Maza

Maza

La maza, también conocida como flor de maza o nuez moscada, es una especia obtenida del fruto de Myristica fragrans Houtt., 1774.

Orígenes e historia –
La maza es una especia originaria de las islas Molucas y es una especia conocida en Indonesia desde la antigüedad.
Plinio lo describe como «la corteza roja de un árbol desconocido».
Importada de Indonesia a Europa por los árabes, hoy la maza se llama erróneamente «flor de nuez moscada». En realidad, es la membrana carnosa que rodea a la nuez moscada.
Usada entera o picada, la maza era la especia favorita del jefe de cocina de Carlos V, para timbales, patés, pasteles o focaccias.
Su sabor sutil no puede soportar la combinación con otros aromas que no sean pimienta o clavo.
En la década de 1700 era diez veces más caro y valioso que la nuez moscada.
A este respecto, se cuenta la historia de un caballero que, a cambio de «macis» fantasmas, corta todos los árboles de nuez moscada de sus tierras para entregar una gran suma a un comerciante aventurero.
En Oriente se usa principalmente por sus propiedades curativas: la infusión de algunos fragmentos de macis (empapados en agua), combate las náuseas, ayuda a la digestión y resuelve problemas con los bronquios.

Descripción –
La maza es parte del fruto de Myristica fragrans, un árbol de hoja perenne, que puede alcanzar una altura de 20 m. La maza es la parte interna de la fruta (endocarpio) y cubre la semilla, que es la nuez moscada más conocida, otra especia obtenida de la misma planta.
La floración ocurre en árboles que tienen más de 15 años de edad y las flores son de color amarillo, lo que da lugar a la fruta que en su interior contiene la parte externa de la semilla que se utiliza como especia.
La maza es de color rojo brillante en fruta fresca; se vuelve naranja al secarse.
La maza, después de separarse de la semilla, se deja secar al sol durante uno o dos días. Todavía se puede usar bastante fresco como aroma, pero muy a menudo se completa el secado, para darle un aroma más pronunciado, cerrándolo en cajas de madera durante tres o cuatro meses.

Ingredientes activos –
La maza que se está seca contiene poca agua (alrededor del 8%).
Tiene una buena concentración de 38% de almidones, 6% de proteínas, 26% de lípidos que incluyen ácidos grasos esenciales y mucha fibra, más del 20%.
Además, la maza contiene muchas sales minerales que incluyen calcio, hierro, potasio, sodio, magnesio, manganeso, selenio, fósforo, cobre y zinc.
Esto lo convierte en un excelente suplemento natural de sales naturales.
La maza también tiene una buena reserva de vitaminas y, en particular, es rica en vitaminas A, C, E y muchos del grupo B (B1, B2, B6).
Además de los nutrientes, la maza también contiene muchos ingredientes activos como la elimicina, fenoles y aceites esenciales como miristicina, safrol, eugenol, pineno y sabineno.

Propiedades y Usos –
En la cocina oriental y, en particular, en la cocina india, la maza es muy famosa y se usa especialmente en recetas tradicionales y no podemos recordar la famosa mezcla de especias llamada curry.
El sabor de la maza es delicado y su aroma es dulce e intenso.
La maza se cuenta entre las especias de las hierbas del diaphoenic (o diaphoenix), un antiguo remedio natural muy popular en Francia porque fue adoptado por la «Pharmacopée de la Compagnie française des Indes orientales». Hierbas como el jengibre, el azafrán, la canela, la pimienta negra y la rue (ruta graveolens) se incluyeron con la maza.
Mace a menudo se presenta como una droga o un estimulante poderoso debido a la reputación de la nuez moscada.
La maza, desde la antigüedad, se usa en la medicina oriental tradicional, especialmente en la medicina china y la medicina ayurvédica india.
Su uso principal tiene como objetivo ayudar en los problemas del sistema nervioso que tiene eficacia también contra la depresión y la ansiedad derivadas del estrés.
De hecho, la maza es un relajante del sistema nervioso y se usa precisamente para reequilibrar las condiciones de cansancio.
Dentro del fitocomplejo de macis hay sustancias como la elimicina y la miristicina que actúan como estimulantes cerebrales, ayudando así al reequilibrio total de nuestro cuerpo.
La maza es excelente contra la fatiga mental, así como para combatir el estrés a un nivel más general.
La maza contiene sustancias como el eugenol que tienen un efecto activo sobre los estados inflamatorios. Actúa inhibiendo la síntesis de prostaglandinas y, por lo tanto, tiene un efecto sobre los mediadores de la inflamación y el dolor.
Las propiedades antiinflamatorias de la maza también están indicadas en el tratamiento de dolores como la artritis y el reumatismo, así como para otros tipos de dolor localizado.
Incluso los dolores de cabeza se pueden tratar de forma natural con la maza y el dolor de muelas siempre gracias a la acción calmante del dolor por el eugenol.
El macis incluso se incluye en algunas recetas de pasta dental natural con una excelente acción para la salud de los dientes y el tratamiento de la halitosis.
El aceite esencial extraído de la maza también está indicado para el tratamiento del dolor articular y muscular gracias a sus propiedades analgésicas y sedavita.
La maza: ayuda al corazón, los ojos, los pulmones y el estómago y también es activa gracias a sus nutrientes, como la presencia de potasio, que es una sal mineral esencial para el control de la presión arterial y el ritmo cardíaco.
Además, la presencia de betacaroteno en el fitocomplejo le da una fuerte acción antioxidante que contrarresta el envejecimiento celular por los radicales libres.
El betacaroteno es el precursor de la vitamina A que luego se utiliza para establecer una buena salud de los ojos y la piel.
El uso de aceite esencial también encuentra espacio en la formulación para jarabes para la tos y problemas respiratorios.
Incluso en el caso de un resfriado, el uso de macis está indicado ya que también es un antiséptico natural, un antibacteriano e incluso un antifúngico.
En la medicina herbal antigua, la maza también se usaba en el tratamiento del asma.
Finalmente, la maza es una especia excelente para ayudar a la digestión y evitar los gases intestinales gracias a su acción carminativa, puede ser un remedio valioso para la flatulencia y la hinchazón abdominal.
Entre las contraindicaciones, se recomienda evitarlo en el embarazo.

Preparaciones –
Esta especia, conocida especialmente en los países del sudeste asiático, rara vez se usa en Italia, por lo que es difícil encontrarla en tiendas o supermercados, mientras que es más fácil comprarla en línea.
Una vez que se ha abierto el paquete de vacío, es aconsejable transferir la especia a un recipiente o sobre sellado herméticamente y mantenerlo en contacto con el aire lo menos posible.
La maza que, como se mencionó, tiene un sabor más delicado que la nuez moscada, se usa en la cocina para platos salados con un color claro y brillante, amarillo o naranja, de manera similar al azafrán, así como en la preparación de mezclas de especias (por ejemplo por ejemplo, curry), en vinagres condimentados, para almacenar verduras o en la preparación de licores caseros como el nocino o el licor de cereza. Se adapta muy bien a las especias utilizadas para hacer vino caliente.
Es agradable en salsas de queso y recién rallado.
En la cocina indonesia, la maza se usa para dar sabor a dulces y pasteles o incluso a turrones, frutas caramelizadas y miel.
Además, la maza se puede usar como nuez moscada, para enriquecer un puré o para condimentar una mermelada.
Incluso el pescado se puede enriquecer con macis, así que cremas para postres o incluso infusiones y té. En resumen, es una especia que combina bien con platos dulces y salados.

Guido Bissanti

Avvertenza: le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.




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