Amorphophallus konjac

Amorphophallus konjac

Konjac (Amorphophallus konjac Karl Heinrich Koch) es una especie herbácea perteneciente a la familia Araceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subregion Tracheobionta, Super División Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Subclase Alismatidae, Superorden Alismatanae, Orden Alismatanae, Orden Alismatales, Familia Araceae y, por lo tanto, al Género Amorphophallus.
Los términos son sinónimos:
– Amorphophallus mairei H.Lév.
– Amorphophallus nanus H.Li & C.L.Long;
– Amorphophallus rivierei Durand ex Carrière;
– Brachyspatha konjac (K.Koch) K.Koch;
– Conophallus konjak Schott;
– Hydrosme rivierei (Durand ex Carrière) Engl.
– Gancho Proteinophallus rivierei (Durand ex Carrière). f.;
– Tapeinophallus rivierei (Durand ex Carrière) Baill ..

Etimología –
El término Amorphophallus proviene del griego ἄμορφος ámorphos sin forma, feo, deformado y de φαλλός phallós phallus, pene: referencia a la apariencia sin gracia del espádice.
El epíteto específico konjac proviene de modismos asiáticos, incluidos los japoneses 蒟 蒻, 菎 蒻 (konnyaku) y el coreano 곤약 (gonyak).

Distribución geográfica y hábitat –
Konjac es una planta nativa de Yunnan, una provincia ubicada en el suroeste de China, donde la planta también crece en su estado natural.
Esta planta se cultiva en China y en las zonas cálidas subtropicales del este de Asia, desde Japón y el sur de China hasta Indonesia.

Descripción –
Amorphophallus konjac es una especie herbácea perenne que se desarrolla a partir de un gran rizoma tuberculoso que tiene la forma de una manzana gigante y puede alcanzar varios kilos de peso y un diámetro de hasta 25 cm.
Desde su centro, en la primavera, emerge una inflorescencia de más de un metro y medio que tarda unas semanas en desarrollarse completamente: en un tallo del diámetro de tres a cuatro centímetros se injerta un espádice del mismo diámetro tachonado en la base por muchas flores diminutas. discreto, y envuelto en una espata que se ensancha en forma de cono en pocos días, con un color y una consistencia muy similar a la carne cruda.
La hoja que rodea el espádice tiene hasta 1.3 m de ancho, bipinnada y dividida en numerosos folíolos.
Las flores se producen en una espátula encerrada por un espádice púrpura oscuro de hasta 55 cm de largo.
El olor de esta flor es el de la carne podrida, con la cual la planta atrae insectos que polinizan las flores pequeñas. Otro detalle ciertamente interesante porque es inusual es que la inflorescencia emerge del tubérculo sin que pueda suministrar agua y nutrientes del suelo, porque en esta etapa todavía carece de raíces.

Cultivo –
Para el cultivo de Konjac, el rizoma tuberizado debe plantarse a principios de primavera, o en el suelo o incluso en una maceta de unos 12 cm más ancho que el tubérculo mismo, que puede crecer considerablemente en una temporada y debe encontrar espacio para expandirse, con la parte superior a unos cinco centímetros de la superficie, porque las raíces se desarrollarán desde la parte superior.
El sustrato debe ser muy rico en sustancias orgánicas y nutrientes (por ejemplo, 50% de turba, 20% de tierra y 30% de estiércol maduro), para permitir el rápido desarrollo de la planta. En este punto solo tienes que regar y esperar.
Del tubérculo maduro, que es del tamaño de una toronja grande, la flor emergerá primero. Pero dado que su desarrollo le costará a la planta energías considerables que no podrá recuperar porque, como ya se dijo, está desprovista de raíces, el tubérculo se encogerá considerablemente y, por lo tanto, será mejor recomponer el suelo a su alrededor y proteger la planta del fuerte viento para no volcar el flor.
Una vez que esto se marchita, la planta comenzará a producir las raíces y, por lo tanto, será necesario administrar agua para mantener el suelo húmedo, especialmente en la parte superficial y teniendo cuidado de no saturar demasiado la parte inferior.
Después de muchas semanas, la única hoja comenzará a emerger y en este punto habrá que aumentar la cantidad de agua y comenzará el fertilizante líquido, inicialmente con una prevalencia de nitrógeno y luego, cuando la hoja esté completamente desarrollada, prevalecerá el potasio. .
S recomienda una exposición brillante, de sombra a pleno sol, incluso si es mejor proteger la planta del sol fuerte. Cuando la hoja se marchite en otoño, será mejor extraer el tubérculo de la maceta y mantenerlo en un lugar seco, pero también será posible dejarlo en la maceta al aire libre, siempre y cuando el suelo permanezca seco, por lo que puede soportar incluso unos pocos grados bajo cero.
Para el cultivo en campo abierto, debe ser en áreas donde la helada de invierno no sea demasiado fuerte, en un lugar protegido y bien drenado, lo más seco posible. Sin embargo, la planta crecerá más lentamente que si se trasplanta cada año y el peligro de pudrición siempre estará presente.

