Allium neapolitanum

Allium neapolitanum

El Ajo blanco (Allium neapolitanum Cirillo) es una especie herbácea perteneciente a la familia Liliaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, división Magnoliophyta, clase Liliopsida, orden Liliales, familia Liliaceae y, por lo tanto, al género Allium y la especie A. neapolitanum.

Etimología –
El término Allium proviene del latín Allium, que es el nombre utilizado para esta planta que, a su vez, deriva de una palabra celta «todo» que significa picante, picante.
El epíteto específico napolitano se refiere al área de origen o más desarrollada.

Distribución geográfica y hábitat –
El Ajo blanco es una especie típicamente mediterránea, endémica de los Alpes y los Apeninos, que crece en el rango de altitud entre 0 y 800 metros sobre el nivel del mar.
Su hábitat es el de suelos sombreados y húmedos, prados, parques, viñedos, bordes de caminos, jardines, claros de bosques.

Descripción –
El Ajo blanco es una especie perenne, geófita bulbosa, con bulbo rodeado de numerosos bulbos generalmente rojizos, que alcanzan alturas entre 20 y 60 cm.
El escapo es erecto, verde brillante, liso, con dos ángulos agudos y uno obtuso.
Las hojas son como cintas, 2 o 3 en número, tienen hasta 35 cm de largo y 0.7-2 cm de ancho, de un verde intenso; estos cubren el tallo por un cuarto de su longitud y están carenado en la página inferior.
Las flores son fragantes, hermafroditas, tienen 6 pétalos biselados y anteras oscuras que se vuelven amarillas con la edad, tienen una forma de estrella del tamaño máximo de dos cm y son transportadas por pedúnculos florales, verdes de 1.5-3 cm, todos más o menos de la misma longitud que son más largas que la espata y tres veces más largas que las flores. Son polinizados por las abejas y otros insectos.
El fruto es una cápsula rodeada de tépalos secos.
El antesis es entre mayo y junio.

Cultivo –
Para el cultivo de esta especie, se aplican los mismos criterios adoptados para otras especies de Allium, para lo cual se hace referencia a la hoja de cultivo específica.

Usos y Tradiciones –
El Allium neapolitanum es una especie que localmente toma los nombres de aglitiello, ajo silvestre, cipaglia.
Entre las especies similares, con las que se puede confundir, recordamos: Allium triquetrum (triquetro ajo) que es reconocido por su escapo con tres ángulos muy agudos, la espata bivalva y los pétalos en forma de campana, de color blanco con nervio central verde.
Esta especie, como la mayoría de los Alliums, contiene alicina, lo que le confiere propiedades hipotensivas, antibióticas, desinfectantes e hipoglucemiantes.
Además, investigaciones recientes indican que tiene efectos beneficiosos sobre la enfermedad cardiovascular.
Además de para fines alimenticios como otras especies de ajo, se usa en la preparación de repelentes contra las polillas y otros insectos y también, a veces, en jardines como planta ornamental.

Método de preparación –
El Ajo blanco se usa en la cocina y se come crudo en ensaladas o cocinado para dar sabor a sopas y platos.
Algunos gourmets recolectan los bulbos de esta planta para usarlos de la misma manera que el ajo hortícola (Allium sativum). Algunos agricultores informan que los bulbos de ajo silvestre, o dientes de ajo cultivado, se pueden administrar a las aves de corral, y en algunos casos a los humanos, para eliminar la infestación de gusanos, es decir, parásitos intestinales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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