Rupicapra rupicapra

Rupicapra rupicapra

La gamuza alpina (Rupicapra rupicapra, Linnaeus 1758) es un mamífero perteneciente a la familia Bovidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclass Tetrapoda, Class Mammalia, Subclass Theria, Infraclasse Order, Eutheria, Super-class Order Ovejas, familia Bovidae, subfamilia Caprinae y, por lo tanto, al género Rupicapra y a la especie R. rupicapra.
Hay algunas subespecies de esta especie, aunque la validez taxonómica de estas subespecies está en discusión:
– Rupicapra rupicapra rupicapra (Linnaeus, 1758), muy extendida en el arco alpino;
– Rupicapra rupicapra cartusiana, presente en los Prealpes Chartreuse;
– Rupicapra rupicapra tatrica, presente en las montañas Tatra;
– Rupicapra rupicapra carpatica, generalizada en los Cárpatos;
– Rupicapra rupicapra balcanica, muy extendida en la península de los Balcanes;
– Rupicapra rupicapra caucasica, generalizada en la meseta del Cáucaso;
– Rupicapra rupicapra asiatica, generalizada en Asia Menor.

Distribución geográfica y hábitat –
Hay dos especies de gamuza alpina en Europa, que son: Rupicapra rupicapra y Rupicapra pyrenaica.
La gamuza alpina está presente en todos los grupos de montañas más altas del sur de Europa y Asia Menor.
Su área de difusión se extiende a los Alpes franceses, Alpes italianos, Alpes suizos, Alpes austríacos, Alpes bávaros, Liechtenstein, Montañas Jura, Eslovenia y los Balcanes. Además, después de reintroducciones, está presente en la Selva Negra, en los Vosgos y desde 1978 también en el Cantal del Macizo Central de Francia. En el norte llega a los Altos Tatras y a principios del siglo XX se introdujo en Nueva Zelanda.
En Italia, esta especie está muy extendida en las laderas de las montañas de los Alpes, con la mayor presencia de individuos en las provincias de Trento, Bolzano y Verona (Prealpi Veronesi) y en Piamonte, en cuyos territorios se concentra actualmente el 62% de la gamuza alpina italiana.
El límite sur de la gamuza alpina en Italia está representado por la provincia de Imperia y hay una presencia de gamuza también en la provincia adyacente de Savona en el área de Monte Galero, hoy el nuevo límite sur de distribución, incluso si la presencia se demuestra solo de manera estacional y el número de sujetos presentes todavía es demasiado bajo para soportar cualquier evento adverso. Desde 1994, un pequeño grupo de gamuzas se ha establecido en el Karst de Trieste, probablemente después de una entrada ilegal.

Descripción –
Rupicapra rupicapra es una especie ungulada que, debido a su forma y tamaño corporal y su agilidad, está mucho más cerca de los antílopes y saigas que de los otros bóvidos que hoy comparten con ellos el ambiente alpino, como: Ibex (Capra ibex) , Mouflon (Ovis musimon) y la cabra salvaje (Capra aegagrus).
Esta especie es reconocida por tener una longitud entre la cabeza y el cuerpo de 110-135 cm, con una altura a la cruz de 70-80 cm, una cola de 9-15 cm, una altura promedio de los cuernos de 22-30 cm y Un peso oscilante entre 25 y 45 kg.
Los cascos permiten que el animal se mueva con seguridad incluso en pendientes muy empinadas.
Durante el transcurso del año, el pelaje sufre variaciones cromáticas significativas que coinciden con los trajes de neopreno de primavera y otoño.
Por lo tanto, hay un abrigo de verano que es de un leve color beige con la excepción de las piernas y una tira de cabello a lo largo de la columna vertebral que mantienen un tono gris oscuro. El abrigo de invierno es casi completamente negro.
Además, este animal, que vive en altitudes muy altas, donde el aire es deficiente en oxígeno, tiene un sistema respiratorio caracterizado por pulmones sensiblemente desarrollados.
La gamuza tiene glándulas interdigitales, prepuciales y supraoccipitales, cuyas secreciones probablemente se usan en la comunicación intraespecífica.
Las glándulas supraoccipitales (del tamaño de una nuez), presentes en ambos sexos, se desarrollan particularmente en los machos durante el período reproductivo (comienzan a crecer a partir de septiembre): su secreción se utiliza para marcar el territorio, cuando el animal frota el cabeza y cuernos contra arbustos y rocas.
Parece que la sustancia altamente olorosa liberada por estas glándulas también tiene la función de estimular la predisposición al apareamiento en las hembras. Por esta razón también se les llama «glándulas fregola».
La gamuza tiene una buena capacidad olfativa, pero también una buena vista precisamente en relación con su biotopo, en gran parte abierto, que a veces puede determinar una información olfatoria que no es muy confiable, por ejemplo, debido a la variación de los vientos.

