Aframomum melegueta

Aframomum melegueta

Los granos del paraíso (Aframomum melegueta K. Schum.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Zingiberaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Zingiberales, Familia Zingiberaceae y, por lo tanto, al Género Aframomum y la Especie A. melegueta
El término Amomum melegueta es sinónimo.

Etimología –
El término Aframomum proviene de afer, afra, African afrum y del género Amomun (nombre de una planta aromática oriental citada por Virgil de la que se extrajo un precioso bálsamo (del griego ἄμωμος ámomos irreprochable, perfecto, derivado del prefijo privativo α- a- sin y de μῶμος mómos culpa, crítica)) planta aromática del sur de Asia.
El epíteto específico melegueta se origina a partir de los nombres vernáculos: Malagueta Malaguette, melegueta, Mellegetta o Meligetta, desde el momento en que esta especie se comercializó previamente. De hecho, la melegueta fue transportada a través del desierto de la costa oeste de África a los puertos costeros de Trípoli, donde residía el antiguo Imperio de Malí o el Imperio Manden, que era un imperio de África Occidental (entre 1235 y 1645) Fundada por el pueblo Mandinka que vivía en la región entre el norte de Guinea, Costa de Marfil y el sur de Malí.
Según otras fuentes informan que este es un término derivado de personas malas, la designación aplicada por los portugueses a las personas que dieron las semillas.

Distribución geográfica y hábitat –
Los granos del paraíso son una planta originaria de África occidental, originaria de los países de la costa oeste de África: Ghana, Liberia, Costa de Marfil, Togo y Nigeria.
El área de su cultivo se llama Pepper Coast (o Grain Coast) debido a este producto. Esta planta constituye cultivos importantes en el distrito de Basketo, en el sur de Etiopía.
Su hábitat original es el de los ambientes pantanosos que se encuentran a lo largo de la costa de África occidental.

Descripción –
La Aframomum melegueta es una planta herbácea perenne que se desarrolla a partir de un rizoma, con un tallo en forma de bastón, que alcanza una altura de 1-2 metros.
Las hojas son estrechas y similares a las del bambú, de 25 cm de largo y 2, 5 cm de ancho.
Las flores, que son individuales, tienen un color púrpura en forma de trompeta.
A partir de estos, se desarrollan vainas de color marrón rojizo de 5-7 cm de largo, que contienen numerosas semillas pequeñas de un color similar. Las semillas, que tienen un diámetro de aproximadamente 3 mm, se insertan en una pulpa gelatinosa blanca.
Tanto la flor como el rizoma huelen a jengibre.

Cultivo –
Aframomum melegueta, es una planta que se cultiva en algunos países de África tropical y, en general, se cultiva en claros temporales en el bosque, asociado con otros cultivos. El cultivo de esta planta, que ha tenido lugar durante mucho tiempo, ha disminuido de su importancia anterior, en primer lugar debido a la competencia del cacao, y en segundo lugar debido a las restricciones a la exportación que ocurrieron durante la Primera Guerra Mundial.

