Semillas de hinojo

Semillas de hinojo

Las semillas de hinojo silvestre (Foeniculum vulgare L., 1753) son los diaquenos, por lo tanto, los frutos de esta planta y se utilizan como especias.

Orígenes e historia –
El hinojo es una planta herbácea mediterránea de la familia Apiaceae conocida desde la antigüedad por sus propiedades aromáticas. Parece que su cultivo hortícola se remonta al siglo XVI.
De esta planta se deriva el término infinocchiare, en el sentido de «trampa», «trampa» que se deriva de la práctica de usar hinojo como aperitivo para engañar el gusto del cliente hacia un vino de baja calidad o usar sus semillas para alterarlo. El sabor del vino embotellado.
Planta similar al anís, tanto que en muchos países asiáticos el hinojo y el anís tienen el mismo nombre, creando una pequeña confusión. En Grecia se llama marathonas, en referencia a la llanura donde tuvo lugar la carrera y donde, de hecho, el hinojo crece salvaje. La capital de Madeira tomó el nombre de Funchal del hinojo (funcho en portugués), que es muy abundante en la isla.
La historia del hinojo es, sin embargo, muy antigua. Fue conocido por los griegos; Demóstenes, en el siglo III a. C. él dice que se necesitaban coronas de hinojo para el rito en Dionisio. Fue apreciado por los romanos, que lo extendieron por toda Europa continental.
Plinio el Viejo (siglo I d. C.) dice que las serpientes se frotaron contra la planta de hinojo, después de cambiar su piel, para recuperar la vista, y en relación con esta historia, dice que el hinojo es excelente para el cuidado de los ojos. Según las antiguas creencias populares, el hinojo tenía la virtud de ser un antídoto fuerte contra las mordeduras de reptiles y perros venenosos.
En la Edad Media, se pensaba que el hinojo mantenía a los espíritus alejados de las casas y colgaban racimos sobre las puertas de entrada. Por la misma razón, se colocaron semillas en los agujeros para las llaves, especialmente en la noche de la fiesta de verano.
El rey Eduardo I de Inglaterra tenía una verdadera fijación por las semillas de hinojo y en la corte consumían alrededor de 2 kg por mes, probablemente no solo como condimento sino también como un inhibidor del hambre. Una tradición traída a Europa por los puritanos que solían ir a la iglesia con pañuelos en los que se envolvían algunas semillas para masticar para evitar el hambre, durante largas ceremonias religiosas.
Hoy los principales países productores de hinojo son: India, México, China e Irán, mientras que los principales países usuarios están en el norte de Europa y en el Medio y Lejano Oriente.

Descripción –
El hinojo silvestre es una planta espontánea, perenne, con tallo ramificado, de hasta 2 m de altura. Tiene hojas que recuerdan al heno (de ahí el nombre de foeniculum), de color verde y produce paraguas de pequeñas flores amarillas en verano, seguidas de los primeros frutos verdes y luego grisáceos. El hinojo silvestre usa brotes, hojas, flores y frutas, que son diakenes y que se llaman incorrectamente «semillas».
La recolección de la flor de hinojo silvestre tiene lugar en Italia tan pronto como la flor está «abierta», normalmente desde mediados de agosto hasta finales de septiembre. La flor se puede usar fresca o seca, al aire libre, a la luz, pero lejos de la luz solar directa, lo que evaporaría los aceites esenciales. Los diachenes se pueden cosechar a principios de otoño, cuando tuvo lugar la transformación de la flor en fruto. Las «barbas» u hojas y los brotes tiernos se pueden recoger desde la primavera hasta finales del otoño.
Incluso si todas las partes del hinojo se usan en esta contribución, solo consideramos las frutas secas que forman la especia.
Estos son de 4-8 mm de largo, delgados y ligeramente curvados, de color amarillo verdoso oscuro. Tienen un olor aromático, dulce similar al anís, sabor similar al anís pero más delicado y escala de intensidad: 1.

Ingredientes activos –
Las semillas de hinojo tienen muchas sustancias que son importantes para el metabolismo humano. Existen numerosos antioxidantes, vitaminas, minerales como el calcio y la fibra. Entre los antioxidantes contenidos en estas semillas también hay flavonoides como la quercetina y el canferol, útiles no solo en la lucha contra el daño causado por los radicales libres sino también como herramientas capaces de prevenir la aparición de tumores, el envejecimiento y otras enfermedades degenerativas.
Son ricos en aceites esenciales (anetol, limoneno, estragol, pineno), cuya cantidad cambia mucho según la estación y la maduración.
Los ingredientes activos contenidos en los aceites esenciales son:
– Limoneno, fellandreno, tuyene, fencheno, alfa y beta-pineno, anisaldehído, alfa y beta-terpinene (hidrocarburos monoterpenos).
También hay:
– Trans-anetol (da un aroma agradable y dulce), Cineol y Mircene (terpenoides), Fencone (sabor amargo), Feniculina, Dipinene (terpeno bicíclico), Camphene (monoterpeno bicíclico), Dipentene (hidrocarburo de terpeno), ácido metilcavico (éter metil), estragol (fenilpropeno) y flavonoides (canferol y quercetina).
En cuanto a los valores nutricionales, para 100 g de Semillas de Hinojo tendremos en promedio:
– Valor energético 345 Kcal;
– Grasa total 14.87 g;
– Carbohidratos 52.29 g;
– Proteína 15.8 g;
– Fibras 39.8 g;
– Agua 8.81 g;
– Cenizas 8.22 g;
– ácidos grasos monoinsaturados 9.91 g;
– ácidos grasos poliinsaturados 1,69 g;
– Ácidos grasos saturados 0,48 g;
– Colesterol 0 mg;
– Fitosteroles 66 mg;
– Calcio 1196 mg;
– Sodio 88 mg;
– Fósforo 487 mg;
– Potasio 1694 mg;
– Hierro 18.54 mg;
– Magnesio 385 mg;
– Zinc 3,7 mg;
– Cobre 1.067 mg;
– Manganeso 6.533 mg;
– Tiamina, vitamina B1 0,408 mg;
– Riboflavina, vitamina B2 0.353 mg;
– Niacina, vitamina B3 6.05 mg;
– Piridoxina, vitamina B6 0.47 mg;
– Vitamina C, ácido ascórbico 21 mg.

