Felis silvestris

Felis silvestris

El gato salvaje (Felis silvestris Schreber, 1777) es un mamífero perteneciente a la familia Felidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Filo Chordata, Clase Mammalia, Orden Carnívoro, Suborden Feliformia, Familia Felidae, Subfamilia Felinae y, por lo tanto, al Género Felis y a la Especie F. silvestris.
Actualmente se reconocen cinco subespecies:
– F. s. silvestris Schreber, 1777 – Gato salvaje europeo, que se extendió en el pasado en toda Europa y estuvo ausente solo de las regiones nórdicas europeas que corresponden, aproximadamente, a un área entre Finlandia, Noruega y Suecia;
– F. s. Bieti Milne-Edwards, 1892 – gato del desierto de China, presente en el oeste de China, principalmente en Qinghai y quizás también en el noroeste de Sichuan;
– F. s. cafra Desmarest, 1822 – Gato salvaje sudafricano, muy extendido en el sur de África;
– F. s. lybica Forster, 1780 – Gato salvaje africano, extendido por todo el norte de África hasta la Península Arábiga y el Mar Caspio;
– F. s. ornata Gray, 1832 – Gato salvaje asiático, extendido desde las orillas orientales del Caspio hasta el oeste de India y, al norte, a Kazajstán, el oeste de China y el sur de Mongolia.

Distribución geográfica y hábitat –
El gato salvaje es un mamífero con una distribución bastante amplia, también debido a su subespecie, y representa al felino con el mayor rango de propagación.
El rango va desde Eurasia a África, donde está muy extendido en la mayoría de los continentes, con la excepción de las áreas más al norte de Eurasia.
En Italia está presente en toda el área central y sur, en Sicilia y Cerdeña. El límite norte de su distribución está representado por Toscana, Umbría y las Marcas. En el norte de Italia, la especie se informa en la frontera entre Liguria y Piamonte y en Friuli, mientras que está ausente en los Apeninos del norte y la mayoría de los Alpes.
Dentro de su especie, sin embargo, está presente en las diversas áreas con las diferentes subespecies.
El gato montés europeo está muy extendido desde el sur hasta el norte de Europa, con la excepción de las áreas más al norte, hasta Italia, pero con una distribución fragmentada debido a la destrucción de muchos de sus hábitats.
El gato salvaje africano está muy extendido en la mayor parte de África, con la excepción de las selvas tropicales ecuatoriales y, sobre todo, los desiertos reales; También está presente en la Península Arábiga y en el Medio Oriente, hasta el Mar Caspio.
El gato salvaje asiático se encuentra desde las costas orientales del mar Caspio hasta el oeste de India, Kazajstán, el sur de Mongolia y el oeste de China.
El hábitat de esta especie es algo variado, aunque generalmente está ausente de las áreas cultivadas y las selvas tropicales y rara vez entra en áreas desérticas.

Descripción –
Felis silvestris es un felino más masivo que el gato doméstico, con una longitud de la cabeza y el cuerpo de 45-80 cm, una longitud de la cola de 29-40 cm, con una altura del hombro de 25-45 cm. y un peso de 3.5-8 kg y con un poco evidente dimorfismo sexual, con el macho más grande que la hembra y con la cabeza más masiva.
Es reconocido por su cabello relativamente largo, suave y delgado; parte superior gris amarillenta con una franja negra estrecha en la parte posterior; caderas y otras partes del cuerpo veteadas de negro; inferiormente blanco-amarillento.
La cabeza es redonda, la nariz rosa, con ojos relativamente grandes y de color verde amarillento.
Las patas son de longitud media, con las delanteras con 5 clavos y las traseras con 4.
La cola es larga, uniformemente espesa, con anillos negros y ápice.
Dentro de las especies también hay diferenciaciones morfológicas que las caracterizan.

