas, la mayoría de las cuales se identifican en la jerga internacional, por convención, con uno de los colores del arco iris:
– Biotecnología roja o «biotecnología médica, farmacéutica y veterinaria»: es el sector de la biotecnología que se ocupa de los procesos biomédicos y farmacéuticos. Se trata del descubrimiento, extracción, aislamiento o fabricación de ingredientes activos, la producción de vacunas y el desarrollo de nuevas técnicas para el análisis y diagnóstico de enfermedades y terapias relacionadas con genes y células (en particular, el uso del método CRISPR para terapia génica y l uso de células madre para medicina regenerativa) para aplicar tanto en humanos como en otros animales. Sus sub-ramas son las «biotecnologías moleculares» y las «biotecnologías celulares», identificadas con el mismo color;

– Biotecnología verde o «biotecnología agrícola o vegetal»: es el sector de la biotecnología que se ocupa de los procesos agrícolas. Se dedica al desarrollo de productos OGM, antioxidantes, biorreactores y bioinsecticidas y al desarrollo de nuevas técnicas de cultivo (como, por ejemplo, micropropagación) y métodos para mejorar las fermentaciones;
– Biotecnología amarilla o «biotecnología alimentaria»: es el sector de la biotecnología que se ocupa del estudio de los alimentos, su composición y sus propiedades, con especial interés en la salud humana y animal. También busca en ellos la presencia de contaminantes y sustancias tóxicas y se dedica al estudio de aspectos de su cadena de suministro. Finalmente, puede enfocarse en la producción de alimentos particulares, como alimentos GM, funcionales, sin gluten, sin lactosa y ligeros (es decir, con un contenido reducido de ácidos grasos saturados). La biotecnología verde y la biotecnología amarilla a menudo se consideran juntas como «biotecnología agroalimentaria» y se identifican con el color verde;
– Biotecnología blanca o «biotecnología industrial»: es el sector de la biotecnología que se ocupa de los procesos de interés industrial. Las principales aplicaciones en este sector implican el uso de enzimas para acelerar las reacciones químicas y mejorar su rendimiento;
– Biotecnología gris o «biotecnología ambiental»: es el sector de la biotecnología que se ocupa de la salvaguarda y protección del medio ambiente y la biodiversidad. Se centra en la detección, trazabilidad y eliminación de contaminantes, xenobiotes y contaminantes nocivos de los diversos entornos del ecosistema, en la biorremediación y el reciclaje de residuos, principalmente utilizando enzimas o organismos como bacterias, hongos o plantas. También se dedica al desarrollo de biocombustibles. La biotecnología marrón o «biotecnología del suelo» es una de sus sub-ramas que se ocupa de la recuperación del suelo, en particular las áridas y desérticas, aprovechando especies que son altamente resistentes a este tipo de suelo;
– Biotecnología azul o «biotecnología marina»: es el sector de la biotecnología que se ocupa de aplicar los conocimientos y técnicas de biología molecular a los organismos marinos y de agua dulce para desarrollar bienes y servicios útiles para la sociedad;
– Biotecnología de oro o «biotecnología bioinformática y nanobiotecnología»: este es el sector de la bioinformática, una disciplina destinada a crear bases de datos para la conservación e investigación de información biológica con múltiples propósitos. Este sector también incluye la nanotecnología, ambas relacionadas con la biotecnología;
– Biotecnología negra / oscura o «biotecnología bioterrorista»: este es el sector biotecnológico vinculado al bioterrorismo. Estudiar las propiedades de los microorganismos y las sustancias para usarlos en la producción de armas biológicas o para neutralizar sus efectos nocivos;
– Biotecnología violeta o «biotecnología legal y ética»: este es el sector que se centra en el estudio de los aspectos legales, morales y éticos relacionados con la biotecnología;
– Biotecnología naranja o «biotecnología popular»: es el sector de la biotecnología que se ocupa de difundir el conocimiento, los descubrimientos y las nociones de esta disciplina hacia la sociedad y la formación en este sector.




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