Amaranthus hypochondriacus

Amaranthus hypochondriacus

El amaranto hipocondríaco (Amaranthus hypochondriacus L., 1753) es una especie herbácea perteneciente a la familia Amaranthaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subregión Tracheobionta, División Magnoliophyta, Clase Rosopsida, Subclase Caryophyllidae, Orden Caryophyllales, Familia Amaranthaceae y, por lo tanto, al Género Amaranthus y a la Especie A. hypochondriacus.
El término Amaranthus hybridus subsp es basional. hypochondriacus (L.) Thell ..
Los términos son sinónimos:
– maranthus chlorostachys var. erythrostachys (Moq.) Aellen;
– Amaranthus hybridus var. erythrostachys Moq.;
– Amaranthus flavus L.
– Amaranthus hybridus auct. p.p., no L.

Etimología –
El término Amaranthus proviene del griego ἀμᾰραντος amárantos, que no se marchita (del prefijo privativo α- a- sin y de μᾰραίνω maraíno wither, para desvanecerse).
El epíteto específico hypochondriacus proviene del griego ὑπoχoνδριαᾰκ grecoς hypochondriacós hypochondriac: melancólico, triste, melancólico, sufriente, por su porte, el color de las flores, etc.

Distribución geográfica y hábitat –
Amaranthus hypochondriacus es una planta nativa del área entre México y Sudamérica, típica de las áreas tropicales desde donde la planta se propagó, a través del cultivo, tanto en áreas templadas cálidas como en los trópicos.

Descripción –
Amaranthus hypochondriacus es una planta vigorosa con un crecimiento anual vertical que crece entre 40 y 200 cm de altura, excepcionalmente hasta 250 cm. El tallo es generalmente ramificado, principalmente a nivel de inflorescencia.
Las hojas son de color verde, con posibles tonos más o menos intensos de color púrpura, forma ovalada lanceolada, llevadas por largos pecíolos.
Las flores, algo pequeñas y de color púrpura, se juntan en inflorescencias, que se transportan en varias ramas terminales.
El fruto es un pissidium dehiscente o indehiscente, a veces más corto que los tépalos.
Las semillas son redondas, lisas y brillantes, negras o rojizas, con un diámetro máximo de 1.1-1.5 mm.

Cultivo –
El amaranto hipocondríaco es una planta que debe cultivarse en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 19 y 23 ° C, aunque puede tolerar temperaturas entre 10 y 32 ° C.
No puede soportar temperaturas inferiores a 4 ° C, por debajo de las cuales la planta muere.
La precipitación óptima promedio varía de 1,000 a 1,600 mm, pero también tolera extremos entre 500 y 2,500 mm.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere un suelo fértil bien drenado en una posición soleada, lo que le permite mejorar los rendimientos. El pH debe estar entre 6 y 7, pero puede tolerar extremos entre 5.5 y 7.5.
En el cultivo para la recolección de las hojas, estas se pueden cosechar dentro de los 30-50 días desde la siembra de la semilla. Si la planta se corta y no se arranca de raíz, puede continuar suministrando hojas durante otros 120 a 300 días.
Si la planta se cultiva para semilla, los rendimientos generalmente varían de 800 a 1.200 kg por Ha, que, en cultivos particularmente fertilizados, puede alcanzar 3 t / Ha.
Sin embargo, dado que las plantas están muy sujetas a ataques de insectos fitófagos, que se alimentan de las hojas, es bueno no exagerar, especialmente con fertilizantes nitrogenados (que, entre otras cosas, especialmente en el cultivo para el consumo de alimentos de las hojas, no se recomienda) o con exceso de materia orgánica
En cuanto a la técnica de cultivo, puede comenzar directamente desde la semilla o mediante el uso preventivo de las plántulas obtenidas en el vivero y luego trasplantadas a una residencia 2-3 semanas más tarde.
La germinación es generalmente rápida y buena si el suelo es cálido, mientras que se encuentran bajas tasas de germinación en suelos frescos o fríos.
Se enfatiza que una caída de temperatura durante la noche ayuda a la germinación.

Usos y Tradiciones –
Amaranthus hypochondriacus es una planta muy útil en algunas regiones, como en África y El Salvador, como fuente de alimento, de la cual se utilizan tanto hojas como semillas.
En las regiones templadas se cultiva como una variedad anual semi-resistente y, además, se han seleccionado numerosos cultivares, incluidos «Green Thumb» y «Pygmy Torch».
El amaranto hipocondríaco, en algunas zonas del mundo, puede representar una planta interesante para fines alimentarios; De hecho, además de sus altas características nutricionales y nutracéuticas, tiene excelentes características agronómicas.
De hecho, el amaranto se puede cultivar en zonas áridas donde no es posible cultivar otros cultivos comerciales; Además, las semillas, además de sus características nutricionales conocidas, podrían ser una fuente de compuestos fenólicos con altas propiedades antioxidantes.
Las hojas son ricas en vitaminas y minerales, tienen un sabor delicado.
Las semillas son muy nutritivas; se pueden cocinar enteros, adquiriendo una apariencia gelatinosa, incluso si de esta manera, debido a su pequeña consistencia, no se mastican completamente y pasan a través del intestino sin ser asimilados.
La planta contiene un pigmento rojo que se puede usar como colorante alimenticio o farmacéutico.
Además del pigmento rojo, también hay pigmentos amarillos y verdes que se pueden obtener de todas las partes de la planta.
Desde un punto de vista medicinal, este amaranto, como otros, contiene tanino para el cual es astringente.
Por esta razón, esta planta se puede usar en casos de estados diarreicos o menstruación excesiva.
También se puede usar como gárgaras para calmar la inflamación de la faringe y acelerar la curación de las úlceras bucales.
Externamente se usa para tratar el flujo vaginal, hemorragias nasales y diversas heridas.
Como se menciona en la técnica de cultivo, debe tener cuidado de alimentarse de las hojas de estas plantas que han crecido en suelos con exceso de nitrógeno, ya que la presencia de nitratos, como se sabe, puede inducir tumores de estómago, especialmente en los sujetos más débiles, como en niños y otros problemas de salud.

Método de preparación –
El amaranto hipocondríaco se puede usar en su estado fresco o también se puede cosechar cuando florece y secar para su uso posterior.
Entre los usos alimenticios, las hojas jóvenes se pueden usar de la misma manera que las espinacas.
Las semillas se pueden comer cocidas o crudas y se pueden usar como sustitutos de los cereales. También se pueden preparar de la misma manera que las palomitas de maíz.
Se pueden agregar semillas y hojas a las ensaladas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una receta médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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