Paullinia cupana

Paullinia cupana

El guaraná (Paullinia cupana Kunth.) Es una planta trepadora de hoja perenne perteneciente a la familia Sapindaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Sapindaceae y, por lo tanto, al Género Paullinia y a la Especie P. cupana.

Etimología –
El término Paullinia del género se dedicó en honor al médico danés Simon Paulli (1603-1680).
El epíteto específico de cupana es muy probablemente en honor del monje y botánico siciliano Francesco Cupani, autor de Hortus Catholicus.

Distribución geográfica y hábitat –
El guaraná es una planta nativa de la selva amazónica donde crece espontáneamente a lo largo de los ríos.
Fuera de esta área, también se cultiva con fines industriales, especialmente en los municipios de Maués y Urucarà, ubicados a lo largo del río Amazonas, al este de Manaos.

Descripción –
Paullinia cupana es una especie de lianosa trepadora que en su estado espontáneo puede alcanzar los trece metros de altura.
La planta, dentro del bosque, encuentra apoyo en otros árboles pero puede crecer erecta incluso sin apoyo.
La corteza es delgada, verde en las partes más jóvenes que, con el tiempo y en los troncos, adquiere un color marrón.
Las hojas son alternas, sostenidas por un pecíolo corto, coriáceo, verde brillante en la página superior y verde opaco en la inferior; el margen es entero y las costillas principales son pinnadas.
Las flores son blancas, brevemente pedunculadas, simples o, más a menudo, recogidas en grupos de hasta quince / veinte.
El fruto es una drupa muy consistente con un epicarpio pergamino rojo fuego; El mesocarpio es parenquimatoso, de color blanquecino que encierra el endocarpio (es decir, la semilla) de consistencia leñosa, que cuando se seca adquiere el tamaño de un guisante.

Cultivo –
El guaraná es una planta que, cuando se cultiva en sistemas intensivos, se mantiene en forma de retoño o arbusto, de no más de dos o tres metros de altura, para facilitar la recolección de semillas.
Las plantas de guaraná se cultivan en áreas tropicales, donde hay plantaciones de guaraná reales, explotadas industrialmente; Es una planta fácil de cultivar, que necesita una temperatura media cercana a los 15-18 ° C, incluso durante la temporada de frío, por lo que no se puede cultivar al aire libre en Europa.
Las plantas de larga vida están satisfechas con el agua que proporcionan las lluvias, pero en general las plantas jóvenes se riegan en períodos de sequía o calor; generalmente toleran la sequía sin problemas y no toleran el cultivo en lugares húmedos o en condiciones de drenaje deficiente del suelo.
La multiplicación ocurre por corte semi-leñoso, que se llevará a cabo en el verano; Los esquejes están enraizados en una mezcla de turba y arena en partes iguales. Las plantas jóvenes se plantan después de alcanzar 35-40 cm de altura en un recipiente. En primavera es posible sembrar las semillas grandes, incluso directamente en casa.

