Piper cubeba

Piper cubeba

El cubeba o pimienta de Java (Piper cubeba L.) es una especie trepadora que pertenece a la familia Piperaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Piperales, Familia Piperaceae y, por lo tanto, al Género Piper y a la Especie P. cubeba.

Etimología –
El término Piper proviene del griego πέπερι péperi (en sánscrito píppali): es decir, pimienta.
El epíteto específico cubeba proviene del inglés medieval Quibibe y del latín medieval cubeba, un término derivado del dialecto árabe kubāba.

Distribución geográfica y hábitat –
Cubeba es una planta extendida y cultivada principalmente en Indonesia (principalmente en Java y Sumatra) pero también en otras partes de los trópicos, por su uso como planta medicinal, condimento y fuente de un aceite esencial.

Descripción –
Piper cubeba es un arbusto trepador de hoja perenne que lleva tallos de hasta 6 metros de largo.
Las hojas tienen forma ovalada y alargada, consistencia coriácea y color verde oscuro.
Las flores son sésiles y se juntan en inflorescencias.
El fruto es una drupa, muy similar a las drupas de pimienta negra, que permanece unida al pedúnculo con el que se unió a la planta incluso cuando se secó.
El pericarpio de la fruta seca está arrugado, con un color que varía de marrón a grisáceo a negro; La semilla interna es blanca y aceitosa, debido a la presencia de numerosos aceites esenciales.

Cultivo –
Cubeba es una planta cultivada por sus frutos, que luego se secan para ser utilizados como especias y de los cuales se obtienen los aceites esenciales.
En su cultivo se planta con frecuencia como cultivo secundario en árboles de sombra con café y otras plantaciones.
La propagación ocurre por semilla.
Las frutas se cosechan antes de que maduren y se sequen cuidadosamente.
La apariencia de la fruta es muy similar a la de la pimienta negra, con la que a menudo se ha confundido, y por esta razón también se llama pimienta gris.

