Artemisia genipi

Artemisia genipi

El macho Genepì o Genepì negro (Artemisia genipi Weber) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Asterales, Familia Asteraceae, Subfamilia Asteroideae, Tribu Anthemideae, Subtribu Artemisiinae y, por lo tanto, al Género Artemisia y la Especie A. genipi.

Etimología –
El término Artemisia proviene de Ἄρτεμις Artemis Artemide, nombre griego de la diosa Diana, un género ya mencionado en Plinio; Según algunos autores, Artemisia II de Caria (Αρτεμισία Artemisía? -350 aC), hermana y esposa de Mausolo, habría dado su nombre a esta planta.
El epíteto específico de genipi proviene de la génépy francesa, un término genérico que los habitantes de las regiones montañosas usan para varias plantas aromáticas en los Alpes.

Distribución geográfica y hábitat –
El macho Genepì es una planta que crece en un ambiente alpino, entre morrenas, grietas en rocas y maceteros, a altitudes entre 1500 y 3500 m.s.n.m.
Aunque es bastante raro, se encuentra en los Alpes, principalmente en los Alpes occidentales.

Descripción –
Artemisia genipi es una planta herbácea perenne, de 5-15 cm de altura, con una consistencia blanca lanosa, que tiene tallos simples y ramas rastreras, erectas o ascendentes.
Las hojas basales son brevemente pecioladas y tienen una espátula, tripartita, con lacinias que a su vez se trifurcan.
Las cabezas de las flores son casi sésiles y están dispuestas en espigas densas, más o menos alargadas.
Cada cabeza de flor tiene 5-8 mm de ancho, ovoide o globular, está compuesta por 10-20 flores de color amarillo dorado.
La antesis ocurre en el período comprendido entre julio y agosto.

Cultivo –
El macho Genepì es una planta espontánea característica de las regiones alpinas donde crece aferrándose entre las rocas en pequeños mechones a alturas entre, como se mencionó, entre 1500 y 3500 metros.
Se recoge como ingrediente básico en la preparación del licor aromático Genepì.
El macho Genepì crece en la naturaleza en suelos de ácido silíceo en pedregales, morenas, grietas en las rocas; lo encontramos en Italia en todos los Alpes, excluyendo Liguria.
Debe considerarse que esta especie se ha vuelto rara debido a las colecciones imprudentes de toda la planta, incluida la raíz. Al ser una planta en peligro de extinción, endémica de los Alpes, está protegida en todas partes. Por esta razón, su colección no es absolutamente recomendable y se espera su cultivo, lo cual es bastante fácil.

Usos y Tradiciones –
Artemisia genipi tiene múltiples propiedades farmacéuticas: las plantas con flores jóvenes, recolectadas al comienzo de la floración y secadas en un lugar sombreado y ventilado, se usan con fines medicinales. La raíz también se puede usar al recolectarla en el verano. Tiene propiedades tónicas, antiespasmódicas y diaforéticas.
Pero Artemisia genipi también se usa en la cocina; de hecho, las propiedades de genepì y variedades similares se explotan por los principios amargos contenidos en ellos que los hacen excelentes para hacer aperitivos y digestivos. También se pueden utilizar para combatir enfermedades respiratorias.
Los habitantes de las zonas montañosas utilizan las muchas especies de genes que los maceran en grappa para obtener un licor estomacal que parece tener la capacidad de curar el mal de altura. En general, esta planta es ampliamente utilizada especialmente para usos de licor.
También se debe saber que algunas Artemisias contienen thuion, un compuesto que en el pasado estuvo asociado con una patología específica: el absintismo. La investigación moderna ha reducido la toxicidad del tuione, que, además, está contenido en pequeñas cantidades en el ajenjo de los Alpes occidentales, caracterizado por la presencia de otro terpeno, el óxido de ocimeno. Muchas especies de Artemisia contienen terpenos amargos no volátiles, como la absintina, un compuesto capaz de ser percibido como amargo en la dilución homeopática de 1 mg en 30 litros de agua. Aunque se reduce desde un punto de vista toxicológico, el problema de thion permanece desde un punto de vista reglamentario, dado que la UE ha establecido un límite máximo para su presencia en licores preparados con artemisie (35 mg por litro).

Método de preparación –
Para fines medicinales, la planta de floración cosechada al comienzo de la floración se usa y se seca en un lugar sombreado y ventilado. La raíz también se puede usar al recolectarla en el verano.
Las propiedades de genepì y variedades similares se centran en los principios amargos contenidos en ellos que los hacen excelentes para hacer aperitivos y digestivos. Además, se puede usar para combatir enfermedades del sistema respiratorio
Los alpinistas usan las muchas especies de genepì al macerarlas en grappa obteniendo un licor estomacal que parece tener la capacidad de curar el mal de altura.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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