Usos y Tradiciones –
El nombre Guarana deriva del término guaraní guara-ná, que a su vez deriva del warana del Sateré Mawé.
Paullinia cupana ya fue utilizada en la antigüedad por los pueblos indígenas del Amazonas, como planta medicinal y sagrada.
Fue especialmente sagrado para la población guaraní.
Hay muchas leyendas y mitos sobre este plan; Según uno de ellos, en un tiempo muy remoto, Cereaporanga, una niña de apariencia y alma gentil y protegida por la diosa de la belleza y la vida, conoció a un valiente guerrero de una tribu enemiga y se enamoró de él. Su amor podría haber superado todo, pero los dos amantes nunca habrían podido acabar con el odio que había existido durante años entre las dos tribus; Entonces decidieron huir juntos para ser felices. En el camino, Cereaporanga se encontró con una anaconda herida y, a pesar del peligro, su dulce corazón la empujó a ayudarla; la trató con todo su cariño, pero no sabía que este gesto sería fatal.
Fue por esta pausa que los guerreros de su tribu se acercaron cada vez más; luego, al darse cuenta de que estaba siendo perseguida y segura de que su hombre sería capturado y asesinado, estableció un pacto de amor y muerte; le pidió a la gran serpiente que los abrazara, con todas sus fuerzas, en su último abrazo. Los indios, al ver a los dos amantes en su último gesto, estaban desesperados por la muerte de su protegido. Inmediatamente le pidieron ayuda a la diosa de la belleza y la vida para que al menos el espíritu de la mujer no los abandonara; entonces la diosa, movida por el gesto de Cereaporanga, dio a luz a una planta de sus ojos, cuyos frutos, cuando se abrieron, dos espléndidos ojos negros; como las de la chica más bella.
Más allá de los mitos y leyendas, los indios siempre han considerado el fruto del guaraná como elixires de larga vida; su importancia era alta en todas las diversas tribus, ya que les proporcionaba alimentos y medios para tratar enfermedades, preparaba y apoyaba al organismo.
La planta de guaraná se usó por sus efectos estimulantes tónicos y, por lo tanto, se usó para aumentar la resistencia física, para la caza, etc. Sin embargo, muchas tribus de indios fueron más allá de este efecto descarado y también usaron esta planta para combatir la diarrea, aliviar el dolor menstrual, las enfermedades que se debilitaron y también para poder ver / comprender mejor las cosas que nos rodean; un propósito ciertamente vinculado al hecho de que la planta misma tiene ojos para ver.
Solo se utilizaron las semillas de guaraná.
Cada tribu tenía su propio método para prepararlos.
En general, especialmente en Brasil, la preparación implica la recolección de los racimos, eligiendo las frutas cuando están semiabiertas, que se colocan en recipientes llenos de agua fría para extraer el epicarpio y, después de la limpieza, se tuestan a fuego lento. en el mismo día de la colección; posteriormente son golpeados.
Una vez que las semillas se hayan reducido a polvo, agregue un poco de agua y continúe aplastándolas hasta que formen una pasta homogénea. A esta masa se le da forma de «hogaza» y se la lleva al sol, después de lo cual es fumigada por el fuego de las ramas resinosas. Este pan se ralla cuando es necesario.
En Venezuela, por otro lado, las semillas despojadas de las envolturas se trituran en agua caliente, se agregan con harina de yuca, se dejan fermentar durante un cierto tiempo y se amasan con agua hirviendo hasta obtener una pasta que se seca y se fumiga.
Las semillas de guaraná se usan en la medicina herbal y en la medicina occidental, debidamente secadas y molidas; El polvo de guaraná tiene efectos estimulantes, que contienen cafeína y teobromina. Se usa como estimulante, pero también como analgésico, afrodisíaco, desinfectante.
Sin embargo, todavía no hay evidencia científica sobre las propiedades terapéuticas del guaraná.
Además, aparte de las excitantes sustancias presentes, como la cafeína, se supone la presencia de trazas de sustancias aún desconocidas y neuroactivas en la presencia millesimal, de las cuales aún no se conoce la acción neurológica, con una marcada acción hacia la excitabilidad. .
Se destaca, entre otras cosas, cómo algunos de los ingredientes activos contenidos en el pobre guaraná pueden volverse tóxicos si se consumen continuamente y en grandes dosis.
Algunos de los efectos indeseables neurológicos más comunes son: agitación, hiperexcitabilidad, nerviosismo, insomnio, arritmias de diversos tipos en sujetos predispuestos, hipertensión arterial.
Las semillas de guaraná secas tienen la siguiente composición promedio: fibra vegetal 49%, almidón 9%, agua 7-8%, pectina, dextrina, sales minerales, ácido málico 7-8%, ácido tánico 5%, guaranina (cafeína) 4 -5%, aceite fijo 2-3%, ácido piro-guaraná 2%, glucosa 1% y saponinas 0.06%.

Método de preparación –
El guaraná se usa, tanto a nivel de alimentos como de medicamentos, especialmente en América del Sur.
De Guaraná obtienes una bebida famosa, ligeramente espumosa, llamada «guaraná», similar en apariencia y sabor a los diversos tipos de bebidas a base de cola, que tiene un efecto estimulante sutil y un sabor dulce. Para su uso medicinal, se puede encontrar en tabletas, barras o, mejor aún, en forma de polvo. Últimamente, también hay dulces y chocolates a base de guaraná en el mercado europeo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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