Propiedades y Usos –
Gracias a estos ingredientes activos, las infusiones de semillas de hinojo son uno de los mejores remedios contra los problemas relacionados con la actividad digestiva, como la hinchazón abdominal y las dificultades digestivas, por lo que mejoran incluso en caso de vómitos, pesadez, aerofagia y somnolencia.
Sin embargo, debe recordarse que estas sustancias no deben tomarse en dosis excesivas ya que podrían provocar efectos secundarios alucinógenos, por lo tanto, se recomienda consumir las decocciones de semillas de hinojo con moderación.
En cuanto al uso en fitoterapia, se utilizan tanto frutas secas como aceites esenciales.
El uso principal, como para plantas similares de anís verde y alcaravea, es carminativo, es decir, ayuda a eliminar los gases intestinales y al mismo tiempo evita su formación. Por lo tanto, se usa para personas con dificultades digestivas, flatulencia o aerofagia.
Puede ser útil para reducir el componente doloroso del síndrome del intestino irritable. Particularmente adecuado para la lactancia materna porque es galactóforo, es decir, aumenta la producción de leche y al mismo tiempo evita el cólico por aire en los niños.
Además, el hinojo ha reconocido cualidades de hinojo, diurético, antiemético, aromático, antiespasmódico, antiinflamatorio y tónico hepático. Por lo general, se utilizan frutas secas en infusión, pero también se pueden encontrar bolsitas liofilizadas o aceites esenciales en el mercado. Los ingredientes activos que contiene en dosis muy altas pueden tener efectos alucinógenos, por ejemplo, si se concentran en el aceite esencial extraído de las semillas.
Los antioxidantes que se encuentran en las semillas de hinojo pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer asociado con el daño causado por los radicales libres en las células y el ADN. También se consideran un aliado para la prevención del cáncer de colon, ya que contribuyen, junto con las fibras vegetales, a la eliminación de toxinas del intestino, preservando su salud.
Las semillas de hinojo son una rica fuente de calcio, a tener en cuenta incluso si se consumen pequeñas cantidades.
Además, las semillas de hinojo tienen un alto contenido de cobre, un mineral fundamental para la formación de células sanguíneas, con especial referencia a los glóbulos rojos. 100 gramos de semillas de hinojo contienen 1067 miligramos de cobre.
Una advertencia relacionada con el alto contenido de estragol (una molécula cancerígena); INRAN (el organismo público italiano para la investigación de alimentos y nutrición) desaconseja el uso de semillas de hinojo en mujeres embarazadas, bebés y niños menores de 4 años y recomienda moderación a los adultos.

Preparaciones –
El hinojo silvestre, también llamado «finocchina» o «hinojo» en la cocina, utiliza flores frescas o secas, frutas, llamadas incorrectamente «semillas», que son más o menos dulces, picantes o amargas, dependiendo de la variedad. hojas (o «barba») y ramitas.
Estos últimos, más o menos grandes, se usan en las Marcas para cocinar los bombelli (caracoles de mar) o para broncear las aceitunas en sal con chile y ajo. Las hojas frescas y picadas se usan para dar sabor a sopas, platos de pescado, ensaladas y quesos. En la «pasta con sardinas», una conocida receta siciliana, las hojas de hinojo silvestre son uno de los ingredientes esenciales.
En cuanto a las semillas de hinojo en detalle, estas se consideran una especia que se utiliza en la cocina para enriquecer nuestros platos con sabor y como ingredientes en la preparación casera de pan, galletas y palitos de pan. También son excelentes para decorar pretzels.
Las flores se usan para dar sabor a las castañas hervidas, los hongos en el horno o en una sartén, las aceitunas en escabeche y la carne de cerdo, en particular la «porchetta» del Alto Lacio y Umbría. Las llamadas «semillas» se utilizan principalmente para dar sabor a tarallini (Puglia), donas u otros postres caseros y para condimentar vino caliente o infusiones. También son parte de la receta del finocchino, una galleta típica del Piamonte. Se utiliza un «licor de hinojo» en las regiones costeras del mar Tirreno, para la preparación de las cuales se utilizan flores frescas y / o «semillas» y hojas.
En particular, las semillas se usan para dar sabor a la carne, especialmente carne de cerdo y pollo, salchichas y salami (finocchiona), pero también pescado; para condimentar tarallini (Puglia), pan, rosquillas u otros postres caseros y condimentar vino caliente o infusiones. También entran en la composición de la mezcla francesa Herbs of Provence. En Inglaterra se agregan al caldo de la corte para hervir pescado. Varios licores están aromatizados con hinojo, como ginebra, ajenjo y algunas bebidas espirituosas.
Son un componente de la mezcla china Five especias y Indian Punch phoron, pero rara vez se usan solos, en la cocina asiática.
Las semillas se pueden agregar como están o se pueden tostar. En este caso, el sabor cambia, se vuelve más aromático y menos dulce. Se pueden golpear en un mortero. Pueden ser reemplazados por semillas de anís, usando menos de lo que se indica en la receta.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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