Angelica sinensis

Angelica sinensis

El dong quai (Angelica sinensis (Oliv.) Diels) es una especie herbácea perteneciente a la familia Apiaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Apiales, Familia Apiaceae y, por lo tanto, al Género Angélico y a la Especie A. sinensis.

Etimología –
El término Angélica proviene del latín medieval herba angelica, ya que se creía que la planta protegía del demonio y curaba todas las enfermedades; La leyenda también cuenta que un ángel le reveló a un monje las propiedades curativas de esta planta.
El epíteto sinensis específico proviene de Sínae China: por sus orígenes.

Distribución geográfica y hábitat –
El dong quai es una planta endémica de China, en las áreas de Gansu, Hubei, Shaanxi, Sichuan y Yunnan, donde se cultiva o crece espontáneamente en áreas forestales, en los arbustos, a una altitud que va desde 2500 a 3000 metros.

Descripción –
El dong quai es una especie herbácea bienal o perenne, que alcanza un tamaño de 0.4-1 m de altura.
La raíz principal es cilíndrica, ramificada, con muchas raíces, suculenta y muy aromática.
El tallo es de color violeta-verdoso, con costillas evidentes y ramificaciones en la parte superior.
Los pecíolos basales e inferiores miden 5-20 cm, con vainas verdes y moradas, ovadas, con margen membranoso.
Las hojas son ovadas 10-30 × 12-25 cm, 2-3-ternate-pinnate, con 3-4 pares de aletas, llevadas por un largo pecíolo.
Las inflorescencias se encuentran en pedúnculos de 8-20 cm, pubescentes o subglabros; las brácteas están ausentes o 2, lineales, con 10-30 radios, irregulares y umbelas con 13-36 flores; con pedicelos delgados. Las flores se caracterizan por pétalos blanco – rojos y más raramente violetas.
El antesis es en el período de junio a agosto.
Los frutos tienen una forma elipsoidal o suborbicular de 4-6 × 3-4 mm, con la presencia de costillas dorsales filiformes, costillas prominentes, alas lateralmente ampliamente delgadas, alas anchas o más anchas que el cuerpo. La maduración es entre julio y septiembre.

Cultivo –
Angelica sinensis crece tanto en humedales montañosos como en zonas costeras.
Se cultiva en Asia con fines medicinales para los innumerables usos de la medicina local.
El momento adecuado para cultivar angélica es a fines del invierno, principios de la primavera. Las semillas de angélica deben sembrarse primero en un invernadero y luego trasplantarse posteriormente en campo abierto. El trasplante debe realizarse a principios de primavera en campo abierto.
Es una planta que soporta muy bien bajas temperaturas e inviernos severos, pero las condiciones óptimas son las de un clima fresco y húmedo.
El sustrato debe ser húmedo, rico en sustancias orgánicas y bien drenado. Antes del cultivo es bueno intervenir con estiércol maduro.
En el trasplante, las hileras de plántulas deben organizarse a una distancia de 60-70 cm.
El riego debe ser regular para dejar el suelo húmedo.
La planta angelical florece en el período junio-agosto.
Las hojas frescas se pueden tomar al comienzo de la primavera; Las frutas se cosechan alrededor de junio antes de la floración.
En cuanto al cuidado de la planta, recomendamos cada 15 días eliminar todas las hierbas que crecen alrededor de la planta.
Tenga cuidado en la recolección de especies espontáneas, ya que al ser una planta muy similar a la planta venenosa de la Cicuta, antes de tocarla y usarla, asegúrese de que sea Angélica y no la última.