Usos y Tradiciones –
Konjac es una planta también conocida por los nombres de konyaku, konjak, konjaku, papa konjac, vudú lirio, lengua del diablo o ñame de elefante.
Es una planta conocida en Japón desde el siglo VI como planta medicinal.
Durante el período Edo (que comenzó a principios del siglo XVII), los japoneses lo importaron de China.
El libro de 1846 Konnyaku Hyakusen «100 recetas de konnyaku» ya demostró su popularidad en Japón en ese momento.
Hoy en día, Amorphophallus konjac se cultiva ampliamente en Japón (donde se llama «Konyaku»), por su uso comercial de la parte subterránea, de la que deriva un almidón utilizado durante siglos en la tradición dietética japonesa.
El medicamento, que es la parte de la planta con propiedades oficiosas, está formado por la raíz de la planta.
Se extrae un glucomanano purificado del tubérculo del konjac que consiste en un polisacárido, que no puede ser asimilado por el cuerpo humano, que tiene la capacidad de absorber una gran cantidad de agua, aumentando enormemente su volumen y transformándose en un mucílago fluido y viscoso. Se mezcla con el bolo alimenticio durante la digestión, formando un recubrimiento no digerible alrededor de las partículas alimenticias, capaz de incorporar azúcares (carbohidratos) y grasas (lípidos), reduciendo así su asimilación por el cuerpo. Este fenómeno es favorecido por el ambiente ácido presente dentro del estómago. Su ingestión siempre debe ir acompañada de abundantes cantidades de agua, 2-3 vasos, para evitar fenómenos suboclusivos a nivel esofágico.
La acción del glucomanano es, por lo tanto, de naturaleza mecánico-osmótica y no farmacológica, y se puede resumir de la siguiente manera:
– hinchazón en el estómago, Glucomannan reduce la estimulación del hambre, dando una sensación de saciedad;
– durante el tránsito intestinal, además del agua, incorpora azúcares y grasas, incluido el colesterol, disminuyendo su asimilación por el cuerpo;
– en el intestino grueso incorpora flora y toxinas dañinas y, debido a su volumen, presiona las paredes entéricas, ejerce una especie de masaje que estimula el peristaltismo, promueve el tránsito intestinal y facilita la evacuación.
El glucomanano está indicado como adyuvante en el tratamiento del sobrepeso, la obesidad y el estreñimiento, de enfermedades metabólicas como la hipercolesterolemia y la hiperlipidemia; de hiperglucemia en la diabetes tipo 2 no dependiente de insulina, ya que la absorción lenta y reducida de carbohidratos ayuda a nivelar los picos glucémicos posprandiales, evitando así el aumento repentino y anormal de la insulina y, por lo tanto, limitando la lipogénesis y el retorno temprano de hambre
Dado que no tiene efectos secundarios, ya que no se absorbe y, por lo tanto, no produce efectos sistémicos, también es adecuado en la obesidad infantil de 10 a 12 años, teniendo la previsión de hacer unos días libres después de cada mes de administración, por Evitar fenómenos de absorción reducida de vitaminas y minerales en un organismo en crecimiento.
En cuanto a las contraindicaciones o precauciones, recuerde que el glucomanano está contraindicado en caso de hernia hiatal, ya que el aumento de volumen en el estómago podría acentuar sus síntomas.
Como es el caso con muchos productos ricos en fibra, puede causar meteorismo, especialmente en la fase inicial, que generalmente disminuye después de unos días.
También puede reducir la absorción de medicamentos administrados simultáneamente, por lo tanto, recomendamos tomarlos al menos una hora antes de Glucomannan, o tres horas después de su ingestión.
Konjac es casi libre de calorías y alto en fibra; razón adicional para su uso como alimento dietético. En Corea también se usa como crema de masaje facial.
Konjac también se usa para preparar jaleas de frutas; Este tipo de bocadillo, envasado en vasos de plástico, es muy conocido en Japón y en los Estados Unidos de América.
A diferencia de las otras jaleas, Konyaku tiene una consistencia casi sólida y no se derrite inmediatamente en la boca; Por esta razón, se recomienda masticarlo muy bien antes de tragarlo, ya que de lo contrario ha habido varias muertes, especialmente de niños.

Método de preparación –
El alimento producido por el cormo de esta planta es ampliamente conocido en inglés por su nombre japonés, konnyaku (pastel de ñame), cocinado y consumido principalmente en Japón y Corea. Los dos tipos básicos de pastel son blanco y negro.
En la cocina japonesa, el konyaku se produce mezclando harina de konjac con agua o agua de cal; Es el ingrediente de muchos platos y especialidades como el oden, sukiyaki, gyūdon y shirataki spaghetti. Además, los vegetarianos lo usan como sustituto de la gelatina animal. El konnyaku destinado a la venta en tiendas de alimentos está empaquetado en bolsas de plástico que contienen agua y tiene la apariencia de un bloque gris con la consistencia de una gelatina firme.
Además, como se mencionó, el cormo de konjac contiene glucomanano, una goma vegetal natural utilizada en algunos tipos de goma de mascar.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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