Biología –
La gamuza alpina es un mamífero cuya madurez sexual masculina se agrega a los 18 meses, mientras que la social es de 2-3 años. La fase reproductiva ocurre solo una vez al año. El período reproductivo ocurre entre los meses de noviembre y diciembre.
El estro de la hembra dura de 36 a 72 horas y, si no ha sido fertilizado, se repite después de aproximadamente tres semanas.
El período de inspiración ocurre solo una vez al año y cambia significativamente el comportamiento del animal. La gamuza tiende a ser más gregaria y en esta etapa, se pueden observar bandadas de 40-50 individuos, que se agrupan en las áreas de pastos alpinos en pendientes pronunciadas.
A finales de diciembre, con el final del calor, los animales se separan gradualmente y reanudan sus actividades habituales.
El apareamiento ocurre después de la pelea entre hombres para el concurso femenino (disputa que rara vez conduce a la muerte de uno de los contendientes).
El período de gestación de la hembra dura entre 160 y 180 días y termina en los meses de mayo a junio.
La hembra, aproximadamente un mes antes de dar a luz, se aleja del rebaño y, en un entorno muy protegido, da a luz a un solo cachorro que es amamantado hasta el otoño, incluso si este último, en agosto, ya aprendió a elegir las mejores hierbas.
El bebé permanece con la madre durante todo el primer año de vida, hasta el momento del próximo nacimiento cuando se retira. Si, por otro lado, la mujer no está embarazada, puede suceder que este vínculo dure un año. Para este fin, es una práctica de caza prohibir el asesinato de la hembra, si es seguido por el bebé del año, ya que un asesinato en el período de caza (especialmente si es en el primer mes) puede conducir a la descomposición del niño si no a la muerte por depredación o hambre. .
La gamuza teóricamente puede alcanzar los 25 años de edad, pero en realidad pocos superan los 15-16 años.
A partir de los 10 años comienza la fase de «vejez», su peso disminuirá constantemente hasta su muerte. El cabello pierde su color y se vuelve gradualmente más grisáceo.
A partir de esta edad, la tasa de mortalidad comienza a aumentar, lo que aumenta aún más después de 14-15 años. El factor más importante en este crecimiento es el desgaste de los dientes: afecta tanto la capacidad de obtener alimentos que muy pocas personas pueden superar los 21-22 años.
Es importante tener en cuenta que, al igual que los humanos, las mujeres tienen una mayor esperanza de vida.
Los niños (personas menores de un año) tienen una esperanza de vida del 50-70% en invierno y alrededor del 90% en verano.