Usos y Tradiciones –
En China, esta planta se conoce con el nombre de Dong Quai y se usa en la medicina tradicional de este país, donde la tradición asiática la considera la «planta de la mujer», el tónico femenino más importante.
Durante milenios, de hecho, ha sido utilizado por la tradición china para todos los síntomas ginecológicos, menstruales o relacionados con la menopausia.
Según la medicina tradicional china, Angélica se clasifica como una planta «caliente» capaz de agitar y tonificar la sangre que, según una concepción más moderna, está destinada a mejorar la circulación.
En los países asiáticos, Angélica es conocida precisamente como un remedio en caso de «escasez de sangre», es decir, en términos más occidentales, en situaciones de anemia, palidez, palpitaciones y atonía general.
En general, en la medicina tradicional china, esta planta expresa sus características tónicas, tonificando con precisión el corazón, los pulmones, el hígado, el bazo y los riñones.
Angelica sinensis también se usa en la medicina tradicional coreana con el nombre de danggwi (Hangŭl: 당귀, Hanja: 當歸).
Los ingredientes activos están presentes en el aceite volátil: contiene varias cumarinas, aceites esenciales, favonoides, polisacáridos, ferulados, fitosteroles (beta-sitostesrol).
Entre las vitaminas se encuentran principalmente A, E, B12, así como sales minerales.
Las partes utilizadas son las raíces y los frutos.
Las indicaciones para el uso médico de esta planta son para:
– síndrome premenstrual;
– Los síntomas de la menopausia;
– Espasmos del músculo liso;
– antiinflamatorio;
– Alivio del dolor;
– Inmunoestimulante antialérgico.
En uso interno, los componentes volátiles contenidos en la raíz parecen responsables de la relajación de los músculos de la pared uterina.
En presencia de contracciones irregulares del útero, el extracto de Angelica sinensis es capaz de normalizar la contractilidad y aumentar el flujo sanguíneo.
El extracto de esta planta mejora la circulación porque reduce la presión, aumenta el flujo sanguíneo en los vasos periféricos y reduce la resistencia periférica.
Se ha demostrado que el extracto reduce la inflamación, el dolor y los espasmos, efectos que parecen deberse a la presencia de derivados de cumarina.
También parece proteger el hígado de las toxinas y ayuda a usar más oxígeno.
Por su contenido de vitaminas y minerales, ayuda a prevenir la anemia.
Se recomienda reducir todas las expresiones del síndrome premenstrual y regularizar el ciclo femenino.
También se recomienda para reducir los síntomas de la menopausia, como sofocos, contracciones uterinas, aumentos de presión, cambios de humor, dolor en las articulaciones; También parece reducir la pérdida de calcio en los huesos al prevenir la osteoporosis posmenopáusica.
También se usa como afrodisíaco.
En cuanto a las contraindicaciones, en general, la angélica china es una planta considerada segura, sin embargo, contiene sustancias que pueden interactuar con la luz solar y, por lo tanto, ser fotosensibilizantes; Además, debido a su contenido de cumarina, está contraindicado en sujetos que toman anticoagulantes, además no debe tomarse durante el embarazo y la lactancia.
Dong quai se considera tradicionalmente como una planta que aumenta el riesgo de aborto involuntario.
Prolonga el tiempo de protrombina y puede tener interacciones con medicamentos, en particular, aumenta los efectos anticoagulantes del medicamento warfarina y, en consecuencia, aumenta el riesgo de sangrado.

Método de preparación –
La raíz del dong quai es la parte que se utiliza porque es rica en ingredientes activos y también contiene un componente volátil, responsable de la mayor parte de la actividad beneficiosa.
Las dosis recomendadas prevén el uso de polvo de raíz de 1 a 2 gramos.
Se puede preparar una infusión con los frutos secos de Angelica; En este caso, vierta una taza de agua hirviendo en 1 cucharadita rasa de la planta. Cubra y deje en infusión durante 5/10 minutos. Se puede aromatizar con una ralladura de naranja y endulzar con miel.
Si usa la raíz, puede preparar una decocción: el uso implica el uso de una cantidad de agua correspondiente a 2 tazas de té junto con una cucharadita de raíces, cáscara, semillas duras y hervir a fuego lento durante 5/10 min. Filtrar y beber. Es posible endulzar con miel.
La tintura madre de angélica se puede usar con 40 gotas de 1 a 3 veces al día.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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