Usos y Tradiciones –
Los granos del paraíso, mejor conocidos como pimiento Melegueta, se usan comúnmente en las cocinas de África occidental y septentrional, donde tradicionalmente se ha importado desde las rutas de caravanas de camellos a través del desierto del Sahara y desde donde se distribuyeron en Sicilia y el Resto de Italia.
Plinio menciona esta planta como «pimienta africana». Posteriormente, el suyo fue casi olvidado en Europa, donde pasó a llamarse «granos del paraíso» y se convirtió en un sustituto popular de la pimienta negra en Europa en los siglos XIV y XV.
De hecho, la planta era desconocida en Occidente hasta la Edad Media, una época en que los granos del paraíso junto con otras especias (canela, clavo y jengibre) llegaron a Europa a través del Sahara, con caravanas y luego se distribuyeron por toda Europa. En Italia, en la Edad Media, esta especia se menciona en un documento de 1214, que describe un torneo en Treviso, donde las Damas, que defendieron una fortaleza, fueron atacadas por Caballeros con el lanzamiento de flores y especias, entre las cuales precisamente el Aframom .
El Ménagier de Paris lo recomienda para mejorar el vino que «tiene un olor rancio». Durante la Edad Media y en el período moderno temprano, la teoría de los cuatro humores regía las teorías nutricionales de los médicos, herbolarios y tiendas de comestibles. En este contexto, John Russell definió los granos del paraíso en The Boke of Nurture como «calientes y húmedos».
En 1469, el rey Afonso V de Portugal otorgó un monopolio comercial en el Golfo de Guinea al comerciante de Lisboa Fernão Gomes. Entre estos estaba la exclusividad en el comercio de Aframomum melegueta, que tenía un alto valor, y luego se llamaba pimienta de Malagueta.
Después de que Cristóbal Colón llegó al Nuevo Mundo en 1492 y trajo las primeras muestras de chile (Capsicum frutescens) con él a Europa, el nombre de Malagueta y la ortografía española y portuguesa se aplicaron al nuevo «chile» porque el picante le recordó a los granos. del paraíso
La importancia de la especia derivada de Aframomum melegueta queda demostrada por la designación del área desde el río St. John (cerca del actual Buchanan) hasta Harper en Liberia, como la Costa del Grano o la Costa del Pimiento, en honor a la disponibilidad de motas del paraíso.
Más tarde, el interés en la especia disminuyó y sus usos se redujeron a un sabor para salchichas y cerveza. En el siglo XVIII, su importación a Gran Bretaña colapsó después de que un acto parlamentario de Jorge III prohibiera su uso en bebidas alcohólicas.
En 1880, la novena edición de la Enciclopedia Británica informó: «Las motas del paraíso se utilizan en cierta medida en la práctica veterinaria, pero en su mayor parte ilegalmente para dar una fuerza ficticia a la malta, la ginebra y los licores cordiales».
Entonces, en los siglos siguientes, el uso disminuyó en toda Europa, excepto en Escandinavia, que tuvo un sólido comercio con África y continuó importándolo.
Hoy, el país productor más grande es principalmente Ghana, mientras que los países usuarios se asignan principalmente en las áreas de producción y en el norte de África.
Las partes utilizadas de esta planta son las semillas que contienen aceites esenciales (la mayoría son sesquiterpenos y carofilenos), gingeroles que dan el aroma picante y son ricos en cetonas aromáticas (como en el cardamomo).
Tienen un olor picante aromático y resinoso al principio, luego emerge la especia que recuerda a la pimienta y, posteriormente, emerge el aroma del cardamomo.
El sabor es picante, picante, cálido, ligeramente amargo con un toque de jengibre y cardamomo pero sin el sabor alcanforizado de este último.
Se vende en semillas secas enteras o molidas. El polvo tiene un color gris claro.
Para la compra es recomendable llevarlo a cabo poco a poco, ya que pierde fácilmente su aroma.
Los granos del paraíso ya se mencionaron en una famacopeia de 1597, en la que se reconocieron sus virtudes. Numerosos estudios clínicos están actualmente en curso para evaluar las propiedades farmacológicas como antiinflamatorios y activadores del metabolismo. Al confirmar las propiedades de Aframomum melegueta, algunos zoólogos han observado recientemente que los gorilas de África Occidental buscan plantas de granos paradisíacos para comerlos y cuando están en cautiverio en los zoológicos y no comen esta especia, desarrollan enfermedades cardiovasculares.
Hay una tradición en África occidental donde, cuando llega un huésped, lo primero que ofrece es masticar los granos del paraíso y todos saben que son esenciales para mantenerse saludable. Hoy continúan utilizándose como remedio en medicina natural.
En el Congo, las semillas se usan para ritos mágicos en forma de pulseras en las que se recogen en un número de siete o sus múltiplos.
En la medicina popular de África occidental, los granos del paraíso son valorados por su calentamiento y propiedades digestivas, y entre los efiks en Nigeria se han utilizado para adivinación y pruebas de determinación de la culpa. Esta planta se introdujo en el Caribe y América Latina, donde se usa en ritos religiosos (vudú).

Método de preparación –
Como se dijo, para obtener los mejores resultados, los granos del paraíso se deben moler y agregar al final de la cocción o justo antes de servir el plato para que no pierdan su aroma.
También recomendamos mantenerlos en un ambiente fresco, bien ventilado, con poca luz y sin humedad.
Los granos del paraíso se usaron en el pasado en Europa para dar sabor a la cerveza y el vino, y como sustitutos de la pimienta negra cuando este último alcanzó precios demasiado altos. Hoy en día se utiliza principalmente en la cocina étnica de África occidental para dar sabor a verduras y pollo. En Marruecos a veces se encuentran en la mezcla ras el Hanout. En Túnez los usan en una mezcla de especias llamada Gâalat dagga que los contiene junto con pimienta negra, clavo, canela y nuez moscada.
Hoy en la cocina occidental son poco utilizados. Su ligero sabor picante y su aroma complejo aún combinan bien con vegetales como berenjenas, calabaza y papas. Se pueden usar para dar sabor a mayonesa o vinagreta o para carnes blancas, crustáceos o cordero asado. Se puede mezclar con pimienta negra para obtener una versión más aromática del filete de pimienta. Al contrario del fuerte sabor que tienen cuando se mastican solos, se pueden agregar a los platos con buenos resultados. Se usan para dar sabor a algunas cervezas como Samuel Adams, algunas ginebras y brandy en Noruega.
Sin embargo, las motas del paraíso ahora están comenzando a disfrutar de una ligera recuperación en popularidad en América del Norte debido a su uso por chefs conocidos. Estas semillas también son utilizadas por personas que siguen ciertas dietas, como una dieta de alimentos crudos, porque se consideran menos irritantes para la digestión que la pimienta negra.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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