Lepus europaeus

Lepus europaeus

La liebre común o liebre europea (Lepus europaeus Pallas, 1778) es un mamífero perteneciente a la familia Leporidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Regno Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Classe Mammalia, Subclass Theria, Infraclasse Eutheria, Superorder Euarchontoglires, Order Lagomorpha, Family Leporidae y, por lo tanto, al Género Lepus, al Subgenus Ecies y al Subgenus Ecies. europaeus.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Lepus europaeus caspicus;
– Lepus europaeus connori;
– Lepus europaeus creticus;
– Lepus europaeus cyprius;
– Lepus europaeus cyrensis;
– Lepus europaeus europaeus;
– Lepus europaeus hybridus;
– Lepus europaeus judeae;
– Lepus europaeus karpathorum;
– Lepus europaeus medius;
– Lepus europaeus occidentalis;
– Lepus europaeus parnassius
– Lepus europaeus ponticus;
– Lepus europaeus rhodius;
– Lepus europaeus syriacus;
– Lepus europaeus transsylvanicus.

Distribución geográfica y hábitat –
La liebre común es un mamífero nativo de Europa y Asia, con un área que se extiende sobre casi toda Europa (incluyendo Gran Bretaña e Irlanda, pero con la excepción de algunas áreas del centro-sur de Italia y Córcega, donde viven Lepus corsicanus y Lepus capensis mediterraneus, este último solo en Cerdeña) hasta el Medio Oriente y Asia Central.
Además del área de difusión natural, la liebre fue introducida por el hombre en varias partes del mundo. Por lo tanto, está presente en América del Norte (área de los Grandes Lagos, Nueva Inglaterra), Centro (México) y Sur (Argentina y Chile), así como en Australia y Nueva Zelanda y el Lejano Oriente.
Su hábitat preferido, aunque variado, es el de las zonas de pastizales rodeadas de zonas tupidas donde esconderse, especialmente en las zonas montañosas, donde se alimenta de todo tipo de plantas. Aunque prefiere áreas planas y montañosas, sube a las montañas hasta 2000 m.s.n.m. en los Alpes y 2600 m.s.n.m. en la cadena de los Apeninos.

Descripción –
La liebre común puede reconocerse ya que es un animal con una forma bastante delgada, con extremidades posteriores más largas que las delanteras, una peculiaridad que, junto con la poderosa parte trasera, le da la velocidad y la habilidad de un gran corredor y saltador.
Tiene una longitud que varía entre 40 y 70 cm (además de unos 8 cm de cola), y un peso que oscila entre 1,5 y 5 kg, por lo que es uno de los lepóridos vivos más grandes.
Las orejas miden 8-14 cm y el pie trasero 9.5-15 cm.
El cuerpo está cubierto con un cabello grisáceo leonado mezclado con partes negras en la espalda, más rojizas en el cuello, en los hombros, en los costados. En invierno, la coloración del cabello tiende a tomar tonos más cercanos al gris.
Las orejas tienen una punta negra y son de color beige claro; el negro es también la parte superior de la cola, que debajo y a los lados es blanca.
El hocico se caracteriza por dos grandes ojos amarillos y largas vibrisas blancas. Los ojos se colocan a los lados de la cabeza y esta posición le permite al animal tener un campo de visión muy amplio, incluso si su visión es modesta. El sentido del oído, por otro lado, está particularmente desarrollado: la movilidad de las grandes aurículas le permite percibir y localizar incluso el más mínimo ruido.

