Ciconia nigra

Ciconia nigra

La cigüeña negra (Ciconia nigra Linnaeus, 1758) es un ave grande que pertenece a la familia Ciconiidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Eumetazoa Sub-Reino, Superfilo Deuterostomía, Filo Chordata, Subfilo Vertebrata, Superclase Tetrapoda, Clase Aves, Subclase Neornithes, Orden Ciconiiformes, Familia Ciconiidae y por lo tanto al Género Ciconia y Especie C. .

Distribución geográfica y hábitat –
La cigüeña negra es un ave con un rango de anidación que va desde la mayor parte de Europa y Asia, desde los extremos de la península ibérica hasta el norte de China, excepto en las zonas más frías del norte, como Escandinavia y Siberia). En algunas zonas de España y el sur de África es sedentario.
Las poblaciones europeas pasan el invierno en la costa mediterránea de África, en el Sahel o en el valle del Rift.
Los asiáticos pasan el invierno entre la península india y el sur de China.
Su hábitat es variado, como pantanos, prados húmedos, arrozales, podridos, pero, para elegir el lugar donde anidar, necesita la presencia de árboles de altura considerable o paredes rocosas, principalmente en áreas con un clima mediterráneo templado, como España, Grecia o el sur de Italia y, en comparación con la cigüeña blanca, no le gustan las áreas antropizadas.
En Italia, la cigüeña negra es una especie rara, incluso si después de años de extinción volvió a anidar a mediados de los noventa.
En comparación con la cigüeña blanca, no le gustan las áreas antropizadas.

Descripción –
La Ciconia nigra es ligeramente más pequeña que la cigüeña blanca, y mide 95 cm de largo, con un peso de alrededor de 3 kg de peso. La envergadura puede alcanzar y superar ligeramente los 2 m.
Es reconocido por su plumaje completamente negro, excepto por el blanco de las partes inferiores del tronco y el interior de las alas. Observado a corta distancia, la parte posterior muestra reflejos metálicos entre verde y violeta. Los jóvenes son de un color verde negruzco opaco con el cofre salpicado de blanco.
El pico, las patas largas y el círculo ocular son de color rojizo, mientras que en los ejemplares jóvenes son de color gris-verde.
La dirección de la cigüeña negra viene dada por disparos de pico raros, como una especie de aliento o suspiro.

Biología –
La cigüeña negra anida en bosques sobre grandes árboles o en paredes rocosas, cerca de las orillas de los ríos.
Las plantas sobre las que anidar deben ser dominantes con respecto a las demás o tener grandes ramas laterales libres de las ramas más pequeñas, para facilitar su entrada. El nido también se puede construir en barrancos y salientes de paredes verticales, en lugares inaccesibles desde el suelo: se prefieren los acantilados que tienen un buen desarrollo, preferiblemente por encima de los 50 metros de altura.
La elección de los sitios de rocas es más común en la parte sur del área europea, mientras que la elección de los árboles es típica en el centro-norte de Europa.
Las parejas son monógamas y, si no se las molesta, pueden usar el mismo nido durante varios años. En caso de perturbación, es fácil para ellos buscar sitios más tranquilos. Los desfiles de boda son discretos, de corta duración y no ruidosos: lo opuesto a la cigüeña blanca.
La cigüeña negra pone en promedio 3-5 huevos, que son incubados por ambos sexos, pero especialmente por la hembra, durante 32-38 días.
Los padres están muy atentos al cuidado de los recién nacidos: de hecho, un adulto nunca deja a los pequeños solos en las primeras 2-3 semanas de vida para evitar actos depredadores. El adulto siempre protege a los polluelos con su cuerpo del frío y la lluvia, hasta que desarrollan un plumaje constante.
Los juveniles abandonan el nido después de un período de 63 a 71 días y siguen a los adultos en busca de alimento. Las áreas de alimentación también pueden estar a 15 km de distancia en línea recta.

Papel ecológico –
La cigüeña negra tiene una dieta principalmente representada por peces pequeños, secundariamente por anfibios, insectos, crustáceos, reptiles, pequeños mamíferos y aves.
Las presas siempre se buscan en el agua, por lo general prefieren pequeños arroyos o áreas inundadas con un nivel bastante bajo, no más de un metro de altura.
Los desplazamientos, donde existen condiciones adecuadas, se realizan con un vuelo deslizante, utilizando las corrientes cálidas hacia arriba, que permiten un fuerte ahorro de energía, ya que los adultos durante la cría de los jóvenes deben cubrir distancias del orden de varias veces al día. Decenas de kilómetros.
Desde un punto de vista ecológico, esta ave puede ser vista, durante la migración, en casi toda la península. El número de individuos que pasan el invierno aumenta año tras año.
Sin embargo, en Italia, la cigüeña negra es una especie rara: después de años de extinción volvió a anidar en 1994 en el Piamonte (en el parque natural de Monte Fenera) y luego recolonizó también Calabria (1997), Basilicata (2000) y Lazio (2002) y Campania (Monteverde, 2010).
En 2002, 5 parejas de cigüeñas negras anidaron en Italia, llegando a 9 en 2007. Probablemente, sin embargo, se subestima el número de parejas reproductoras, ya que es una especie esquiva que anida en lugares apartados.
Las principales amenazas para la cigüeña negra están representadas por las transformaciones y la fragmentación de los hábitats de anidación y alimentación, los disturbios antrópicos y los asesinatos ilegales.
Entre las medidas de conservación, debe recordarse que Ciconia nigra figura en el Anexo I de la Directiva de Aves (79/409 / CEE). Especies sujetas a protección según el artículo 2 de la Ley 157/92.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves anidadoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Editore, Reino Unido.



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