Papel ecológico –
Los restos de la presencia de la gamuza alpina se encontraron en los Pirineos y se remontan a un período que oscila entre hace 250,000 y 150,000 años (glaciación de Riss).
Sin embargo, su máxima difusión se produjo entre 80 000 y 12 000 años atrás (glaciación de Würm): en este momento, impulsada por la presión de los glaciares, la gamuza se distribuyó en casi toda Europa Central y en parte de eso. centro sur.
Luego de los cambios climáticos y ambientales posteriores, esta especie fue privada, al menos en las altitudes más altas, del hábitat adecuado para su supervivencia; así fue que su rango se redujo y fragmentó y así comenzó a diferenciar las diferentes subespecies.
La gamuza alpina es algo similar a la gamuza pirenaica (Rupicapra pyrenaica) y la gamuza de los Apeninos (Ssp. Rupicapra pyrenaica ornata), endémica de los Apeninos centrales y considerada a su vez, una subespecie de la gamuza de los Pirineos.
El hábitat de la gamuza es el de las áreas por encima del límite superior de la vegetación arbórea, principalmente bosques rocosos o caducifolios y coníferos, especialmente en invierno, incluso alcanzando altitudes de solo 500 m.s.n.m.
Desde el punto de vista social, es un animal gregario, con rebaños muy abiertos formados por hembras con sus cachorros y por subadultos de ambos sexos.
También es un animal típicamente diurno y su dieta es esencialmente vegetal, actúa como quemador y puede consumir incluso forraje muy grueso (súper rumiante).
La gamuza tiene el estómago dividido en cuatro cavidades: rumen, celosía, omaso y abomaso.
En cuanto a la posición, entre los rumiantes, con respecto al tipo de alimentación, entre los ungulados de rumiantes existe una clasificación basada en el tipo de alimento seleccionado que se divide en tres categorías:
– Quemadores o selectores de alimentos concentrados;
– pastores o consumidores de forraje crudo;
– herbívoros de tipo intermedio.
Los primeros (alces, corzos) son usuarios típicos de alimentos ricos en nutrientes y bajos en fibra (brotes, brotes, etc.), tienen glándulas salivales grandes, hígado altamente desarrollado, rumen pequeño, intestino corto, ciego grande; su dieta regula numerosos períodos de actividad y corta duración, mientras que la digestión es bastante rápida.
Los últimos (ovejas, vacas, muflón) son en cambio grandes consumidores de forraje crudo, incluso con un alto contenido de fibra, tienen una anatomía digestiva opuesta a las anteriores y dedican su tiempo a la alimentación dividiéndolo en menos períodos de actividad. más duraderos, entre los cuales dedican tantas pausas largas a la rumia.
La gamuza, de hecho, ocupa una posición intermedia, con una tendencia hacia la categoría de selectores, debido a la elección que hace tanto de las especies de plantas como de la parte de la planta que se va a consumir. Por esta razón, se le llama «oportunista» porque, aunque no pertenece a ninguna de las categorías, puede variar su dieta en cantidad y calidad en relación con las influencias estacionales.
De diciembre a marzo, la dieta consiste principalmente (del 56 al 93%) en hierbas secas que se obtienen cavando con pezuñas en la nieve, líquenes, agujas y cogollos resinosos (como abeto blanco, pino suizo, pino de montaña) .
En el período de primavera, que va de abril a mayo, la gamuza prefiere brotes, hierbas frescas e inflorescencias. Las especies seleccionadas pertenecen sobre todo a la familia de las gramíneas (Agrostis rupestris, Festuca sp., Poa alpina, Poa laxa, Poa pratensis) y al grupo de dicotiledóneas herbáceas (Bromus erectus, Colchicum autunnale, Plantago alpina, Trifolium alpinum, Trisetum flavescens).
En el verano, de junio a finales de septiembre, con el período de mayor abundancia de plantas, los animales tienen la oportunidad de seleccionar en detalle las esencias preferidas, por lo que las plantas herbáceas (Lotus corniculatus, Medicago sativa, Trifolium alpinum) y los brotes jóvenes aparecen en la dieta de gamuza. de arbustos (Juniperus sp. y Rhododendron sp).
La cantidad de vegetales ingeridos puede ser considerable considerando que el contenido de rumen de un macho grande puede pesar incluso más de 10 kg.
En el otoño, meses de octubre a noviembre, hay un retorno gradual a la alimentación en invierno, con una dieta compuesta por 50-60% de pastos tardíos (Festuca sp., Poa sp.), Alrededor del 20% de otros tipos de plantas herbáceas y el 20-30% restante de arbustos como Juniperus sp., Rhododendron sp. y Vaccinium myrtillus. A finales de octubre, los depósitos de grasa, acumulados desde junio, alcanzan los niveles más altos: servirán como reserva de energía durante el período de apareamiento y para compensar la escasez de alimentos de la temporada de frío.
El requerimiento de agua se satisface con el agua presente en las plantas ingeridas o depositada sobre ellas en forma de rocío. En cambio, las sales minerales (sodio, calcio, fósforo y magnesio) se integran lamiendo las rocas y los mohos.
La gamuza se alimenta en varios momentos del día con mayor intensidad al amanecer y al atardecer con una extensión incluso en la noche en verano.
Desde un punto de vista social, la gamuza se describe como un comportamiento «gregario» animal y social que parece estar relacionado con la existencia de jerarquías dentro de los grupos.
En realidad, esta definición es válida especialmente para las mujeres. Estos últimos, de hecho, viven la mayor parte del año en grupos de dimensiones cambiantes, regulados por varios factores: disponibilidad de alimentos, condiciones morfoclimáticas del territorio, estructura y densidad de la población, comportamiento reproductivo. Estos grupos, además de las mujeres, están formados por niños y, a veces, incluso por unos 2-3 años.
La característica más obvia de la organización social de la gamuza es la segregación sexual. De hecho, durante la mayor parte del año, con la excepción del período reproductivo, los adultos de los dos sexos viven, incluso geográficamente, separados y esta tendencia se fortalece con la edad. Los machos subadultos (de 3 a 5 años) tienden a vivir de forma aislada o agregada en pequeños grupos (2 o 3 individuos), son muy móviles en el área y realizan cambios altitudinales de cierta importancia. Los machos adultos tienden a ser solitarios y, durante el año, áreas frecuentes de 300-500 ha, generalmente a altitudes más bajas que las hembras.
En otoño, a medida que se acerca el período de apareamiento, los machos de gamuza se acercan a los rebaños de las hembras, que han descendido a altitudes más bajas.
Durante este período, durante algunas semanas, marcan y defienden su propio territorio de unas pocas hectáreas dentro del cual tratan de retener a las hembras a través de rituales de cortejo.
La gamuza marca su territorio frotando sus cuernos contra arbustos, mechones de hierba y rocas para depositar la sustancia olorosa producida por las glándulas «fregola», ubicadas justo detrás del trofeo; eliminar a cualquier otro hombre adoptando un comportamiento amenazante directo e indirecto.
Cuando un hombre maduro se encuentra con otra gamuza, asume la actitud característica de «imposición»: el cuello y la cabeza se llevan erguidos, el cabello y la «barba dorsal» se enderezan, los movimientos son solemnes y, a veces, la musculatura se sacude. .
Este comportamiento intimidante suele ser suficiente para alejar a un animal aún joven, pero si el oponente tiene un «grado jerárquico» similar, uno puede presenciar largas persecuciones a gran velocidad que también pueden terminar con un contacto violento entre los dos animales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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