Dociostaurus maroccanus

Dociostaurus maroccanus

La langosta marroquí (Dociostaurus maroccanus (Thunberg, 1815)) es un insecto ortóptero perteneciente a la familia Acrididae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Eumetazoa Sub-Kingdom, Bilateria Branch, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Hexapoda Superclass, Insecta Class, Pterygota Subclass, Exopterygota Cohort, Subcoorte Neoptera, Superorder Orthoptera, Suborder Orthotera Caelifera, Superfamilia Acridoidea, Familia Acrididae, Subfamilia Gomphocerinae, Tribi Dociostaurini y por lo tanto al Género Dociostaurus y a la Especie D. maroccanus.

Distribución geográfica y hábitat –
La langosta marroquí es un insecto típico de Marruecos pero con una amplia difusión en el norte de África, el sur de Europa y el oeste de Asia.
Esta especie se encuentra en estas áreas tanto en forma solitaria como gregaria, en altitudes que van desde el nivel del mar hasta 1000 m. y con un hábitat vinculado principalmente a áreas menos cultivadas, pastos, estepas, colinas y en áreas áridas alrededor del Mediterráneo.

Morfología –
El Dociostaurus maroccanus, también se llama con el nombre de Saltamontes cruzado por la característica cruz de S. Andrea en el pronoto y tiene dimorfismo sexual.
Este insecto tiene un color rojizo con manchas marrones.
Las alas posteriores carecen de una coloración particular, mientras que en la parte externa de los fémures posteriores tiene tres manchas oscuras.
La hembra también puede tener dimensiones superiores a 35 mm, incluso si sus dimensiones normales oscilan entre 20 y 38 mm; el macho, por otro lado, apenas supera los 28 mm.
Las personas que viven en forma solitaria son más sutiles que las que viven en forma gregaria.

Aptitud y ciclo biológico –
El Dociostaurus maroccanus transporta solo una generación por año con el insecto que pasa el invierno como un huevo, puesto en el suelo, en ootecas llamadas «antorchas».
Las ninfas suelen aparecer a partir del período de abril y los adultos aproximadamente un mes después; La eclosión de los huevos (y la aparición de las ninfas) es escalar y ocurre gradualmente.
Su ciclo comienza a fines de mayo o junio, el período en el que tiene lugar el apareamiento, que se repite varias veces en las horas más calurosas del día. Las hembras fertilizadas tienden a volver a desovar en las áreas donde comenzaron, pero también pueden encontrar alternativas favorables, como tierras baldías compactas y áridas. Una vez fertilizadas, las hembras ponen 2 o 3 ootecas que contienen aproximadamente 30 huevos.
En condiciones climáticas y ambientales favorables, la concentración de huevos puede ser muy alta y puede alcanzar varios miles por metro cuadrado.

Papel ecológico –
El Dociostaurus maroccanus es un saltamontes que ocurre con bastante frecuencia en la forma gregaria, que es la que causa más daño y devastación. En Italia es particularmente temible en las regiones centro-sur y las islas, tanto que incluso en el pasado se han registrado graves devastaciones en Cerdeña, Campania y Puglia.
Este saltamontes se alimenta de prácticamente cualquier tipo de planta y, en caso de invasión de grupos gregarios en áreas cultivadas, el daño económico a las granjas es muy significativo.
Las principales infestaciones se producen principalmente en las estepas, en las colinas y en las zonas áridas del Mediterráneo.
En presencia de áreas cultivadas bien mantenidas, la especie está más contenida debido a la destrucción de las ootecas que, por otro lado, si no se las altera, como en las áreas de pastoreo excesivo, pueden seguir el crecimiento de grandes grupos gregarios. De hecho, esta especie se reproduce fácilmente en áreas no cultivadas donde la ooteca puede protegerse bajo tierra sin ser movida.
Por esta razón, la contención de la langosta marroquí, como para otros saltamontes, debe implementarse con medios de lucha agronómicos, mecánicos y también biológicos, pero antes de la dispersión de los saltamontes adultos.
Con este fin, las ootecas deberían destruirse, especialmente en las áreas marginales de los cultivos, mediante procesamiento mecánico.
En detalle, los medios agronómicos están representados por:
– labranza superficial y labranza de la tierra en otoño-primavera, para destruir la ooteca;
– cultivar superficies no cultivadas y rehacer prados viejos, ahora muy degradados;
– en áreas de oviposición (generalmente expuestas al sur y no cultivadas) llevar a cabo, si es posible, la labranza del suelo.
La lucha con los medios químicos, que en cualquier caso debe limitarse al máximo, porque las repercusiones ecológicas negativas obvias consisten en los tratamientos, localizados en las áreas de oviposición previamente identificadas, al distribuirse directamente en el suelo y en los brotes que se formaron antes del nacimiento de las ninfas.
En los jardines familiares y, en cualquier caso, los pequeños, un método de control biológico puede ser la introducción de gallinas de Guinea, depredadores voraces de ortópteros, en campos infestados.
Recuerde que la lucha contra los saltamontes es obligatoria por el art. 28 de la ley 987 del 16/6/1931.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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