Petasites hybridus

Petasites hybridus

La Pata de caballo (Petasites hybridus (L.) G. Gaertn., B. Mey. Y Scherb., 1801) es una especie herbácea perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Kingdom Plantae, Superdivision Spermatophyta, Division Magnoliophyta, Class Magnoliopsida, Subclass Asteridae, Order Asterales, Family Asteraceae, Subfamily Asteroideae, Tribe Senecioneae, Subtribu Tussilagininae y, por lo tanto, al género P. Petites hybrid. .
También se informan los numerosos sinónimos con los que se ha clasificado esta especie:
– Petasites georgicus Mandenova (1947);
– Petasites giganteus Fuss (1866);
– Petasites major Cariot & St-Lager (1889);
– Petasites officinalis Moench;
– Petasites officinalis Moench proles reuterianus (Jordania) Rouy (1903);
– Petasites officinalis Moench subsp. foemina (Hayne) Wenderoth (1846);
– Petasites officinalis Moench var. hybridus (L.) P. Fourn. (1939);
– Petasites ovatus Hill (1756);
– Petasites pratensis Jordan (1852);
– Petasites reuterianus Jordan;
– Petasites riparius Boreau (1857);
– Petasites sabaudus Beauverd;
– Petasites vulgaris Desf. (1799);
– Tussilago hybrida L. (1753) (basiónimo);
– Tussilago petasites Scop ..

Etimología –
El término Petasites proviene de pétasus, a su vez del griego πέτᾰσος petaso, sombrero de ala grande: para hojas grandes.
El epíteto específico hybridus significa bastardo, híbrido, cruzado: de especies que se cree (correcta o incorrectamente) derivadas de cruces de diferentes especies, probablemente en referencia a un posible origen híbrido de esta especie.

Distribución geográfica y hábitat –
La Pata de caballo es una planta de origen euroasiático con difusión en Europa, en los relieves y en las siguientes áreas: Macizo central, Macizo del Jura, Vosgos, Selva Negra, Cárpatos y Montañas de los Balcanes. Fuera de Europa, se encuentra en el norte y oeste de Asia. También crece en América del Norte, pero esta especie, como otras, probablemente se introdujo accidentalmente desde Europa en el período colonial y, por lo tanto, se naturalizó fácilmente como una planta invasora.
En Italia, esta planta es común en todo el territorio, excepto las islas.
Su hábitat típico es el de los lugares húmedos, las orillas y los bordes de los arroyos, y en general las áreas frías y sombreadas, pero también de grava y pedregosas, donde crece preferiblemente en sustratos preferidos tanto calcáreos como silíceos con pH neutro, altos valores nutricionales del suelo. (de hecho, es una especie nitrófila) que debe estar un poco húmeda y a una altitud que va desde el nivel del mar hasta 1650 m snm.

Descripción –
Petasites hybridus es una planta herbácea con un hábito muy vistoso, peludo, geófito y rizomatoso.
Las hojas basales son de gran tamaño, con un diámetro que en el verano puede alcanzar los 120 cm de diámetro, con una hoja verde, más o menos en forma de corazón, margen con muesca, en un pecíolo largo y robusto profundamente estriado; las hojas caulinas son sésiles, reducidas a escamas, rojas.
Las cabezas de las flores son muy numerosas, llevadas por un paisaje floral de 10-40 cm; la corola es tubular, de color blanco rosado o rojo.
El antesis es entre marzo y mayo.
Los frutos son cipseles con un aquenio sub-cilíndrico de 2-3 mm, surcos, sin pelo y dominados por un grueso pappus de largos pelos blanquecinos y suaves que miden unos 10 mm.

Cultivo –
La Pata de caballo es una especie espontánea que crece casi indiferentemente en suelos calcáreos o silíceos, siempre que el pH sea neutro. Esta planta, al ser nitrófila, también puede convertirse en una plaga en las áreas cultivadas, especialmente si es húmeda, donde se lleva a cabo una fertilización excesiva con nitrógeno para que luego sea difícil de eliminar.
Sin embargo, el período de recolección es entre mayo y junio.

Usos y Tradiciones –
La Pata de caballo, también conocida simplemente como petasita o repollo, es una planta espontánea con amplia difusión.
Una especie similar con la que puede confundirse es Petasites fragrans (butterbur vanillus), que se distingue fácilmente por su hábito de crecimiento mucho más pequeño, hojas máximas de 20 cm y cabezas de flores de 5-10 cm.
Petasites hybridus se recolecta y consume con fines alimenticios. Las partes utilizadas son los rizomas, las cabezas de las flores y las hojas.
Las hojas tienen la propiedad de calmar la tos, mientras que en lugar de ser cosechadas, se aplican sobre las úlceras para obtener una curación rápida.
Algunos ingredientes activos están contenidos dentro de esta planta, tales como: aceites esenciales, glucósidos, mucílagos, taninos y varias sales minerales.
Precisamente para estas sustancias, la planta tiene propiedades curativas; en medicina popular se usa por sus propiedades vulnerables (cura las heridas), sedantes (calma el exceso de estados nerviosos o dolorosos), bechiche (acción calmante de la tos), diaforético (facilita la transpiración de la piel), cardiotónico (regula la frecuencia cardíaca) y emenagogos (regula el flujo menstrual).
Por otro lado, no se usa, si no raramente, en jardinería porque, como se mencionó, esta planta, bajo ciertas condiciones, es bastante invasiva, ocupando grandes áreas.

Método de preparación –
La Pata de caballo, como se mencionó, es una planta que también se usa en la cocina. Las partes utilizadas son los tallos de las hojas, hojas jóvenes y tiernas, que se comen hervidas: sazonadas con aceite y limón, fritas en masa, en tortilla.
Sin embargo, no se recomienda su uso comestible ya que esta planta contiene algunos alcaloides hepatotóxicos (alcaloides de pirrolizidina).

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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