Biología –
La temporada de reproducción generalmente cae en la primavera, pero puede ir de enero a septiembre, dependiendo de las diferentes características climáticas.
En esta fase, los machos se reúnen alrededor de las hembras en celo, peleando para ganar el derecho de aparearse con ellas primero.
Durante las fases de lucha, los conejos abandonan algunas precauciones para convertirse en presas más fáciles de los animales carnívoros.
El apareamiento es algo promiscuo ya que los machos tienden a aparearse con tantas hembras como sea posible, también usando fuerza.
Durante el año, una mujer puede llevar a cabo hasta tres embarazos, dependiendo de la disponibilidad de alimentos y las condiciones climáticas. Otra peculiaridad es que la hembra puede ser fertilizada nuevamente antes de haber dado a luz (superfetación).
La gestación dura 6 semanas y al final nacen de 1 a 6 bebés.
A diferencia del conejo, las pequeñas liebres recién nacidas ya tienen los ojos abiertos y el cuerpo cubierto de pelo, y ya a las pocas horas de nacer pueden moverse con facilidad, incluso si pasan la mayor parte del tiempo ocultos individualmente en Varios sitios cerca del refugio materno, con la hembra regresando a ellos solo para alimentarse.
El destete ocurre alrededor del mes de vida, el período en que los cachorros se alejan definitivamente de la madre.
La madurez sexual se adquiere antes de alcanzar el primer año de edad: en promedio 5-7 meses para los hombres y 6-8 meses para las mujeres.
La longevidad de la liebre común es de alrededor de 5-8 años de edad.

Papel ecológico –
La liebre común es un mamífero con hábitos crepusculares y nocturnos, aunque es posible observarlo, aunque rara vez, incluso durante el día, en lugares ligeramente perturbados o en días particularmente nublados.
Su refugio, a diferencia del conejo, no es el de las madrigueras excavadas en profundidad, sino los barrancos naturales o los agujeros superficiales del suelo, a lo más de veinte centímetros de profundidad, donde se refugia camuflándose perfectamente con el suelo circundante, gracias al abrigo de camuflaje.
En general es un animal muy tímido y cauteloso con sentidos desarrollados. Si está perturbado o en peligro, no huye de inmediato, sino que tiende a congelar sus movimientos y permanecer perfectamente quieto para mezclarse con el entorno. Tan pronto como sea posible, si no está seguro en su refugio, sale a la intemperie con un salto que puede alcanzar 1,5 m de altura y 2,5 m de longitud, con un escape a menudo en zigzag para confundir las ideas con el atacante y dispersar el pistas. Durante la carrera puede alcanzar los 60 km por hora.
Los principales depredadores son: el águila real, el lince, el lobo, el azor y, sobre todo, el zorro.
La dieta de este mamífero es exclusivamente herbívora; en verano se alimenta de pastos, frutas y hongos; en invierno hierbas secas y corteza de árboles y arbustos.
Como todos los lagomorfos, la liebre común tiene una doble digestión de los alimentos, capaz de extraer tanta energía como sea posible de una dieta herbívora. Después de ingerir el alimento, lo expulsa en forma de heces blandas, de color verdoso y con una consistencia gelatinosa, que nuevamente se ingieren y se vuelven a ingerir, y luego se expulsan como heces duras de color oscuro.
Aunque la población ha disminuido significativamente en el pasado, la población ahora es estable o aumenta localmente y, por lo tanto, se evalúa como una preocupación menor (LC).
La reducción fue consistente desde la década de 1960 hasta la década de 1990. Algunas poblaciones ahora muestran signos de recuperación. Se han mantenido buenas consistencias en las áreas protegidas y en aquellas caracterizadas por un manejo cuidadoso de la caza.
Las causas de la disminución generalmente se atribuyen tanto a la modificación cualitativa como cuantitativa de los ambientes adecuados, debido a los criterios de cultivo modernos (reducción significativa de la diversidad ambiental y áreas de forraje, mecanización, uso de pesticidas, abandono de áreas agrícolas no mecanizadas) , ambos a alta presión de caza.
Entre las medidas de conservación, al ser un animal de caza de acuerdo con la ley 157/92, la especie requiere la aplicación de modelos correctos de manejo de la caza, de modo que el muestreo esté relacionado con la productividad natural. Sigue el abandono de la práctica de repoblación, que en los últimos cincuenta años se ha implementado principalmente con animales importados de otros países y ha tenido dos efectos negativos: la propagación de nuevos patógenos y la introducción de formas alóctonas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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