Usos y Tradiciones –
Piper cubeba es una planta que se cultiva principalmente en Java y Sumatra.
Tiene un olor descrito como agradable y aromático y un sabor picante, acre, ligeramente amargo y persistente, descrito como un cruce entre el sabor de la pimienta de Jamaica y el de la pimienta negra.
La historia de Piper cubeba está vinculada tanto a algunas creencias como a problemas comerciales.
En el siglo IV a. C., Theophrastus mencionó el komakon, incluido con canela y casia, como ingrediente en el empaque aromático. Guillaume Budé y Claudio Salmasius han identificado el komakon con cubeb, probablemente debido a la similitud que la palabra aporta al nombre javaneso de cubeb, kumukus.
Esta hipótesis se ve como evidencia del comercio griego con Java en tiempos anteriores a los de Teofrasto.
Sin embargo, es poco probable que los griegos adquirieran esta planta en otro lugar, ya que los productores javaneses protegieron su monopolio comercial esterilizando las bayas con calor, asegurando así que no se cultivara en otro lugar.
Durante la dinastía Tang, Srivijaya trajo esta planta a China.
En la India, la especia se llamaba Kabab Chini, es decir, «cubo chino», probablemente porque los chinos tenían intereses en su comercio o, más probablemente, porque era un elemento importante en el comercio con China.
En China, este pimiento se llamaba vilenga y vidanga (la palabra sánscrita relacionada). Los médicos de Tang lo han administrado durante mucho tiempo como una especia para restaurar el apetito, curar los «vapores demoníacos», oscurecer el cabello y perfumar el cuerpo.
Sin embargo, no hay evidencia que demuestre que este pimiento se haya usado como condimento en China.
Entre los hallazgos históricos, el Libro de las mil y una noches, compilado en el siglo IX, menciona el «cubob» como remedio para la infertilidad, lo que demuestra que los árabes ya lo habían usado con fines medicinales.
Cubebe se introdujo en la cocina árabe alrededor del siglo X.
En los viajes de Marco Polo, escritos a finales del siglo XIII, Java se describe como un productor de Cubebe, junto con otras especias preciosas.
Fue en el siglo XIV que esta planta fue importada a Europa, bajo el nombre de pimienta.
Una historia moral del siglo XIV, que resalta la gula del escritor franciscano Francesc Eiximenis, describe los hábitos alimenticios de un clérigo mundano que consume una extraña mezcla de yemas de huevo con canela y Cubebe después de sus baños, probablemente como un afrodisíaco.
Al comienzo de su introducción en Europa, se pensaba que Cubebe era repugnante para los demonios, de la misma manera que los chinos lo consideraban.
El sacerdote católico, Ludovico Maria Sinistrari, quien escribió sobre los métodos de exorcismo a fines del siglo XVII, incluye esta especia como ingrediente en un incienso para evitar las pesadillas.
Incluso hoy, su fórmula para el incienso es citada por autores neopaganos, algunos de los cuales también afirman que Cubebe puede usarse en bolsitas y hechizos de amor.
La leyenda dice que el rey de Portugal prohibió la importación de bayas Piper cubeba de Java para fortalecer la venta de pimienta negra, con el fin de alentar mejor las relaciones comerciales con India y el resto de Europa (en ese momento Java tenía el monopolio de la especia). Los comerciantes de especias, de hecho, habrían esterilizado las semillas para asegurarse de que no pudieran cultivarse en tierras extranjeras.
Esta leyenda nació del escritor del siglo XVII John Parkinson en su libro Theatrum Botanicum.
No sabemos si esto es cierto; Sin embargo, podría explicar por qué el uso de Cubebe casi terminó en el siglo XVI, dando lugar al comercio y uso de pimienta negra.
En este período, el uso culinario del cubebe disminuyó drásticamente en Europa y solo su aplicación medicinal continuó hasta el siglo XIX. A principios del siglo XX, cubebe se enviaba regularmente desde Indonesia a Europa y los Estados Unidos. El comercio disminuyó gradualmente y cesó después de 1940.
Hoy continúa utilizándose como agente aromatizante para ginebra y cigarrillos en Occidente y como condimento para alimentos en Indonesia.
Esta especia se usa en algunas cocinas, como la iraquí, la marroquí, la australiana y la del Medio Oriente, y es la pimienta favorita en Indonesia y Malasia.
En Europa y América, la pimienta negra de Java rara vez se ve o se usa en la cocina.
Como se dijo, esta especia tiene un olor fuerte y picante y un sabor aromático, amargo y decisivo. Las frutas son uno de los ingredientes de «ras el hanout», una mezcla legendaria de especias de Marruecos.
El aceite de cubebe se usa como aroma en salsas picantes, encurtidos, amargos y estimulantes como para ciertos cigarrillos y licores digestivos.
Como medicamento, cubebe es una hierba amarga, antiséptica y estimulante.
Tanto las frutas como el aceite esencial se usan y tienen efectos diuréticos y expectorantes al tiempo que mejoran la digestión.
Las frutas inmaduras y secas se usan en el tratamiento de la tos, bronquitis, sinusitis, dolor de garganta e infecciones genitourinarias, mala digestión y disentería amebiana.
También se usa como ingrediente en algunas pastillas para la garganta.
El aceite esencial obtenido de la fruta es un componente de los perfumes y esencias de jabón.
Además, en cosmética, cubebe se usa a menudo para adulterar el aceite esencial de pachulí. Varias compañías cosméticas conocidas usan cubebe en sus productos antiarrugas.
Las frutas contienen numerosos compuestos médicamente activos que incluyen un aceite esencial; un principio amargo (cubebin), un alcaloide (piperidina) y resina.
Entre las sustancias químicas incluidas, además de cubebin, una sustancia cristalina descubierta por Eugène Soubeiran en 1839, también cubebe o cubebene alcanfor, ácido cúbico, sesquiterpenos (cariofileno, copaeno, α- y β-cubebene, δ-cadinene, germacreno) y monoterpenos (sabinene, α-thujene, carene).

Método de preparación –
Cubeba con un olor y un sabor agradables y aromáticos asociados con la pimienta de Jamaica, pero con notas más amargas, es una especia que se puede usar tal cual o recién molida y se usa en la cocina árabe, asiática, china e india, Indonesio y marroquí.
En la cocina indonesia se usa en una mezcla de especias preparadas en casa.
También se puede usar para agregar sabor a cualquier plato de carne, verduras o salsas.
Como se extendió en la Edad Media, muchas recetas se remontan a ese período. También se puede confitar con azúcar o glaseado de tamarindo. En la cocina marroquí a menudo se usa en pastelería; Además, en ocasiones puede aparecer en la lista de ingredientes para «ras el hanout», que es una mezcla de unas 30 plantas diferentes repartidas por todo el norte de África y puede considerarse el paralelo del curry en el norte de África.
En la cocina indonesia puede ser un ingrediente en masala. En Polonia se utiliza para Ocet Kubebowy, un condimento típico compuesto de vinagre, cubebe, comino y ajo.
Sin embargo, a nivel terapéutico, hasta hace no muchos años, los cigarrillos cubebe se usaban con frecuencia para el tratamiento del asma, la faringitis crónica y la rinitis alérgica.
En los Estados Unidos, el aceite de cubebe se ha incluido en la lista de aditivos para cigarrillos, publicado por el Sector de Prevención y Control del Tabaco del Departamento de Salud de Carolina del Norte.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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