Biología-
El gato salvaje alcanza la madurez sexual en el año siguiente al nacimiento.
Esta especie se aparea en un período variable también dependiendo de la subespecie, con la europea en el período comprendido entre febrero y marzo y la sudafricana durante la estación húmeda, cuando las presas son más abundantes. El gato salvaje del norte de África, por otro lado, se ha visto reproduciéndose en cualquier época del año, sin ninguna preferencia por una estación en particular.
En general, sin embargo, se reproducen solo una vez al año, aunque puede nacer una segunda cría si todos los componentes de la primera mueren.
Antes de dar a luz, la hembra prepara una guarida en el subsuelo o en otro lugar protegido.
La cría incluye de una a cinco crías, pero las que constan de tres a cuatro crías son las más frecuentes.
El celo dura de dos a ocho días y la gestación oscila entre 56 y 69 días, aunque en las subespecies africanas tiende a ser un poco más corto que en Europa.
Al nacer, los gatitos pesan 75-150 gy son ciegos y desarmados.
Al principio tienen un pelaje manchado que posteriormente, durante el crecimiento, adquiere el definitivo rayado.
Los polluelos abren los ojos después de siete a doce días y comienzan a comer por su cuenta a las diez o doce semanas de edad.
Hacia los dos meses están completamente desarrollados y comienzan a llevar vidas independientes después del tercer mes; dentro del primer año de vida, cuando alcanzan la madurez sexual, ya pueden ocupar y defender su territorio.
Los gatos salvajes viven hasta dieciséis en cautiverio.

Papel ecológico –
Felis silvestris es un animal extremadamente cauteloso con los humanos y siempre trata de no acercarse a las áreas habitadas y las pruebas genéticas, morfológicas y arqueológicas indican que el gato doméstico fue domesticado a partir del gato salvaje africano, probablemente entre 9000 y 10,000 Hace años, en la Media Luna Fértil, coincidiendo con el nacimiento de la agricultura y la necesidad de proteger los cultivos de los roedores granívoros.
Lleva a cabo una vida solitaria y cada espécimen defiende un área de 1.5 – 12 km², dependiendo del ambiente local, y tiene principalmente hábitos nocturnos de crepúsculo; solitario, en parejas o en grupos familiares, donde vive en zonas boscosas o tupidas.
Los machos tienden a tener territorios más grandes que las hembras, y su rango se superpone al de tres a seis hembras vecinas.
Los gatos salvajes de ambos sexos marcan sus territorios depositando heces en lugares expuestos y liberando marcas olorosas rociando orina, frotándose las mejillas y rascando el suelo.
Los antagonistas naturales del gato salvaje son zorros, martas, chacales dorados y gatos de la jungla.
De hecho, para estas dos últimas especies, donde los rangos de las dos especies se superponen, como en el Cáucaso, los gatos de la selva habitan las llanuras, mientras que los gatos salvajes viven en los bosques de hayas que crecen en las laderas de las montañas; Además, en los lugares donde una de las dos especies está presente, la otra está completamente ausente o está presente solo con unos pocos especímenes, también en Europa central las martas matan a la descendencia del gato salvaje y ocasionalmente también atacan especímenes adultos.
Desde el punto de vista alimentario, el gato salvaje es esencialmente carnívoro; de hecho, se alimenta de insectos, pequeños mamíferos, en particular roedores y conejos, con lagartos que constituyen la tercera presa principal en Portugal, y las aves menos comunes. Sin embargo, es un depredador oportunista, que en varios casos también se ha visto que devora anfibios, peces, mustelidos, escorpiones e incluso pequeños ciervos o antílopes.
La nutrición de las plantas constituye solo una parte muy pequeña de su dieta.
En cuanto a su papel ecológico y sus relaciones con los hábitats, el gato salvaje está vinculado a los hábitats forestales, en particular a los árboles de hoja ancha, sobre todo por la protección que ofrece la vegetación.
En general, tiende a evitar áreas de gran altitud, probablemente en relación con la nieve, que pueden constituir un obstáculo para las actividades de movimiento y caza.
Las principales amenazas para esta especie están representadas por la fragmentación de los hábitats forestales, la competencia y la hibridación con el gato doméstico, las enfermedades transmitidas por el gato doméstico, la persecución directa por parte de los humanos. Se han observado híbridos entre gatos domésticos y salvajes en gran parte del rango europeo y extraeuropeo, y se han obtenido en cautiverio, aunque las dificultades para identificar el nivel de pureza basado en los caracteres morfológicos hacen imposible determinar el grado exacto de hibridación de las poblaciones. (P. Genovesi en Spagnesi y Toso 1999).
En cuanto a las medidas de protección y conservación, la especie está incluida en el Apéndice II de la CITES, el Apéndice IV de la Directiva de hábitats y el Apéndice II del Convenio de Berna. En Italia, el gato salvaje está protegido por la ley 157/92 sobre la caza y está incluido entre las especies de interés comunitario que requieren una protección estricta por parte del D.P.R. 357/97. Está presente en áreas protegidas.
Además, la Preocupación menor es evaluada por la Evaluación Europea de Mamíferos (Temple & Terry 2007).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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